4 Luchtmachtcadetten mogen niet afstuderen vanwege vaccinweigering

WASHINGTON (AP) – Vier cadetten van de Air Force Academy mogen deze maand niet afstuderen of in dienst worden genomen als militaire officier omdat ze het COVID-19-vaccin hebben geweigerd, en mogelijk moeten ze duizenden dollars aan collegegeld terugbetalen, volgens Ambtenaren van de luchtmacht.

Het is tot nu toe de enige militaire academie waar cadetten dergelijke straffen kunnen krijgen. Het leger en de marine zeiden dat tot nu toe geen van hun senioren wordt verhinderd om af te studeren aan de Amerikaanse militaire academie in West Point, New York, of de marineacademie in Annapolis, Maryland, vanwege weigeringen van vaccins. De diploma-uitreikingen zijn over ongeveer twee weken.

Minister van Defensie Lloyd Austin heeft vorig jaar de COVID-19-vaccinaties verplicht gesteld voor servicemedewerkers, inclusief die van de militaire academies, die zeggen dat het vaccin van cruciaal belang is voor het behoud van de militaire paraatheid en de gezondheid van de strijdmacht.

Militaire leiders hebben betoogd dat troepen al tientallen jaren nodig hebben om maar liefst 17 vaccins te krijgen om de gezondheid van de troepenmacht te behouden, met name degenen die in het buitenland worden ingezet. Studenten die aankomen op de militaire academies krijgen op hun eerste dag een reeks injecties – zoals mazelen, bof en rubella – als ze nog niet zijn ingeënt. En ze krijgen in de herfst regelmatig griepprikken.

Leden van het Congres, het leger en het publiek hebben zich afgevraagd of de vrijstellingsbeoordelingen door de militaire diensten eerlijk zijn geweest. Er zijn meerdere rechtszaken aangespannen tegen het mandaat, voornamelijk gericht op het feit dat zeer weinig militairen religieuze vrijstellingen hebben gekregen van de schoten.

Tot het COVID-19-vaccin zochten maar heel weinig militaire leden religieuze vrijstellingen voor vaccins.

lt. Kol. Brian Maguire, een woordvoerder van de Air Force Academy, zei dat hoewel de vaccinatiestatus het afstuderen van de vier senioren kan belemmeren, “er nog twee weken tot het afstuderen zijn, dus hun status kan veranderen als de cadetten hun opties afwegen.”

Volgens Maguire zijn de vier cadetten – die niet bij naam worden genoemd – op de hoogte gebracht van de mogelijke gevolgen en hebben ze een ontmoeting gehad met de inspecteur van de academie. Naast die vier zijn er twee junioren, een tweedejaars en zes eerstejaars op de academie die ook het vaccin hebben geweigerd.

De militaire academies eisen al jaren dat studenten onder bepaalde omstandigheden collegegeld terugbetalen als ze vertrekken tijdens hun junior- of seniorjaar. Vaak gaat het om studenten met disciplinaire problemen of soortgelijke problemen. De kosten kunnen oplopen tot $ 200.000 of meer, en de uiteindelijke beslissing over terugbetaling wordt genomen door de servicesecretaris.

West Point zei dat er geen leden van de 2022-klasse zijn die hebben geweigerd het vaccin te krijgen.

Over het hele leger hebben het leger, de marine, de luchtmacht en het Korps Mariniers bijna 4.000 actieve dienstleden ontslagen wegens weigering van het vaccin. Volgens recente gegevens die door de diensten zijn vrijgegeven, zijn meer dan 2.100 mariniers, 900 matrozen, 500 legersoldaten en 360 vliegeniers uit het leger gegooid, en ten minste 50 werden ontslagen tijdens een opleiding op instapniveau, voordat ze in actieve dienst gingen.

Degenen die het vaccin botweg weigeren zonder vrijstelling te vragen, worden nog steeds ontslagen. Maar de rechtbanken hebben de extra lozingen van militairen die religieuze vrijstellingen zochten gestremd.

Vorige maand verbood een federale rechter in Texas de marine om voorlopig actie te ondernemen tegen matrozen die bezwaar hebben gemaakt tegen vaccinatie op religieuze gronden.

De Amerikaanse districtsrechter Reed O’Connor had in januari een voorlopig bevel uitgevaardigd dat de marine verhinderde 35 matrozen te straffen of te ontslaan die een rechtszaak aanspanden wegens het vaccinbeleid van de marine terwijl hun zaak zich afspeelde. In april stemde O’Connor ermee in dat de zaak kon worden voortgezet als een class action-aanklacht en vaardigde hij een voorlopig bevel uit tegen ongeveer 4.000 zeelieden die op religieuze gronden hadden aangegeven zich te laten vaccineren.

Ook vorige maand vaardigde een federale rechter in Ohio een voorlopig bevel uit dat de luchtmacht blokkeerde van het straffen van een dozijn officieren en enkele extra piloten en reservisten die religieuze vrijstellingen zochten. De officieren, voornamelijk van de Wright-Patterson Air Force Base nabij Dayton, Ohio, spanden in februari een rechtszaak aan nadat hun verzoek om vrijstelling was afgewezen.

Volgens het leger hebben maar liefst 20.000 militairen om religieuze vrijstellingen gevraagd. Duizenden zijn geweigerd.

Volgens recente gegevens heeft de luchtmacht 73 religieuze vrijstellingen goedgekeurd, heeft het Korps Mariniers er zeven goedgekeurd en heeft het leger er acht goedgekeurd. Voorafgaand aan het bevel keurde de marine voorwaardelijk een reservist en 26 actieve dienstverzoeken voor religieuze vrijstellingen en 10 verzoeken van leden van de Individual Ready Reserve goed. De IRR-goedkeuringen betekenen dat die matrozen niet hoeven te worden gevaccineerd totdat ze daadwerkelijk worden geroepen om te dienen.

Ongeveer 99% van de actieve marine en 98% van de luchtmacht, het Korps Mariniers en het leger hebben minstens één schot gekregen.

.

Leave a Comment