‘Conversations With Friends’: zo snoozy dat je beter een dutje kunt doen

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Het is in ieder geval leuk om naar te kijken.

Dat is ongeveer alle lof die ik kan opbrengen voor de tv-bewerking van Sally Rooney’s debuutroman, ‘Conversations With Friends’. De in Dublin gevestigde miniserie over een liefdesvierhoek tussen kunstzinnige types overspoelt een vroeg ochtendlicht, waardoor de gekwelde, geile zielen een subtiele maar schilderachtige gloed krijgen. De zachte glans suggereert, net als het boek, kolkend tumult onder betoverende maar ondoordringbare oppervlakken. Behalve in de schermversie zit er een beetje onder het fineer.

De eenvoud van de plot verraadt de rampzalige overmoed om het verhaal uit te breiden tot 12 hoofdstukken van een half uur. Studenten Frances (Alison Oliver) en Bobbi (Sasha Lane) – spoken word-artiesten, codependent besties en ietwat ongemakkelijke voormalige geliefden – raken bevriend na een show in een bar door een getrouwd stel van in de dertig, Melissa (Jemima Kirke) en Nick (Joe Alwyn). Ze is een ervaren schrijfster (met wie Bobbi flirt); hij is een redelijk succesvolle acteur (die Frances kust). Ondanks de vriendelijkheid en gastvrijheid van de oudere vrouw, denkt Frances niet twee keer na voordat ze een affaire begint met Melissa’s man – een relatie die de knoestige band van Frances met Bobbi bedreigt.

Rooney’s romans zijn beroemd intern, ‘Conversations With Friends’ misschien wel het meest. Op de pagina wordt Frances’ verhaal overgenomen door haar berekeningen over hoe open ze is om met Nick om te gaan (niet erg), haar mijmeringen over hun leeftijd en klassenverschillen en haar flauwvallende pijn van een niet-gediagnosticeerde chronische aandoening. Elk van deze thema’s is moeilijk te dramatiseren in een visueel medium, wat misschien de reden is waarom de meeste korte metten maken met de bewerking. Maar er is ook niets om de afwezigheden op te vullen. Karaktergeschiedenissen worden verteld in plaats van getoond. Het resultaat is een frustrerende gewichtloosheid voor de ups en downs van Frances en Nick’s verstrikking, die overweldigend en mogelijk levensveranderend zou zijn vanwege haar jeugd en zijn unieke kwetsbaarheden. Maar het is meestal gewoon een dutje.

De serie herenigt Rooney, “Kamer”Regie Lenny Abrahamson en schrijfster Alice Birch, die meewerkten aan“Normale mensen“De voor een Emmy genomineerde miniserie gebaseerd op de” romanschrijver’s 2019 push-and-pull romantiek. In tegenstelling tot dat eerdere werk, dat een periode van ongeveer vier jaar beslaat waarin de callow-liefhebbers reizen van emotionele zelfontdekking ondergaan, vindt ‘Conversations With Friends’ plaats in de loop van een zomer. Ondanks een reis die klaar is voor een ansichtkaart naar Kroatië – waar Frances en Nick opnieuw zo vreselijk zijn in hun verraad aan de gulle Melissa dat het moeilijk is om om hun relatie te geven – voelt de inzet klein en het zelfbewuste smaakvolle toonpalet tergend bleek.

Een groot deel van de schuld ligt bij de casting. Oliver brengt veel oplettend naturalisme in een onderschreven rol, maar er zijn weinig vonken tussen haar en de te jongensachtige Alwyn. Oliver kan ook niet helemaal de betoverende kilte wegwerken die ogenschijnlijk haar karakter definieert. (Op een gegeven moment vraagt ​​Bobbi: “Weet je hoe je hele stille ding iedereen doet denken dat je raadselachtig en interessant bent?” En pas op die regel realiseerde ik me dat we Frances interessant moesten vinden.)

De terugkeer van ‘Hacks’ en ‘Girls5eva’ zijn de comebacks die we nodig hebben

Kirke kan een magnetische aanwezigheid op het scherm zijn, maar ze krijgt hier zo weinig te doen — vooral vervelend gezien het feit hoeveel stekeliger en heimelijker haar personage in het boek is — dat men zich namens haar bijna verveelt. Maar het is Lane, die een Amerikaan speelt met rondreizende academische ouders, die het meest teleurstelt, een moeiteloze bohemien chic uitstraalt, maar nooit als een zere duim uitsteekt in haar scènes. Ook haar karakter is nauwelijks gearceerd; zelfs de provocerende uitspraken die Bobbi als granaten gooit op etentjes om haar vrienden op te winden missen de nodige kick. Het voelt alsof Lane en Kirke zijn ingehuurd vanwege hun charisma, en vervolgens elke gelegenheid ontzegd om het te gebruiken, anders zouden ze de lusteloze centrale romantiek overmeesteren.

“Conversations With Friends” zou onder meer een momentopname moeten zijn van de naderende volwassenheid van Frances. In tegenstelling tot haar argeloze eerste liefde met Bobbi, vereist een relatie met een getrouwde man – vooral een waarin overspel niet bepaald nieuw is op het plaatje – veel meer onderhandeling, hoewel ze niet zeker weet welke voorwaarden ze mag vragen. Frances is ook snel gedesillusioneerd door een publicatiestage en maakt zich zorgen over haar alcoholische, snel afnemende vader, van wie ze afhankelijk is voor haar levensonderhoud. Helaas is de serie ervan overtuigd dat de minst boeiende verhaallijn de belangrijkste attractie zou moeten zijn. Het is minder een vertaling dan een verdunning.

Gesprekken met vrienden (12 afleveringen) kan zondag worden gestreamd op Hulu.

Leave a Comment