De internationale sterren van de NBA nemen de competitie over en dit zou nog maar het begin kunnen zijn



CNN

Een zeven meter lange man optrekken bij een Servische stal in een paardenkoets. Binnen enkele ogenblikken is hij in tranen.

Ver weg van de glitter en glamour waar hij zijn etalage laat zien veel vaardigheden, Nikola Jokic krijgt de trofee uitgereikt aan de National Basketball Association’s (NBA) Meest Waardevolle Speler (MVP) buiten een paardenstal in zijn thuisland.

Na weer een dominant jaar werd Jokic voor het tweede opeenvolgende seizoen uitgeroepen tot MVP, waarmee hij de 15e speler in de NBA-geschiedenis werd die de MVP meerdere keren won.

Als jongere zegt Jokic dat hij er nooit van gedroomd heeft om zelfs maar de sport te spelen waarin hij is gaan uitblinken; hij had het te druk met het uitmesten van de stallen.

“Ik was de dozen aan het schoonmaken. Ik was de paarden aan het poetsen. Op die leeftijd dacht ik helemaal niet aan basketbal, ik ga niet liegen.”

Snel vooruit naar 2022 en Jokic ruikt naar rozen nadat de 27-jarige grote man de tweede speler op rij werd die het in succesvolle seizoenen won na Milwaukee Bucks-superster Giannis Antetokounmpo in 2018-19 en 2019-20.

Misschien nog belangrijker, het zet ook een reeks niet-Amerikaanse winnaars van de hoogste individuele prijs voor basketbal voort en het opwaartse traject van een nieuwe lichting internationale sterren in de NBA.

Jokic dribbelt op 21 januari 2022 tegen de Memphis Grizzlies in Ball Arena.

Voordat Antetokounmpo zijn eerste MVP-titel won in 2019, was er een gat van 12 jaar sinds een internationale speler de prestigieuze prijs had gewonnen, toen de Duitser Dirk Nowitzki dat deed als lid van de Dallas Mavericks in 2006-07.

Naast Nowitzki, Jokic en Antetokounmpo zijn de enige andere niet-Amerikaans geboren spelers die de MVP-prijs hebben gewonnen, Hakeem Olajuwon uit Nigeria, Steve Nash uit Canada en Tim Duncan van de Amerikaanse Maagdeneilanden (terwijl Duncan een Amerikaans staatsburger is en de VS vertegenwoordigde in het internationale spel, de De NBA beschouwt hem een internationale speler).

De top drie van dit jaar voor de prestigieuze Maurice Podoloff Trophy was echter een geheel internationale aangelegenheid toen Jokic Antetokounmpo en Philadelphia 76ers-center Joel Embiid versloeg. Het is de eerste keer dat de top drie van MVP-stemmen is samengesteld uit volledig internationale spelers.

Antetokounmpo reageert op een driepuntsschot tegen de New York Knicks.

In een competitie die voornamelijk uit Amerikaanse sterren bestaat, is het een mijlpaal voor de NBA om een ​​Serviër, een Griek en een Kameroener als de beste spelers van de competitie te hebben.

Nooit eerder was er zo’n concentratie van internationale sterren in de NBA. Bij de All-Star-game van dit jaar waren er zeven internationaal geboren spelers; 30 jaar geleden waren dat er nog maar twee.

In het eerste seizoen van de competitie in 1946/47 waren er vijf internationale spelers in de competitie. Aan het begin van dit seizoen waren dat 109 uit 39 landen.

Voormalig NBA-commissaris David Stern zag het potentieel voor wereldwijde expansie en de mogelijkheid voor de sport om zijn grenzen te verleggen.

“Het is de droom van David Stern”, zei 76ers-coach Doc Rivers. “Het is een wereldspel. Het is niet langer alleen ‘wij’, wat we ook bedoelen. Het is een wereldspel en dat is maar goed ook.”

Gecombineerd met de invloed van Dražen Petrović en Arvydas Sabonis – twee Europese spelers die in de jaren negentig een succesvolle carrière hadden in de NBA en worden gezien als pioniers in het slechten van de barrière naar de VS voor veel internationale spelers die na hen komen – werd de competitie een realistisch doel voor velen. In feite is de zoon van Sabonis, Domantas, een All-Star-aanvaller die momenteel speelt voor de Sacramento Kings.

Met competitiekantoren over de hele wereld en de sport die in veel landen steeds populairder wordt, is het misschien niet verwonderlijk dat er een toestroom van internationale sterren is geweest – en het is opmerkelijk dat 11 van de laatste 27 nr. 1 overall picks in de NBA zijn buiten de VS geboren.

Embiid passeert onder druk van Kevin Durant van de Brooklyn Nets.

Naast de internationale MVP-finalisten van dit jaar is misschien wel de volgende Europese speler in de rij voor de prijs: Luka Doncic.

De Sloveense garde van de Dallas Mavericks beleeft een nieuw seizoen van buitengewone ontwikkeling.

De Rookie of the Year 2019 – naast EuroLeague-kampioen en MVP bij Real Madrid op 18-jarige leeftijd – heeft de Mavs tot nu toe bijna in zijn eentje naar en door de play-offs gesleept. En hoewel zijn trage start van het seizoen ervoor zorgde dat hij niet meedeed voor de prijs van dit jaar, zal hij zeker de komende jaren in de race zijn.

Het is aantoonbaar dat Doncic, evenals Jokic, Antetokounmpo en Embiid, er baat bij hebben de enige NBA-speler uit hun respectieve landen te zijn, die de schijnwerpers domineert, terwijl hun Amerikaanse tegenhangers zullen moeten strijden om aandacht.

Doncic tijdens de tweede helft van Game 2 van de halve finale van de Western Conference tegen de Phoenix Suns.

Jokic is comfortabel de grootste naam in het Servische basketbal; Giannis Antetokounmpo – en zijn twee broers Francis en Thanasis – domineren het Griekse NBA-landschap; en Doncic is de sterspeler van het Sloveense basketbal.

Volgens de NBA presteert content met Antetokounmpo op alle sociale-mediakanalen van NBA Europe 100% beter dan de gemiddelde post, terwijl Jokic-content het 10% beter doet.

De rimpeleffecten van deze toestroom van sterren, waarbij jonge basketbalspelers de sport zien als een mogelijke weg voor een carrière, is de positie die de NBA mogelijk nog meer nodig heeft met de volgende generatie.

Met basketbalacademies die over de hele wereld worden opgericht – of het nu door spelers of door de competitie zelf is – wie zal zeggen dat de volgende Jokic om de hoek zou kunnen zijn?

“Als ik het niet ben, wie is het dan?” Jokic legde uit toen hem werd gevraagd of hij zichzelf als een longshot beschouwde om in de NBA te spelen.

Jokic geeft zijn teamgenoten een high-five na een basketbalwedstrijd tegen de San Antonio Spurs op 22 oktober 2021.

“Het is onmogelijk dat ik naar de NBA zou komen om te basketballen vanuit… in feite vanuit deze stal, en nu speel ik basketbal in de beste competitie ter wereld en speel ik op een hoog niveau.”

Nu enkele van de beroemdste basketbalspelers het einde van hun carrière naderen – LeBron James is 37, Kevin Durant is 33 en Steph Curry is 34 – zou er nog meer ruimte kunnen zijn voor een nieuwe lichting jonge internationale spelers om de mantel van de gezichten van de competitie.

En hoewel ze concurrentie zullen ondervinden van Amerikaans talent van eigen bodem, zoals Trae Young, Ja Morant, Jayson Tatum en Zion Williamson, zou de NBA een geheel nieuwe toestroom van spelers kunnen verwelkomen naarmate de competitie haar wereldwijde status verbetert.

.

Leave a Comment