De langdurige detentie van Brittney Griner in Rusland is teleurstellend voor haar WNBA-familie

De New Yorkse coach Sandy Brondello was op weg naar de shootaround van haar team op vrijdagochtend toen ze het “teleurstellende” nieuws hoorde dat Rusland had verlengd Brittney Griner’s voorlopige hechtenis nog 30 dagen.

De oorspronkelijke detentiedatum van Griner zou op 19 mei eindigen. De tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar die speelt voor de Phoenix Mercury, werd in februari op een luchthaven in Moskou vastgehouden nadat naar verluidt vapenpatronen met olie afkomstig van cannabis in haar bagage waren gevonden. De 31-jarige Griner staat terecht voor drugssmokkel, waarop een maximumstraf van 10 jaar staat.

De verlenging van 30 dagen zou kunnen betekenen dat de zaak van Griner binnenkort voor de rechter komt.

Wat er ook aan de juridische horizon komt, deed het laatste nieuws niet verdwijnen voor Brondello, die Griner acht jaar lang coachte in Phoenix voordat hij de New York Liberty dit jaar overnam.

“Natuurlijk erg teleurgesteld om te horen dat ze het verblijf van BG in Rusland verlengen en we moeten er alles aan doen om haar eruit te krijgen”, zei Brondello. ‘We moeten BG bevrijden. We hebben haar hier terug nodig. Hopelijk kan de overheid er vroeg of laat iets aan doen.”

De 1,80 meter lange Griner verscheen voor de korte hoorzitting in een rechtbank buiten Moskou, geboeid, gekleed in een oranje hoodie en met haar gezicht naar beneden.

Hoewel de verlenging niet onverwacht was, zagen spelers in de hele competitie de foto’s en video van Griner en zeiden dat het allemaal moeilijk te zien was.

“Het was een goede klap. Ik heb de foto’s gezien’, zei Fever-bewaker Danielle Robinson die een seizoen met Griner in Phoenix speelde. “Je leert haar en haar familie kennen, waar ze voor staat, waar ze voor staat. Haar hart kennende, ze heeft zo’n hart voor andere mensen, het is nu geweldig.”

Ariel Atkins, die afgelopen zomer met Griner speelde op de Olympische Spelen in Tokio, zei dat ze niet alles begrijpt in het geval van Griner, maar dat ze “gewoon alles wil doen waarmee ik haar naar huis kan brengen. Gewoon een schrijnende situatie. Ik kan me niet voorstellen hoe haar familie zich nu voelt.”

Griners vrouw Cherelle, die eerder deze maand afstudeerde aan de North Carolina Central University, heeft niet veel gezegd over de stress voor hun gezin.

Het nieuws dat Griner’s detentie werd verlengd, deed Mercury-bewaker Brianna Turner zich de goede daden van haar teamgenoot herinneren, waardoor ze uren later op Twitter een verhaal plaatste over hoe Griner haar overgebleven eten zou bewaren en aan een dakloze zou geven.

“Natuurlijk dacht ik met haar in mijn gedachten hetzelfde te doen vandaag”, schreef Turner. “Soms kan een gratis maaltijd iemands dag goed maken. Doe vandaag, indien mogelijk, iets aardigs voor een vreemde.”

Griner’s agent Lindsay Kagawa Colas begon twee weken geleden op Twitter een telling te plaatsen van het aantal dagen dat Griner’s in het buitenland werd vastgehouden. Vrijdag was de 85e dag.

Uren na de verlenging tweette Kagawa Colas dat het team van Griner verwacht dat de regering “alle beschikbare opties gebruikt om Griner onmiddellijk en veilig naar huis te brengen”.

Anderen hebben dit voorbeeld gevolgd en tweeten over de dagen dat Griner is vastgehouden, waaronder Seattle Storm All-Star Breanna Stewart en coach Dawn Staley uit South Carolina.

Iedereen lijkt vastbesloten om ervoor te zorgen dat de naam en detentie van Griner in de gedachten van de mensen blijven, en zoals Wings-coach Vickie Johnson zei: “laat de competitie ervoor zorgen, en haar advocaten.”

“Het enige wat ik kan doen, ik ben goede vrienden met Brittney, is blijven bidden voor haar en haar familie”, zei Johnson. “Hopelijk is ze mentaal en fysiek in orde.”

Teamgenoten, coaches kunnen eindelijk praten over het thuisbrengen van Brittney Griner
Detentie van WNBA’s Brittney Griner in Rusland met een maand verlengd
‘We missen haar’: Chris Paul, Phoenix Suns brengen hulde aan Brittney Griner

Vind hier meer Wings-verslaggeving van The Dallas Morning News.

Leave a Comment