De trigger die ervoor zorgt dat een Octopus-moeder zichzelf vernietigt

De meeste octopussoorten leven een jaar. Maar de dood van octopusmoeders nadat ze zich voortplanten, is lange tijd een wetenschappelijk schouwspel geweest.

Waarom precies octopusmoeders zich bezighouden met een vorm van zelfbeschadiging die tot de dood leidt net nadat ze zich voortplanten, blijft een beetje een mysterie. Maar een studie die donderdag is gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology gebruikt de Californische tweevlekoctopus als model om de fysiologie van dit vreemde gedrag te helpen verklaren.

Z. Yan Wang, een assistent-professor psychologie en biologie aan de Universiteit van Washington en een auteur van de studie, legde uit dat het vrouwtje van de soort drie reproductieve stadia doorloopt.

Nadat ze part, legt de moeder haar eieren en behandelt ze met zorg. Ze pakt elk ei een voor een en rijgt ze zorgvuldig in lange strengen. Dan cementeert ze ze aan de muur van haar hol en blijft daar, terwijl ze water over de eieren blaast om ze zuurstofrijk te houden en ze fel te beschermen tegen roofdieren.

Maar dan stopt ze met eten. Ze begint veel tijd weg te brengen van de eieren. Ze verliest kleur en spierspanning; haar ogen raken beschadigd. Veel moeders beginnen zichzelf te verwonden. Sommigen wrijven tegen het grind van de zeebodem en littekens op hun huid; anderen gebruiken hun zuignappen om laesies langs hun lichaam te creëren. In sommige gevallen eten ze zelfs hun eigen armen op.

Wetenschappers weten al enige tijd dat het voortplantingsgedrag van de octopus, inclusief de dood, wordt gecontroleerd door de twee oogklieren van het dier, die functioneren als de hypofyse bij gewervelde dieren, en hormonen en andere producten afscheiden die verschillende lichaamsprocessen regelen. (De klieren worden “optisch” genoemd vanwege hun locatie tussen de ogen van het dier. Ze hebben niets met het gezichtsvermogen te maken.) Als beide klieren operatief worden verwijderd, verlaat het vrouwtje haar broed, begint weer te eten, groeit en heeft een langere levensduur .

De nieuwe studie beschrijft specifieke chemische routes die worden geproduceerd door de optische klieren die dit reproductieve gedrag regelen.

Eén route, zo ontdekten ze, genereert pregnenolon en progesteron, wat niet verrassend is, omdat deze stoffen door veel andere dieren worden geproduceerd om de voortplanting te ondersteunen.

Een ander produceert de voorlopers van galzuren die de opname van voedingsvetten bevorderen, en een derde maakt 7-dehydrocholesterol of 7-DHC. 7-DHC wordt ook in veel gewervelde dieren gegenereerd. Bij mensen heeft het verschillende functies, waaronder een essentiële rol bij de productie van cholesterol en vitamine D. Maar verhoogde niveaus van 7-DHC zijn giftig en zijn gekoppeld aan aandoeningen zoals het Smith-Lemli-Opitz-syndroom, een zeldzame erfelijke ziekte die wordt gekenmerkt door ernstige intellectuele, ontwikkelings- en gedragsproblemen. In octopussen, Dr. Wang en haar collega’s vermoeden dat 7-DHC een essentiële factor kan zijn bij het veroorzaken van het zelfbeschadigende gedrag dat tot de dood leidt.

Roger T. Hanlon, een senior wetenschapper aan het Marine Biological Laboratory in Woods Hole, Massachusetts, die niet betrokken was bij de studie, zei dat “dit een elegante en originele studie is die een al lang bestaande vraag beantwoordt in de reproductie en geprogrammeerde sterfte van de meeste octopussen.”

dr. Wang zei dat “voor ons het meest opwindende was om deze parallel tussen octopussen, andere ongewervelde dieren en zelfs mensen te zien.” Ze voegde eraan toe dat het “opmerkelijk was om dit gedeelde gebruik van dezelfde moleculen te zien bij dieren die erg ver van elkaar verwijderd zijn.”

De moleculen kunnen hetzelfde zijn, maar de dood, zei ze, is heel anders. Over het algemeen beschouwen we de dood van een mens als een mislukking, van orgaansystemen of van functie.

“Maar in een octopus is dat niet waar,” zei Wang. “Het systeem zou dit moeten doen.”

Leave a Comment