Devin Booker zegt dat Phoenix Suns ‘opgesloten zit voor Game 7’

PHOENIX – In het vliegtuig terug naar huis na het verliezen van de Dallas Mavericks in Game 6 van de halve finales van de Western Conference, Suns-ster Devin Booker deed mee aan een kaartspel met teamgenoten Chris Paul en Jae Crowder en bespraken hun Game 7-uitdaging voor de boeg.

Paul heeft eerder in zeven Game 7s gespeeld, waarbij hij 3-4 algemeen werd, maar zijn laatste drie verloor. Crowder was in tweeën, verdeelde ze, met een verlies in de eerste ronde in 2014 toen hij speelde voor de Mavericks en een overwinning in de tweede ronde in 2017 als lid van de Boston Celtics.

Voor de 25-jarige Booker wordt zondag zijn eerste. Het is een kans die hij grijpt.

“Ik vind het leuk om hier binnen te komen met iedereen opgesloten, van boven naar beneden vanaf de frontoffice door de ramen te kijken – je kunt hun houding voelen”, zei Booker na de training van zaterdag in het Verizon 5G Performance Center. “Daarom spelen we de sport. We dachten dat we daar iets aan de hand hadden [in terms of pressure] tijdens het reguliere seizoen proberen het franchiserecord te breken, en dit is een heel ander beest.”

Tot nu toe heeft de serie er drastisch anders uitgezien, afhankelijk van de locatie. In de drie thuiswedstrijden van de Suns in Footprint Center zijn ze 3-0 geworden, met een gemiddelde winst van 19 punten. In hun drie wegwedstrijden in het American Airlines Center zijn ze echter 0-3 geworden en met een gemiddelde van 15,3 punten verloren.

Door het franchiserecord in overwinningen te vestigen door 64-18 te gaan in het reguliere seizoen, verdiende Phoenix de nr. 1 algemeen geplaatste in het naseizoen en het recht om een ​​beslissende Game 7 in hun huis te spelen.

“Als je alleen naar de geschiedenis van de competitie kijkt, het thuisvoordeel, dan is dat een echt gezegde”, zei Booker. “Het is altijd moeilijk om op de weg te winnen. Ik denk alleen aan het comfort van spelen [41] games hier in plaats van twee op de weg en gewoon spelen voor onze fans. Ik weet zeker dat het daar rumoerig gaat worden. Het wordt spannend, het kost veel energie. Ik kijk er dus naar uit.”

Suns-coach Monty Williams zei dat zijn team de zaterdagtraining gebruikte als een “opruimdag” om zich voor te bereiden op de cruciale matchup. Twee grote aandachtspunten: de basketbal verzorgen en de 3-puntslijn bewaken. In de drie verliezen van Phoenix in de reeks, hadden de Suns gemiddeld 18,7 omzetten, wat bijdroeg aan de Mavs met een gemiddelde van 16,3 punten in die games.

Net als Booker kon Williams zijn verwachting niet verbergen.

‘Je voelt het’, zei Williams. “Vanaf het moment dat we wisten dat we in Game 7 zouden spelen tot nu, is de sportschool vol intensiteit. En zo hoort play-offbasketbal te zijn.”

Tussen de training van zaterdag en de tip-off zondag zullen de Suns een manier moeten vinden om de tijd te doden zonder de druk van een mogelijk seizoenseinde-wedstrijd op hen af ​​te laten komen.

“Ik ga nu mijn nagels laten doen. Verwen mezelf een beetje. Laat mijn voeten doen,” zei Crowder. “Ik probeer gewoon mijn vakjes aan te vinken. Zorg er gewoon voor waar mijn lichaam moet zijn, kijk in het spelplan, de aanpassingen die we maken. Vink die vakjes af. Bekijk de tweede helft van de laatste wedstrijd. En vanaf dat punt op, ik ben klaar om te gaan.”

Crowder voegde eraan toe dat hij vrijdag een meer komische tv-serie, “Atlanta”, streamde op de vrije dag van de Suns, en zaterdag zal kiezen voor het serieuzere drama “Ozark”. Booker zei ondertussen dat hij “bedraad zou worden”, maar van plan was om de videogame Call of Duty te spelen en andere manieren te vinden om te ontspannen.

“Het is een warme dag vandaag, misschien kruip ik in het zwembad”, zei hij.

Het zal niet lang meer duren voordat de Suns allemaal in hun belangrijkste wedstrijd van het seizoen duiken.

“Alleen het begrijpen van je seizoen staat op het spel”, zei Booker. “Dus dat voegt een goede druk toe, een opwindende druk en ik denk dat we de jongens in deze sportschool hebben die dat omarmen. Omarm het, neem het in je op en ben klaar om ernaar te presteren.”

.

Leave a Comment