Deze 33-jarige verliet de VS voor Georgia en leeft van $ 1.592 per maand

In 2020 was Mike Swigunski een van de miljoenen mensen in lockdown toen de Covid-19-pandemie de wereld overspoelde. Maar in plaats van samen te hangen met huisgenoten of familie, was Swigunski 6.000 mijl van huis, alleen in een vreemd land.

Swigunski was alleen van plan om Georgië, een klein land tussen Oost-Europa en West-Azië, gedurende 30 dagen te bezoeken. Maar toen Georgië begin maart zijn grenzen sloot om de verspreiding van het virus tegen te gaan, zag de inwoner van Missouri zich genoodzaakt zijn verblijf in de hoofdstad van het land, Tbilisi, te verlengen.

Zoals Swigunski zich herinnert, werd hij echter snel verliefd op de ouderwetse charme van Tbilisi en de ontspannen cultuur van lekker eten en warme gastvrijheid. Nu woont en werkt Swigunski, 33, vanuit Tbilisi als een nomadische ondernemer, een beslissing die hem heeft geholpen om “een hogere kwaliteit van leven te leiden voor een fractie van de kosten”, vertelt hij. CNBC Make It.

Als hij in de VS woonde, voegt Swigunski eraan toe: “Ik zou veel meer moeten werken… nu ben ik half gepensioneerd.”

Tragedie, dan reislust

Wonen in Georgië is ‘tien keer’ goedkoper dan de VS

Swigunski’s jaarinkomen schommelt tussen de $ 250.000 en $ 275.000 – en dankzij belastingvoordelen in Georgië kan hij veel meer van zijn inkomen behouden dan hij anders zou doen.

Georgië heeft een belastingtarief van 1% voor individuele eigenaren van kleine bedrijven zoals Swigunski, en de VS hebben een belastingvoordeel voor expats dat tot $ 112.000 aan inkomsten uitsluit van belastingheffing.

“Het runnen van meerdere bedrijven vanuit Georgië is absoluut een stuk eenvoudiger dan wanneer ik in de VS zou zijn gevestigd en het komt vooral neer op de kosten”, legt hij uit. “Als ik zou proberen mijn eigen infrastructuur in de VS te repliceren, zou het waarschijnlijk ongeveer tien keer duurder zijn.”

Per Georgische wetkunnen burgers uit 98 landen, waaronder de VS, daar een heel jaar verblijven zonder visum, en een verlenging aanvragen zodra het jaar voorbij is, en zo woont Swingunski nog steeds in Georgië.

Zijn grootste uitgaven zijn zijn huur en nutsvoorzieningen, die samen ongeveer $ 696 per maand bedragen. Swigunski woont in een appartement met twee slaapkamers en een eigen Italiaanse tuin die hij vond via een plaatselijke makelaar. “Zodra ik deze plek zag, werd ik verliefd”, zegt hij.

Hier is een maandelijks overzicht van de uitgaven van Swigunski (vanaf februari 2022):

De gemiddelde maandelijkse uitgaven van Mike Swigunski

Gene Woo Kim | CNBC Make It

Huur en nutsvoorzieningen: $ 696

Voedsel: $ 469

vervoer: $ 28

Telefoon: $ 3

abonnementen: $ 16

Ziektekostenverzekering: $ 42

Reizen: $ 338

Totaal: $ 1.592

Een aspect van alleen wonen waarvan Swigunski leerde dat hij er al vroeg niet van genoot, is koken – dus toen hij eenmaal naar Georgië verhuisde, huurde hij een privékok in om zes dagen per week bij hem thuis te komen en maaltijden voor hem te bereiden, wat ongeveer $ 250 kost. per maand.

Een privékok klinkt misschien als een luxe uitgave, maar Swigunski zegt dat het hem veel geld heeft bespaard. “Zonder een chef-kok zou ik veel meer uit eten gaan en afhaalmaaltijden bestellen”, zegt hij. “Maar met een chef-kok kan ik gezonder eten en het bespaart me geld en tijd die ik in plaats daarvan aan mijn bedrijf kan besteden.”

‘Ik ben gelukkiger in Tbilisi dan ik ergens anders zou wonen’

Swigunski’s favoriete onderdeel van zijn nomadische ondernemer is dat ‘elke dag er anders uitziet’.

Elke ochtend geniet Swigunski graag van een kopje koffie en leest hij een boek buiten in zijn tuin, waarna hij probeert binnen te sluipen in een snelle meditatie en training voordat hij zich aanmeldt op zijn werk.

Hij werkt meestal vanuit huis omdat hij daar ‘het meest productief is’, maar soms gaat hij met vrienden naar een coffeeshop of co-workingruimte.

Een van de grootste verschillen tussen het leven in Georgië en de VS, zegt Swigunski, is dat Georgiërs ‘veel meer ontspannen’ zijn. “Veel plaatsen gaan pas om 10.00 uur open, en over het algemeen werken Georgiërs om te leven, niet om te werken”, voegt hij eraan toe.

Er is een zin die de Georgische gastvrijheid beschrijft: “Een gast is een geschenk van God.” Dat gold ook voor Swigunski, die opmerkt dat mensen “zeer gastvrij zijn voor buitenlanders” en in zijn ervaring “absoluut geweldig” zijn geweest.

Maar in het buitenland wonen is niet zo glamoureus als het op het eerste gezicht lijkt. “Het is niet voor iedereen”, zegt Swigunski. “Er zullen veel verschillende variabelen zijn die je niet kunt repliceren van je oude leven in de VS”

Omdat Georgië nog steeds een ontwikkelingsland is, legt Swigunski uit, “sluit je elektriciteit of water hier iets meer af dan op andere locaties – dit gebeurt niet elke dag, maar het gebeurt wel een paar keer per jaar.”

Hoewel hij soms heimwee heeft naar zijn familie en vrienden in de VS, zegt Swigunski dat hij “gelukkiger is in Tbilisi” dan dat hij “waar dan ook ter wereld” zou wonen, en is hij van plan in de nabije toekomst in Tbilisi te blijven.

“Zou ik ooit weer in de VS wonen? Ik wil niet in absolute termen spreken, ik hou van Amerika”, zegt hij. “Maar vanaf nu geniet ik gewoon veel meer van mijn leven in het buitenland dan wanneer ik in de VS zou gaan wonen”

Uitchecken:

Deze 33-jarige verliet de VS voor Bali en leeft een ‘luxe leven’ van 2.233 dollar per maand – hoe hij zijn geld uitgeeft

Deze 29-jarige verliet de VS voor Boedapest. Nu verdient hij $ 120.000 – en woont in een appartement van $ 800 per maand

Deze 31-jarige zegde haar baan op Wall Street op om de wereld rond te reizen: ‘Ik wist dat ik er spijt van zou krijgen als ik het niet zou doen’

Meld u nu aan: Word slimmer over uw geld en carrière met onze wekelijkse nieuwsbrief

Leave a Comment