Dromen over conceptscenario’s voor de Trail Blazers

De loterij van deze dinsdag wordt vrijwel zeker de eerste zin in het volgende hoofdstuk van de Portland Trailblazers verhaal. De Oregon-franchise heeft de zesde beste kans, een kans van 9%, bij de nummer één keuze. Ze hebben een kans van 37,2% om in de top vier te komen. Omgekeerd hebben ze een kans van 8,6% om als zesde te eindigen, 29,8% op de zevende plaats, 20,5% op de achtste en een kans van 3,8% om als 9e of 10e te eindigen. Hun definitieve positie is pas dinsdagavond bekend, maar dat weerhoudt ons er niet van om erover te praten.

Voor de doeleinden van dit stuk heb ik de fortuinen van de Blazers in vier categorieën verdeeld. Landing kiest een, twee of drie, daar hopen we allemaal op. Dat zou allerlei mogelijkheden openen. Het tweede niveau is gewoon vier kiezen, waardoor de Blazers een kans krijgen op een franchise-veranderende speler, maar met minder directe hoop om bestaande roosterbalansproblemen op te lossen. Het derde niveau combineert de zesde en zevende keuze, terwijl het vierde niveau de selecties acht tot en met tien omvat.

Zoals is besproken, staan ​​er vier opvallende spelers bovenaan deze draft; grote mannen Jabari Smith Jr., Chet Holmgren, Paola Banchero en bewaker Jaden Ivey. Maar nu Portland al op wacht staat met Damian Lillard en waarschijnlijk Anfernee Simons, wordt Ivey minder een prijs.

Tussen zes en tien kan iedereen raden wie er nog in het bord zit, maar interessante vooruitzichten zijn Keegan Murray, Shaedon Sharpe, Jeremy Sochan, Benedict Mathurin, AJ Griffin, Tari Eason en de Australiër Dyson Daniels.

Dat gezegd hebbende, weten we allemaal dat het bezit van een pick met hoge diepgang niet noodzakelijkerwijs resulteert in het behouden van de pick. Transacties op hoog niveau zijn altijd een optie. Als de Blazers een top-vier halen, kunnen we speculeren over deals voor Jaylen Brown, Jimmy Butler, Anthony Davis of, misschien, heel misschien, Zion Williamson. Omgekeerd, als de Blazers naar keuze zes tot tien zakken, kijken ze waarschijnlijk naar spelers als OG Anunoby en John Collins … spelers die ongetwijfeld de selectie zouden verbeteren, maar niet in de mate die hierboven is genoemd.

Veronderstellingen

Voor nu gaan we ervan uit dat de Blazers nog steeds in staat zijn om te gaan met de Detroit zuigers voor Jerami Grant deze zomer – ondanks het missen van dit jaar Pelikanen uit New Orleans kies. In deze hypothetische handel stuurt Portland de Milwaukee Bucks eerste rondehet is 2022 tweede ronde keuze (36) en Keon Johnson.

Laten we ook aannemen dat de Blazers deze zomer de beperkte vrije agent Simons en de onbeperkte vrije agent Jusuf Nurkic terugbrengen.

Het standaard abonnement

General Manager Joe Cronin heeft uiterlijk en vaak gezegd dat dit team nog steeds rond Damian Lillard wordt gebouwd. Voor degenen die nog niet overtuigd waren, zou het feit dat Lillard in Chicago zal zijn als vertegenwoordiger van Portland bij de loterij van dinsdag voldoende moeten zijn.

Toen hem werd gevraagd naar zijn bedoelingen voor de keuze tijdens zijn exit-interview na het seizoen, zei Cronin zei:

“De voorkeur gaat uit naar het maximaliseren van die keuze, hoe we dat ook doen,” zei Cronin.

Om het bovenstaande te kunnen waarmaken, heeft Portland spelers nodig die zo snel mogelijk kunnen bijdragen. Hoewel de top van de draft gevuld is met talent, zijn er misschien maar een handvol namen die Cronin en Lillard kunnen helpen dit doel te bereiken.

Jabari Smith Jr. en Paolo Banchero zijn de twee namen die waarschijnlijk meteen hun steentje kunnen bijdragen. Holmgren straalt talent uit, maar hij weet niet zeker of hij het allemaal voor elkaar krijgt in 2022-23. Ook Ivey heeft misschien tijd nodig om te wennen aan het NBA-niveau.

De namen uit het midden van de loterij kunnen misschien nog steeds bijdragen, maar lang niet op het niveau van de respectieve grote mannen uit Auburn en Duke. Dus laten we een deel hiervan uitspelen (dit is mijn visie en op geen enkele manier gebaseerd op geruchten of enige andere kennis).

Eerste niveau – Gebruik de keuze

Laten we zeggen dat Portland de tweede keuze scoort en ter wille van het argument, Smith Jr. (nadat het topteam Holmgren heeft ingenomen). Ik ga niet liegen, Smith Jr. is de man die ik wil, iemand die de Blazers meteen kan helpen terwijl hij een belachelijk hoog voordeel biedt. Hij zou meteen de beste Portland power forward zijn sinds LaMarcus Aldridge vertrok en het is niet ver in de buurt.

Een rotatie van Lillard, Simons, Grant, Nurkic, Smith Jr., Nassir Little, Josh Hart en Justise Winslow met meer ruimte en middelen voor verbetering, is een goed begin.

Disclaimer: in sommige van deze line-ups zie je Grant gepositioneerd als een kleine aanvaller. Hij is een power forward, maar er kunnen nachten zijn dat de huidige Piston drieën kan bewaken.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons, Grant, Smith Jr., Nurkic

Eerste niveau – Ruil de keuze

Als de Utah Jazz besluit opnieuw te beginnen en Donovan Mitchell gaat naar Danny Ainge en eist een ruil met de Miami-hitte, opties beginnen zich te openen voor Portland. De Blazers zouden de potentie hebben om een ​​verhuizing te vergemakkelijken. In dit hypothetische scenario zou Portland de nummer drie pick en Eric Bledsoe naar de Jazz sturen, met Mitchell die naar Miami en Butler die in Portland landt, mooi in die lege beginnende kleine voorste plek terechtkomen.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons, Butler, Grant, Nurkic

Tweede niveau – Ruil terug

Laten we zeggen dat Smith, Holmgren en Banchero van het bord zijn met Portland als vierde. Ivey is er, maar de Blazers hebben het gevoel dat ze meer talent kunnen binnenhalen op posities van nood door in te ruilen. De telefoon opnemen naar Monte McNair bij de Sacramento KingsCronin biedt de vierde keuze voor Harrison Barnes en de zevende keuze, waar de Blazers nog steeds een hoog potentieel kunnen grijpen, laten we gaan met AJ Griffin.

Hoewel Barnes de kleine aanvallers niet langer bij kan houden, heeft hij een kampioenschapsstamboom met vermogen aan beide kanten van de bal bij power forward.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons, Griffin, Grant, Nurkic (Barnes van de bank)

Tweede niveau – Ruil de keuze

Brad Stevens belt Cronin op en legt uit dat Jaylen Brown een andere omgeving wil na de boston Celtics werden zonder pardon uit de halve finales van de Eastern Conference geschopt in zeven wedstrijden, met dank aan een Milwaukee Bucks zonder Khris Middleton. Hij zegt dat Brown graag met Damian Lillard wil spelen en als de Blazers bereid zijn afstand te doen van de vierde keuze, Nassir Little en Eric Bledsoe, is de deal gesloten.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons, Brown, Grant, Nurkic

Derde laag – Gebruik de keuze

De Blazers besluiten dat er nog steeds waarde te behalen valt met de zevende keuze en op de een of andere manier staat Keegan Murray nog steeds op het bord. De aanvaller uit Iowa is een van de favorieten van Cronin en is opgepakt, klaar om het verschil te maken voor een Portland-team dat een jonge aanvaller met tweerichtingstalent nodig heeft.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons, Murray, Grant, Nurkic

Derde niveau – Ruil de keuze

Bij keuze zeven staan ​​de Blazers op een kruispunt. Cronin belt Masai Ujiri en zegt dat de zevende keuze van hen is als ze bereid zijn om OG Anunoby naar Portland te sturen, die met 17,3 miljoen dollar goed past in de handelsuitzondering van Blazers van 20 miljoen dollar.

Anunoby, een van de vele spelers die de Blazers hadden moeten selecteren op de draft night 2017, geeft Portland een eliteverdediger, een point-of-attack stopper en een legitieme offensieve dreiging bij de drie. Dit is misschien realistischer dan je zou denken nu de aanvalshelft in Canada vol raakt, dankzij het geweldige spel van regerend Rookie of the Year Scotty Barnes Jr.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons, Anunoby, Grant en Nurkic.

Vierde niveau – Gebruik de keuze

De Blazers bemachtigen de achtste keuze en haken mijn landgenoot Dyson Daniels vast, die waarschijnlijk groot genoeg is om de kleine voorwaartse positie te spelen, veelzijdigheid en opwaartse kant aan beide kanten.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons, Daniels, Grant en Nurkic.

Vierde niveau – Ruil de keuze

Atlanta Hawks General Manager Travis Schlenk belt Cronin en vraagt ​​of een deal met de negende keuze van Portland en John Collins werkt. Cronin is al het papierwerk aan het invullen voor het einde van het gesprek, en voegt Bledsoe’s naam toe om ervoor te zorgen dat het geld werkt. Hoewel Collins – een andere naam die Portland in 2017 had moeten gebruiken – niet defensief gerichte power forward is waar je op zou hopen, zou het nog steeds kunnen werken naast Grant en Nurkic.

Mogelijke startopstelling: Lillard, Simons Grant, Collins en Nurkic.

Conclusie

Dinsdag staat er veel op het spel. Kiezen aan de top zal vrijwel zeker baanbrekend talent veiligstellen. Maar elke volgende keuze sluit mogelijkheden voor een Portland-franchise die wanhopig op zoek is naar het klassement na de opmerkelijke minitank van vorig seizoen.

Portland wil de beste keuze, niet alleen om hen de kans te geven om een ​​onderscheidend talent op te stellen, maar ook om concurrenten te verleiden die bereid zijn afstand te doen van All Star-talent, in staat om de Blazers nu te helpen winnen.

Ik ben tegelijkertijd nerveus en opgewonden voor dinsdag – het wordt woensdag voor mij – omdat dit echt zal beslissen wat er de komende jaren met deze franchise gaat gebeuren.

En jij dan?

Nogmaals, hier zijn de scenario’s:

Top drie

Vierde Positie

Zes of zevende

Acht tot tiende

In elk scenario zou je de keuze kunnen gebruiken of ruilen. Wat hoop je voor een of meer? Laat je opmerking beneden achter!

Leave a Comment