Eiyuden Chronicle: Rising – Spelrecensie

Eiyuden Chronicle: Rising een zekere zin heeft. Het is een prequel op Eiyuden Chronicle: Honderd Heldendie zelf de spirituele heropleving is van de Suikoden serie die verschillende veelgeprezen RPG’s omvatte, evenals spin-off-kaartspellen, visuele romans, strategiespellen, enzovoort. Nog Suikoden was nooit een actiegame, en nu die maker van de serie Yoshitaka Murayama kwam er op terug met Eiyuden Chroniclewat is een betere vorm voor zijn prequel dan een side-scrolling actietitel met wat RPG-attributen?

Fans van de Suikoden serie verwacht misschien een complex, moreel grijs verhaal van verdeelde rijken en loyaliteiten, met meer dan honderd personages om te rekruteren, en het lijkt erop dat ze dat zullen krijgen met de belangrijkste Eiyuden Chronicle spel. Daar zullen ze echter niet veel van vinden Stijgende lijn. Het vertelt een verhaal in het vervallen grensdorp New Neveah, waar zowel nobele als gewetenloze avonturiers samenkomen om verraderlijke mijnen en oude ruïnes te verkennen. Een van die zwervers is CJ, een spichtige, energieke aaseter die door haar stam op een coming-of-age-zoektocht wordt gestuurd. Ze wil schatten – in het bijzonder magische oude lenzen – maar om ergens te komen moet ze samenwerken met een cynische kangoeroe-zwaardvechter genaamd Garoo en een veeleisende jonge burgemeester genaamd Isha, die ook een bekwame toverspreuk is. Politici in kleine steden hebben meestal een dagbaan, weet je.

En dus Eiyuden Chronicle: Rising belichaamt een ander element van klassiek Suikoden: een stad bouwen. Een groot deel van het begin van het spel is dat CJ vrolijk boodschappen doet voor kooplieden, zwervers en boeren van New Neveah, meestal door op monsters en voorwerpen te jagen in het bos en steengroeven rond de stad. Elke nieuwe ontdekking brengt een handige nieuwe functie naar de stad, een stempel op CJ’s avonturenlicentiekaart of een reden voor haar om te kibbelen met Garoo.

In het begin is het allemaal een beetje vervelend, gedomineerd door ophaalopdrachten die zelden verder gaan dan praten met stedelingen en dingen voor hen vinden. De gevechten van CJ tegen de lokale fauna worden ook niet bijzonder uitdagend of complex: ze heeft maar één aanval en kan niet bukken, maar haar vijanden zijn grotendeels voorspelbaar en worden gerecycled met kleine variaties van de ene regio naar de andere. De omgeving is in ieder geval mooi, met heldere, kleurrijke achtergronden en muziek met zachte graslandmelodieën en climaxthema’s voor baasgevechten.

Maar dat is niet alles Eiyuden Chronicle: Rising. Na een aanvankelijke sleep in de eerste paar uur, krijgt CJ meer te doen. Ze sluit zich aan bij Garoo (en later Isha) en ontgrendelt het unieke aanvalssysteem van de game. Elk van de drie actieknoppen zorgt ervoor dat een ander personage een klap uitdeelt en er achtereenvolgens op tikt, vergelijkbaar met Valkyrie-profiel, zet combinatieaanvallen op en schadelijke extra treffers. Tussen CJ’s snelle pikhouwelen, Garoo’s zware mes en Isha’s langeafstandsmagie, is er een goede hoeveelheid variatie in gevechten, zelfs als de vijanden dezelfde groep zijn die je al tientallen keren hebt ontmoet.

Het compenseert mooi de vrij losse mechanica van het spel. Vijanden zijn soms moeilijk te ontwijken en moeilijk te zien, maar de drie helden kunnen net zo goedkoop zijn met hun gecombineerde aanval, en spaarpunten komen vergevingsgezind vaak voor. Het verkennen van de nabijgelegen gebieden gaat ook sneller dankzij talrijke menusnelkoppelingen, wat vooral op prijs wordt gesteld wanneer CJ en haar bemanning gebieden opnieuw moeten bezoeken. En er is veel van dat teruglopen vanwege de game’s metroid-achtige progressie. Met nieuwe elementaire krachten kun je bepaalde stenen vernietigen en nieuwe secties van bereisde locaties openen, zelfs als ze licht zijn op echte verborgen gebieden.

Er komt ook een sterkere verhaallijn naar voren. CJ blijkt een sympathieke heldin en een goudhartige goofball onder haar egoïstische fineer, en ze speelt vermakelijk goed af van Garoo’s scherpe ergernis en Isha’s gereserveerde, rechtlijnige karakter, om nog maar te zwijgen van de groeiende groep huursoldaten, hard -geluksgevallen, en een gevaarlijk misleid magisch meisje. Stijgende lijn laat ook een spoor van interessante hints achter over alles, van CJ’s familiegebruiken en Isha’s vermiste vader tot de ware aard van magische lenzen en oude geheimen begraven rond New Neveah. Het is gemakkelijker om herhaalde reizen naar de mijnen of bossen te tolereren (compleet met weer een gevecht tegen hetzelfde boommonster) wanneer er een nieuwe plotontwikkeling is of een grappig gesprek aan het einde ervan.

Het voelt allemaal verrassend substantieel aan voor een voordelige prequel die vermoedelijk is ontworpen om de echte Eiyuden Chronicle. Ondanks de backtracking en kleinschaligheid, is er veel te bereiken in de vele zijmissies, verzamelobjecten en verhaallijnen. Het biedt ook een technisch solide basis voor de follow-up. Afgezien van de gloeiende achtergronden, volgen de personages de vroege Suikoden traditie van relatief eenvoudige sprites met vaak goede animatie, hoewel het soms moeilijk te onderscheiden is in de Switch-versie met klein scherm (hetzelfde geldt voor een deel van de tekst). En hoewel er geen voice-acting is, geeft de lokalisatie de personages veel pit.

Roeping Eiyuden Chronicle: Rising slechts een inleiding tot de tweede komst van Suikoden is om het een slechte dienst te bewijzen: het is een boeiend avontuur op zich. De relatief basale gevechtsmechanica frustreert zelden, en een schijnbaar saaie excursie bij het bouwen van een stad leidt tot veel bevredigender plaatsen. Het zal in ieder geval een teleurstelling zijn als CJ, Garoo en de rest van… Stijgende lijnDe cast krijgt geen sterke rollen in de volledige versie Eiyuden Chronicle, want ze verdienen zeker meer aandacht. Hetzelfde geldt voor Stijgende lijn zelf.

Leave a Comment