Eurovisie 2022: Oekraïens Kalush Orkest de favoriet om de wedstrijd van zaterdag te winnen

De folk-rapgroep zijn weggelopen favorieten op de gokmarkten en hun aanwezigheid op het toernooi spreekt tot de verbeelding van fans uit elk concurrerend land.

“Op dit moment worden ons land en onze cultuur bedreigd. Maar we willen laten zien dat we leven, de Oekraïense cultuur leeft, het is uniek, divers en mooi”, vertelde Oleg Psyuk, de frontman van de band, aan CNN.

“Dit is onze manier om nuttig te zijn voor ons land”, zei hij.

Op het eerste gezicht lijkt de zeskoppige groep zich prettig te voelen bij tientallen van hun meer excentrieke Eurovisiebroeders.

De meeste leden dragen uitgebreide nationale klederdracht, met rapper Psyuk ook met een roze bucket hat. Eén lid is zo ondergedompeld in patroonborduurwerk dat alleen zijn mond zichtbaar is, terwijl de contrabassist van de groep verkleed komt als een bol garen.

Maar om Kalush Orchestra op het Eurovisie-podium te krijgen, moest er wat gebeuren, en hun reis is diep verweven met de oorlog thuis.

De band eindigde aanvankelijk als tweede in de nationale selectiecompetitie van Oekraïne, maar ze werden verhoogd nadat bleek dat de winnaar eerder naar de door Rusland geannexeerde Krim was afgereisd. Ze werden onthuld als de intrede van het land op 22 februari, twee dagen voordat Russische troepen Oekraïne binnenvielen.

Eurovisie Songfestival: Hier is wie er doorgaat naar de grote finale

“Alle leden van de groep zijn op de een of andere manier betrokken bij de verdediging van het land”, vertelde Psyuk via e-mail aan CNN.

Een lid van het mediateam van het team voegde zich bij de territoriale verdediging en vecht in de frontlinie, waardoor de groep in Turijn achterblijft. Psyuk biedt ondertussen vrijwilligers aan om binnenlands ontheemde Oekraïners onderdak te bieden en organiseert het transport van voedsel en medicijnen.

De achtergrond van conflict gecompliceerde voorbereidingen voor Eurovisie. De groep moest virtueel repeteren totdat ze elkaar na wekenlange oorlog eindelijk in Lviv konden ontmoeten.

En hun lied heeft een nieuwe betekenis gekregen. “Stefania”, gezongen in het Oekraïens, is een eerbetoon aan de moeder van Psyuk, die nog steeds woont in de westelijke stad Kalush waaraan de band zijn naam ontleent. “Op sommige dagen vliegen er raketten over de huizen van mensen en het is net een loterij – niemand weet waar het zal toeslaan”, vertelde Psyuk aan CNN.

De organisatoren verbood Rusland in februari van de wedstrijd, 24 uur na een eerste, veel bekritiseerde beslissing om Rusland toe te staan ​​deel te nemen. De European Broadcasting Union concludeerde dat de aanwezigheid van het land “de concurrentie in diskrediet zou brengen”.

Johnny Weir is een superfan van het Eurovisie Songfestival en dat werpt zijn vruchten af

Wit-Rusland, dat de invasie van Moskou hielp, was al opgeschort vanwege de onderdrukking van de mediavrijheid in het land.

Kalush zeilde ondertussen door de halve finale van dinsdag en ontlokte wild gejuich van het publiek toen ze op het podium kwamen. Eurovisie is notoir moeilijk te voorspellen, aangezien het puntensysteem afhankelijk is van zowel juryuitspraken als publieke stemmen uit tientallen landen, maar Kalush lijkt een veilige gok om de kroon van dit jaar te winnen.

Een Oekraïense overwinning zou betekenen dat het land het recht zou hebben om de wedstrijd van volgend jaar te organiseren, maar het is verre van zeker dat een dergelijk evenement in mei volgend jaar in Oekraïne mogelijk zal zijn.

Psyuk is echter optimistisch. “We geloven in ons lied… het is een lied over het moederland geworden”, zei hij.

“Als blijkt dat we gaan winnen, wordt Eurovisie 2023 in Oekraïne gehouden. In een nieuw, integraal Oekraïne… een herbouwd, welvarend, gelukkig land.”

Het Noorse electroduo Subwoolfer zal het opnemen tegen Oekraïne en tientallen andere hoopvolle kandidaten.

de koplopers

Het Kalush Orchestra voegt zich dit jaar bij een typisch ragtag-groep van nationale deelnemers aan de competitie, en hoewel ze duidelijke favorieten zijn om te zegevieren, zijn een aantal andere artiesten erin geslaagd om Europa aan het praten te krijgen in de aanloop.

Italië zou voor het tweede achtereenvolgende jaar de kroon kunnen behalen als de thuisstadhelden Mahmood en Blanco het waarmaken. Beiden zijn succesvolle artiesten in het land; nu bundelen ze hun krachten om Maneskin na te bootsen, de punkrockers die won vorig jaar in een nederlaag.

Subwoofer, het enigmatische elektroduo van Noorwegen, heeft ook veel aandacht getrokken met hun inzending “Give That Wolf a Banana”.

Het paar beweert dat ze 4,5 miljard jaar geleden op de maan zijn gevormd en nooit hun gele hondenmaskers verwijderen. Ze lijken het meest op een TikTok-ified Daft Punk, lieten het legendarische Franse paar David Lynch inhuren als artistiek leider en kwamen op het circuit van kinderfeestjes.

Minder “daarbuiten” zijn inzendingen uit Zweden, Polen en Griekenland – alle drie hebben ballads naar de tafel gebracht die de nationale jury’s zeker zullen interesseren.

En hier zijn enkele woorden die deze doorgewinterde Eurovisie-verslaggever nooit had gedacht dat hij zou typen: het Verenigd Koninkrijk zou dit jaar kunnen winnen.

Dat klopt – de natie die in het afgelopen decennium de overblijfselen van Bonnie Tyler en Engelbert Humperdinck heeft gestuurd om te concurreren met Europa’s nieuwkomers, heeft met tegenzin geaccepteerd dat moderniteit niet alleen een voorbijgaande rage is, en wendde zich tot een TikTok-sensatie in een spelen voor Europa’s onder-65 demografie.

Sam Ryder’s “Space Man” is een ongewoon sterke Britse inzending die is geïnspireerd op Bowie uit het Elton John en Ziggy Stardust-tijdperk, en sommige bookmakers geven alleen Oekraïne betere kansen om te winnen.

Maar het nummer leunt zwaar op de opmerkelijke vocale acrobatiek die Ryder hielp viral te gaan tijdens de eerste dagen van de pandemie – dus hij kan zich geen slechte nacht veroorloven als hij de 25-jarige songfestivalvloek van het VK wil verbreken.

De beste (en slechtste) van de rest

Italië hoopt zaterdagavond een show te geven, ter gelegenheid van het eerste post-Covid Eurovisie Songfestival voor een vol publiek. De editie van 2020 werd geannuleerd en die van vorig jaar vond plaats met beperkingen voor het publiek.

Die wedstrijd markeerde de release van twee jaar aan onderdrukte gekte, en de toon van deze wedstrijd is in vergelijking iets traditioneler. Maar dit is nog steeds Eurovisie, en het is nog steeds raar – dus toevallige kijkers die exclusief afstemmen om hun hoofd te schudden en tut zullen niet teleurgesteld worden.

Al geëlimineerd is Letland, wiens milieubewuste volkslied “Eat Your Salad” begon met de regel “I don’t eat meat, I eat veggies and p*ssy.” Het is niet verwonderlijk dat de organisatoren hen vroegen om de katachtige toespelingen over te slaan, en daarmee de enige interessante functie van het nummer wegvagen.

Konstrakta is van mening over het belang van hydratatie van het haar van Meghan, hertogin van Sussex.

De Servische Konstrakta begint haar inzending, “In Corpore Sano”, met de vraag die ons ‘s nachts wakker houdt: “Wat zou het geheim kunnen zijn van Meghan Markle’s gezonde haar?” Dan gaat ze gewoon door met dat thema. “Wat kan het zijn?” Konstrakta zingt in haar moedertaal. “Ik denk dat het allemaal om de diepe hydratatie gaat.”

Vorig jaar nam de niet aan zee grenzende micronatie San Marino op onverklaarbare wijze Flo Rida op in hun lied, en dwong de verbijsterde rapper vervolgens te gaan zitten kijken terwijl de mensen van Europa achtereenvolgens hun schouders ophalen over zijn afnemende sterrenmacht en het land naar een vierde van onderen dumpten. finish.

Dit jaar pakt Achille Lauro – een man die zijn artiestennaam ontleent aan een beroemd gekaapt cruiseschip – de mantel voor het kleinste land in de competitie. Met een getatoeëerde, androgyne esthetiek en teksten die zijn hart vergelijken met een seksspeeltje, is Lauro waarschijnlijk de bad boy van Eurovisie 2022. (Hoewel hij nog een weg te gaan heeft om de winnaars van vorig jaar te verslaan, die uiteindelijk werden vrijgesproken van het nemen van cocaïne lucht na een virale video die aanleiding gaf tot een onderzoek door de organisatoren.)

Andere afstandsschoten die de moeite waard zijn, zijn Stefan, Estlands antwoord op Johnny Cash. Hij heeft het westerse thema in zijn muziekvideo gespeeld, en hoewel zijn Eastwoodiaanse geloofsbrieven zo ver reiken dat hij een poncho kan dragen en somber in de middellange afstand kan staren, zouden zijn keelzang en aanstekelijke refrein de koplopers kunnen storen.

Albanese deelnemer Ronela Hajati arriveert voor de openingsceremonie van de wedstrijd.

En dan zijn er nog de party-crashers Australië. Oorspronkelijk uitgenodigd in 2015 ter gelegenheid van het 60-jarig jubileum van de show, blijft Australië elk jaar rocken, met wijn in de hand, onhandig meegelachen om Europa’s inside jokes en in de hoop een overwinning te behalen voor de hardcore fans die in de vroege uurtjes wakker worden om te kijken de voorstelling thuis.

Om eerlijk te zijn tegenover Australië, geven ze alles – en de toepasselijk genaamde track “Not the Same” van concurrent Sheldon Riley van dit jaar zal naar verwachting een respectabel einde worden.

En de populariteit van Eurovisie op het zuidelijk halfrond is een bewijs van zijn groeiende kracht, zelfs in zijn zevende decennium.

Songfestival keert van koers, zegt dat Rusland niet mag meedoen
Een Amerikaanse knock-off – iets dat de “Amerikaans Songfestival“waar Europeanen naar kijken met dezelfde verdachte frons die ze dragen bij het hanteren van hun eigen merk mayonaise in een discountwinkel – onlangs gesloten in de Verenigde Staten, en een Netflix-film uit 2020 met Will Ferrell en Rachel McAdams introduceerde nieuwe demografische gegevens voor de koortsachtig gevolgde competitie.

Eurovisie behoudt, ondanks al zijn eigenaardigheden, een speciale plaats op de culturele kalender. Maar winnen zou van unieke betekenis zijn voor het Kalush Orchestra, en het is moeilijk om je een populairdere winnaar in de geschiedenis van het toernooi voor te stellen.

“Voor ons betekent de overwinning waardering voor Oekraïense muziek, haar uniciteit en schoonheid”, vertelde Psyuk aan CNN. “De overwinning zou ook de geest van het Oekraïense volk verheffen, dat al meer dan twee maanden geen pauze (van) vreugde heeft gehad.”

Eurovisie wordt uitgezonden om 21.00 uur lokale tijd (15.00 uur ET) op zaterdag, en het is beschikbaar op Peacock voor Amerikaanse kijkers.

Xiaofei Xu van CNN droeg bij aan de rapportage.

Dit verhaal is gecorrigeerd om aan te geven dat Slavik Gnatenko, een lid van het socialemediateam van het Kalush Orchestra, zich heeft aangesloten bij de Oekraïense territoriale verdedigingsmacht. Danser Vlad Kurochka is bij de groep in Italië.

.

Leave a Comment