Ex-campagnevrijwilligers voelen zich verraden door Madison Cawthorn

  • Door schandaal geteisterde GOP Rep. Madison Cawthorn staat voor zeven uitdagers in de komende voorverkiezingen van 17 mei.
  • Vijf voormalige campagnevrijwilligers zeiden dat hij hun district en waarden in North Carolina de rug toekeerde.
  • De vrijwilligers noemden hem “onverantwoordelijk” en vertelden Insider dat ze zijn voornaamste tegenstanders steunen.

HENDERSONVILLE, North Carolina – Toen Madison Cawthorn in 2020 voor het eerst naar kantoor ging, bracht Bruce Rose uren door met het uitdelen van flyers in verschillende provincies, kloppend op deuren en peilingen om iemand te helpen waarvan hij dacht dat hij een toekomstige conservatieve ster zou zijn.

Zijn vier maanden durende vrijwilligerswerk voor Cawthorns campagne bestond uit het samenwerken met tientallen mede-Republikeinen in een omgeving die hij zich als ‘energiek’ herinnerde. Nu, twee jaar later, Cawthorn loopt voor herverkiezing.

Wanneer Rose terugkijkt op zijn tijd om Cawthorn te helpen zijn eerste termijn te winnen, worden herinneringen die hij ooit met veel plezier herinnerde, nu getint door een gevoel van verraad.

‘Hij heeft iedereen voor de gek gehouden,’ zei Rose. “Ik veracht hem… hij is een crimineel en een artiest.”

Cawthorn, het jongste lid van het Congres op 26 en een uitgesproken conservatief, is in de politieke strijd van zijn leven.

Sinds ze in functie is gekozen, heeft de politie de Republikeinse wetgever in North Carolina twee keer geciteerd omdat hij een geladen wapen naar lokale luchthavens had gebracht. In maart, politie opgeladen hem met het rijden met een ingetrokken rijbewijs – een misdrijf dat pas de laatste in een jaar was reeks verkeersovertredingen.

Te midden van de toenemende schandalen, waarvan een gelekte naaktvideo is misschien de laatste, vijf voormalige vrijwilligers zijn naar Insider gekomen om te zeggen dat ze zijn tegenstanders zullen steunen, omdat hij het gevoel heeft dat hij hun district en conservatieve waarden de rug heeft toegekeerd.

‘Hij is veranderd. Als je de wet toert, moet je voor de wet staan, en hij niet,’ zei Rose.

“Het is zeer onverantwoordelijk”, zei April Holsinger, een andere voormalige vrijwilligerscampagne voor Cawthorn, verwijzend naar het congreslid dat een pistool door de luchthavenbeveiliging bracht in zijn handbagage. ‘Je moet weten of je een pistool in je tas hebt of niet.’

Luke Ball, een woordvoerder van Madison Cawthorn, vertelde Insider dat ze “begrijpen dat een klein handjevol voormalige vrijwilligers andere kandidaten in de voorverkiezingen van de GOP steunen, en dat ze hopen hun kandidaten aan de media te kunnen prijzen.”

“Dat is hun voorrecht, en we kijken ernaar uit om de NC-11 GOP achter congreslid Cawthorn te verenigen na een beslissende overwinning op 17 mei”, zei Ball in een verklaring.

Borden Madison Cawthorn

Voormalige campagnevrijwilligers die Madison Cawthorn hielpen om zijn eerste ambtstermijn te winnen, voelen nu een gevoel van verraad.

Camila DeChalus


‘Het ging allemaal om Madison’

In de afgelopen weken zijn er meerdere schandalen losgebarsten waarbij Cawthorn betrokken is, waardoor hij is vervreemd van leden van zijn eigen partij.

Een politiek actiecomité diende een ethische klacht tegen hem. North Carolina Republikeinse Sen. Thom Tillis riep op tot een congresonderzoek naar hem na de Washington Examiner gemeld dat Cawthorn mogelijk de wetten op handel met voorkennis heeft geschonden. Aftredende Republikeinse Sen. Richard Burr, ook uit North Carolina, vertelde: CNN dat “op een willekeurige dag, hij een schande is” na Cawthorn beweerde op een podcast in maart dat hij getuige was van drugsgebruik en suggereerde dat hij was uitgenodigd voor een “orgie” door Republikeinse wetgevers.

Een andere voormalige campagnevrijwilliger, Greg Wiggins, zegt dat toen hij de 24-jarige Cawthorn voor het eerst ontmoette, hij dacht dat hij een “energieke jongeman” en “een geweldige spreker” was. Maar nu, bijna twee jaar later, zegt hij dat Cawthorn is veranderd en dinsdag niet op hem zal stemmen bij de voorverkiezingen.

“Hij is meer geïnteresseerd in rommelen met mensen in Washington dan in rommelen met een boer hier, of iemand die een loodgieter is, of iemand die hun hulp nodig heeft, zoals een veteraan,” zei Wiggins. “Het ging allemaal om Madison en niet om district 11.”

Verschillende voormalige vrijwilligers van de Cawthorn-campagne vertelden Insider dat ze geschokt waren toen Cawthorn, na minder dan een jaar in functie, aankondigde dat hij zou rennen voor een naburig district dat opnieuw zou worden getekend en dat dat nog steviger rood zou zijn. Maar hij teruggelopen en besloot zijn 11e districtszetel te verdedigen nadat het Hooggerechtshof van North Carolina het nieuwe district had neergeslagen.

“Het lijkt alsof hij is vergeten waar hij vandaan komt en wie hem daar heeft gebracht”, vertelde Debbie Brogden, een voormalige vrijwilliger van de Cawthorn-campagne, aan Insider. “We hebben zo hard gewerkt om hem daar te krijgen en wilden hem in ons district… ik vond het gewoon oneerlijk tegenover ons.”

Centrum van Hendersonville

vertegenwoordiger Madison Cawthorn, uit North Carolina, groeide op in Hendersonville.

Camila DeChalus


De ingrediënten van Cawthorn

Voordat hij naar kantoor ging, was de 24-jarige Cawthorn grotendeels onbekend. Zijn naam stond in de lokale kranten toen hij 18 jaar oud was na een bijna dodelijk auto-ongeluk in Florida waardoor hij in een rolstoel belandde.

Cawthorn groeide op in het kleine conservatieve stadje Hendersonville, North Carolina, de westelijke regio van de staat die de Blue Ridge-bergen omringt.

Het is een plek die was eenmaal gerangschikt nr. 1 op de beste plaatsen om met pensioen te gaan in de staat. De binnenstad bestaat uit een paar blokken rode bakstenen winkels, kleine restaurants, vintage kleding en pandjeshuizen, waar lokale bewoners werkeloos langslopen. Op de hoek van het Henderson County History Center luidt elk uur een grote, lichtblauwe klok.

Een paar blokken verwijderd van het centrum van Hendersonville wapperen rood-witte vlaggen rond het enorme voetbalveld van de middelbare school. Cawthorn zelf was niet aanwezig; hij kreeg thuisonderwijs totdat hij naar Patrick Henry College ging, een particuliere christelijke school voor vrije kunsten in Noord-Virginia.

Voordat Cawthorn zich kandidaat stelde voor het Congres, begon hij een onroerend goed investeringsmaatschappij en was een motiverende spreker. Hij werd niet gesteund door grote Republikeinen en voerde een campagne aan de basis die afhankelijk was van tientallen vrijwilligers in de gemeenschap.

Cawthorn haalde de nationale krantenkoppen na het winnen van een verkiezingsronde tegen Lynda Bennett, een makelaar in onroerend goed die aanvankelijk werd gesteund door zowel de toenmalige president Donald Trump als Mark Meadows, zijn nieuw geïnstalleerde stafchef van het Witte Huis die recentelijk de congreszetel had bekleed.

Madison Cawthorn aan het woord

vertegenwoordiger Madison Cawthorn uit North Carolina werd in 2020 op 25-jarige leeftijd verkozen tot het jongste congreslid. Maar in 2 jaar tijd is er veel veranderd.

Joe Raedle / Getty Images


Brogden vertelde Insider dat de eerste keer dat ze Cawthorn ontmoette, ze op zo’n jonge leeftijd “weggeblazen werd door zijn volwassenheid”.

“Hij had deze visie van wat hij wilde voor de conservatieve Amerikanen”, zei ze. “Ik was gewoon geboeid dat iemand die zo jong was zo krachtig kon zijn.”

Maar nu, bijna twee jaar later, zegt Brogden dat Cawthorn onherkenbaar voor haar is geworden na zijn laatste confrontaties met de politie.

“Het is zo hartverscheurend om hem te zien veranderen in wat hij is geworden”, zei ze.

Andere voormalige vrijwilligers van de Cawthorn-campagne zeggen dat ze steeds meer geloven dat de vele controverses van Cawthorn niet voor de show zijn – ze vertegenwoordigen wie hij werkelijk is.

“Hij is gewoon een rechttoe rechtaan jongetje,” zei Rose, bewerend dat hij met opzet in de problemen komt met de politie. “Hij is niet volwassen geworden.”

Jonathan, een andere voormalige campagnevrijwilliger die weigerde zijn achternaam op te geven uit angst voor vergelding, zei dat vrienden en mensen in de Hendersonville-gemeenschap hem persoonlijk waarschuwden voor Cawthorn tijdens zijn eerste congresbezoek.

vertegenwoordiger  Madison Cawthorn spreekt voor een bijeenkomst voor de voormalige Amerikaanse president Donald Trump bij The Farm at 95 op 9 april 2022 in Selma, North Carolina.

vertegenwoordiger Madison Cawthorn spreekt voor een bijeenkomst voor voormalig president Donald Trump in Selma, North Carolina, op 9 april 2022.


Allison Joyce / Getty Images



Jonathan, die al heel lang in Hendersonville woont, zei dat hij zich een keer herinnert dat iemand hem apart nam en hem vertelde dat je voor de gek werd gehouden over Cawthorn. De persoon vertelde hem over beschuldigingen dat Cawthorn vrouwen seksueel had lastiggevallen en ongepast had aangeraakt terwijl hij op de universiteit zat (wat Cawthorn heeft ontkend).

“Ik had mensen in de gemeenschap die probeerden me weer op het goede spoor te krijgen,” zei Jonathan. “Maar op dat moment kon ik niet zien wat ik dacht dat iets geweldigs en iets heel goeds zou zijn voor district 11.”

Jonathan zei dat hij nog steeds verscheurd is over de vraag of Cawthorn veranderde toen hij naar Washington ging of dat hij het altijd al was.

Cawthorn staat tegenover zeven Republikeinse uitdagers bij de voorverkiezingen. Hij zal dinsdag tijdens de voorverkiezingen meer dan 30% van de stemmen moeten halen om een ​​tweede ronde in juli te voorkomen. Enkele van zijn uitdagers zijn Rod Honeycutt, een legerveteraan, en North Carolina State Sen. Chuck Edwardsdie Tillis steunt.

Verschillende van de voormalige vrijwilligers van de Cawthorn-campagne vertelden Insider dat ze Honeycutt zouden steunen bij de voorverkiezingen.

“Hij is een eerlijke man, en hij is een hardwerkende man”, zei Wiggins over Honeycutt. “Ik denk dat hij integriteit heeft.”

Leave a Comment