Garrett Stubbs ziet er niet uit als een typische Major League-catcher, maar hij heeft bewezen dat hij bij de Phillies hoort

LOS ANGELES – Bijna elke keer dat Garrett Stubbs een honkbalveld opstapt, hoort hij opmerkingen over zijn lengte. Hij hoorde er een paar op vrijdagavond, terwijl hij ballen aan het shaken was in het outfield van het Dodger Stadium. Fans op de tribunes van het linkerveld begonnen hem een ​​kleine leaguer te noemen. Ze vertelden hem dat hij niet groot genoeg is om in de grote competities te spelen. Ze zeiden hem dat hij het niet verdiende om daar te zijn.

Meestal zal Stubbs ze negeren. Deze keer draaide hij zich met een speelse grijns om.

“Misschien als ik jouw maat was, zou ik zou verdienen om hier te zijn’, schoot hij terug.

De reservevanger van de Phillies is gewend aan het gejoel. Hij is altijd ondermaats geweest. In zijn eerste jaar van de middelbare school stond hij op 5 voet-2 en 100 pond. Vandaag staat hij genoteerd op 5-10 en 170 pond, een van de slechts twee MLB-catchers sinds 2010 met die build. Sommige spelers dragen hun uniform naar keuze flodderig. Stubbs draagt ​​zijn uniform baggy omdat het zo op zijn lichaam valt.

“LEES VERDER: Phillies zegevieren in achtbaangevecht in extra innings met Dodgers, 12-10

Hij weet dat zijn lengte en gewicht hem tot een uitbijter maken. Gedurende zijn hele carrière is Stubbs ervan weerhouden om niet alleen te vangen – een positie die doorgaans wordt ingenomen door grotere en stevigere spelers – maar ook om samen honkbal te spelen. En om eerlijk te zijn, hij heeft ook zijn fysieke beperkingen. Stubbs zal geen bal kunnen raken met een snelheid van 110 of 120 mph. Maar hij vindt andere manieren om zichzelf waardevol te maken.

Hij zal een stootslag neerleggen of een line drive slaan. Hij heeft geen imposante aanwezigheid achter de plaat, maar hij heeft wel atletisch vermogen, dat hij gebruikt om ballen te blokkeren, zijn doelwit goed te presenteren en pitches er goed uit te laten zien. Hij heeft snelheid en armkracht, waardoor hij honklopers naar het tweede honk kan gooien, en zijn verdedigingsstatistieken weerspiegelen dit. In 40 wedstrijden in de grote competitie heeft hij een percentage van 40% betrapt op stelen. In 342 wedstrijden in de minor league had hij een betrapt stelenpercentage van 42%.

Stubbs werd in november 2021 door de Astros naar de Phillies geruild, in de wetenschap dat hij niet veel speeltijd zou krijgen achter de startende catcher (en ingezeten werkpaard) JT Realmuto. Maar hij verdiende een plek op de actieve selectie tijdens de voorjaarstraining, voor de tweede keer in zijn carrière in de hoofdklasse, en heeft de kansen die hij kreeg optimaal benut. Stubbs heeft tot nu toe slechts zeven wedstrijden gespeeld, maar heeft in die periode .294 / .333 / .471 geslagen.

Hij wordt snel een lijmman in het clubhuis van Phillies. De pitchingstaf houdt van hem en Stubbs is trots op het opbouwen van clubhuisrelaties. Zijn voormalige vangcoach, Ed Herrmann, benadrukte altijd het belang van deze immateriële activa. Stubbs heeft die les zijn hele carrière onthouden en nageleefd.

“Hij wist dat ik te klein was voor mijn positie en voor mijn sport, maar hij zei dat ik moest vertrouwen op de zes centimeter tussen mijn oren”, zei Stubbs. “Het gaat erom dat je voorbereid bent. Hij heeft me altijd ingeprent dat het gebruik van de juiste techniek de drijfveer voor mij zou zijn.

“Een tijdje kon ik de bal niet helemaal naar het tweede honk gooien. Ed vertelde me dat ik ervoor moest zorgen dat mijn voetenwerk en mijn transfer correct werden gedaan en dat ik het vervolgens met één sprong naar het tweede honk moest doen. Dus ik sprong het naar het tweede honk tot aan mijn tweede jaar of het eerste jaar van de middelbare school. Gewoon dat soort dingen. We realiseerden ons dat ik vanwege mijn grootte sommige dingen niet zou kunnen bereiken die andere jongens wel zouden kunnen, maar als ik alles goed zou doen, zou ik die beperkingen kunnen overwinnen.”

Realmuto is trots op het starten van veel wedstrijden, maar hij zal op een gegeven moment een dag vrij moeten nemen. En als hij dat doet, stapt Stubbs terug het veld op, met zijn uniform hangend op zijn schouders, en hij zal die spot opnieuw horen. De back-catcher ziet deze momenten als een kans – een kans om zijn twijfelaars te laten zien wat hij doet kan doen, in plaats van wat hij niet kan. Een kans om te laten zien dat hij er thuishoort, net zoals de andere catchers in deze competitie, die groter en zwaarder zijn dan hij.

“Als ik naar buiten ga en doe wat ik weet dat ik kan, ga ik persoonlijk weg met een goed gevoel”, zei Stubbs. “En dan, meer dan waarschijnlijk, zullen ze ook een ander perspectief hebben.”

.

Leave a Comment