Gedagvaarde GOP-wetgevers lopen risico op criminele minachting

Het congrespanel dat de aanval van vorig jaar op het Amerikaanse Capitool onderzoekt, laat alle handhavingsopties – inclusief criminele minachting – open voor gedagvaarde GOP-wetgevers die weigeren mee te werken aan het onderzoek.

Het selecte comité heeft al twee voormalige functionarissen van de Trump-regering veroordeeld – voormalig adviseur Stephen Bannon en voormalig stafchef Mark Meadows – voor het afwijzen van de formele dagvaarding van het panel om te getuigen.

Een dag nadat de commissie soortgelijke dagvaardingen had uitgevaardigd aan vijf zittende Huisrepublikeinen, waaronder minderheidsleider Kevin McCarthy (R-Calif.), zeiden topleden van het onderzoekspanel dat die wetgevers geen speciale immuniteit zouden genieten alleen omdat ze momenteel op Capitol Hill dienen.

“Congresleden zijn burgers van de Verenigde Staten, dus het zouden dezelfde opties zijn die voor ons in het algemeen beschikbaar zijn”, zegt Rep. Jamie Raskin (D-Md.), voormalig hoogleraar staatsrecht, zei vrijdag toen hem werd gevraagd naar de mogelijke gevolgen van niet-naleving.

Als er vragen waren of criminele minachting tot die opties behoort, legde Raskin ze snel tot rust. In feite, zei hij, kunnen zittende wetgevers zelfs zwaardere disciplinaire maatregelen krijgen dan andere weerspannige getuigen, aangezien leden van het Huis ook onderworpen zijn aan ethische regels in de kamer.

“We hebben alle opties die voor ons beschikbaar zouden zijn, of iemand als Steve Bannon of Mark Meadows,” zei hij, “en dan extra opties omdat ze lid zijn van het Congres.”

vertegenwoordiger Bennie Thompson (D-Miss.), De voorzitter van het selecte comité, zei dat hij hoop koesterde dat de gedagvaarde Republikeinen van gedachten zullen veranderen en zullen meewerken aan het onderzoek. Maar in navolging van Raskin zei hij dat het panel handhavingsinstrumenten niet uitsluit als ze weigeren.

“Er zijn opties. Het is duidelijk dat we een verwijzing naar Ethics kunnen maken’, zei Thompson, verwijzend naar de House Ethics Committee. “We zullen het bespreken. Maar kijk, alles wat we zeggen is dat dit leden van het Congres zijn die een eed hebben afgelegd.”

Thompson, samen met Rep. Liz Cheney (R-Wyo.), de vice-voorzitter van de selecte commissie, kondigde de dagvaardingen donderdag aan na weken van interne onderhandelingen over de wijsheid om zittende leden van het Congres zo agressief aan te vallen. De verhuizing was een ongekende stap, een die een buitengewone escalatie markeerde in het brede onderzoek naar de Capitoolaanval van Jan. 6 december 2021, toen een gewelddadige menigte het gebouw bestormde in een mislukte poging om de verkiezingsoverwinning van president Biden ongedaan te maken.

De dagvaardingen zijn gericht op vijf GOP-wetgevers: vertegenwoordigers. McCarthy, Jim Jordan (Ohio), Scott Perry (Pa.), Andy Biggs (Ariz.) En Mo Brooks (Ala.). Ze staan ​​allemaal dicht bij bondgenoten van voormalig president Trump die de leugen hebben gepromoot dat Trump de verkiezingen van 2020 heeft gewonnen. Ze hebben allemaal ook unieke inzichten in de inspanningen van het voormalige Witte Huis om de certificering van Bidens overwinning door het Congres te dwarsbomen. En ze hebben allemaal geweigerd vrijwillig mee te werken aan het onderzoek.

“Er zijn een aantal dingen die we hebben ontdekt die ofwel verduidelijking van hun kant nodig hebben, of we blijven zitten met… wat ons onderzoek ons ​​heeft laten zien,” zei Thompson. “Ze zijn wat mij betreft een integraal onderdeel van dat onderzoek.”

De Republikeinen hebben hun weigering om deel te nemen verdedigd en zeggen dat het onderzoek slechts een politieke oefening is, verzonnen door Spreker Nancy Pelosi (D-Calif.) En bedoeld om Trump en de GOP in het algemeen schade toe te brengen.

“De grens verkeert in een crisis, de inflatie schiet omhoog, de misdaad tiert welig en de Democraten zijn gefocust op het verzinnen van hun eigen feiten om de Republikeinse leiders neer te halen”, zei Biggs nadat de dagvaardingen waren aangekondigd.

Ondanks het retorische verzet heeft echter geen van de vijf Republikeinen gezegd dat ze zouden weigeren aan de dagvaarding te voldoen. Verschillende van de GOP-wetgevers hebben gezegd dat ze het gewoon niet hebben gezien – een argument dat werd aangevochten door Thompson, die zei dat hij ze allemaal had ondertekend.

“Ik heb begrepen dat ze werden bediend,” zei Thompson.

McCarthy op vrijdag weigerde commentaar te geven.

Afgezien van de gebeurtenissen van Jan. 6, hebben de nieuwe dagvaardingen geleid tot een fel debat over de bredere implicaties van het gebruik van een dagvaarding van het congres om zittende wetgevers aan te pakken.

De Republikeinen waarschuwen dat het een gevaarlijk precedent zal scheppen en het toneel zal vormen voor een spervuur ​​van dagvaardingen van de meerderheidspartij tegen de minderheid in de komende jaren. Democraten hebben tegengesproken dat het echte gevaar zou zijn als de gedagvaarde wetgevers de wet zouden negeren en ze zouden tarten.

“Het basisprincipe van onze rechtsstaat is dat iedereen zijn of haar waarheidsgetrouwe getuigenis aan de regering verschuldigd is wanneer er een misdaad is gepleegd, of je weet wel, wanneer ze worden gedagvaard”, zei Raskin. “Dat is geen ingewikkeld voorstel.”

Thompson bracht een soortgelijk bericht af en voegde een waarschuwing toe aan de Republikeinen in de hoop volgend jaar wraak te nemen met hun eigen dagvaardingen als ze het Huis controleren na de tussentijdse verkiezingen.

“Het precedent zou moeten zijn dat de Republikeinen de dagvaarding respecteren. Als de Republikeinen ervoor kiezen om dat niet te doen, en dan nemen ze de controle over het Huis, dan hebben ze natuurlijk niet veel benen om op te staan’, zei hij.

De commissie is van plan volgende maand acht openbare hoorzittingen te houden, waarvan de eerste is gepland op 9 juni, hoewel Thompson extra hoorzittingen heeft toegestaan ​​”als de commissie besluit dat dit nodig is”.

Mychael Schnell en Emily Brooks hebben verslag uitgebracht.

Leave a Comment