GOP slaat alarm in Pennsylvania terwijl kandidaten voor de harde lijn stijgen

Republikeinen maken zich steeds meer zorgen dat hun kansen om de regerings- en senaatsraces in Pennsylvania te winnen, hen door de vingers glippen als harde kandidaten op het elfde uur de kop opsteken.

Agenten in de staat luiden alarm dat Sen. Doug Mastriano, de voorloper van de gouverneurskandidaat wiens bod is gecentreerd rond ongegronde beschuldigingen van kiezersfraude in 2020, maakt het topkantoor in Harrisburg buiten bereik. En een late boost in de Senaatsrace voor conservatieve commentator Kathy Barnette heeft zorgen gewekt over het vrijkomen van de open stoel door Sen. Pat Toomey (R), die cruciaal is voor de weg van de Republikeinen naar controle door de Senaat.

De Republikeinen maken zich vooral zorgen dat de verwachte rode golf van november zulke brandende kandidaten niet naar de overwinning zal tillen, waardoor mogelijk kansen worden verspild om races te winnen die cruciaal zijn op staats- en federaal niveau in een tijd waarin de GOP van plan is in de aanval te gaan.

“Het zou zijn als de reis van de Titanic, maar geen overlevenden”, zei een GOP-strateeg met uitgebreide ervaring in Pennsylvania.

De angsten bereiken een koortspiek in de laatste dagen voor de primaire dinsdag, grotendeels over karakterproblemen, niet over beleidsstandpunten.

Mastriano, die in verband is gebracht met de QAnon-samenzweringstheorie en wiens campagne niet reageerde op een verzoek om commentaar, verwijst herhaaldelijk naar ongefundeerde beweringen over electoraal wangedrag zonder zijn bod aan te vullen met tastbare platforms. Barnette heeft ondertussen soortgelijke zorgen geuit over de race van 2020, heeft islamofobe en homofobe opmerkingen gemaakt en, naarmate het onderzoek tijdens haar peilinggolf toeneemt, is ze terughoudend geweest over haar biografie.

Mochten ze struikelen, dan zetten ze de GOP op zijn achterste voet in twee cruciale races. Republikeinen hebben al de controle over beide kamers van de staatswetgevende macht in Pennsylvania, maar zijn gedwarsboomd door acht jaar Democratische regering. Tom Wolf. En Barnette is kandidaat voor wat velen denken dat de zetel zou kunnen zijn die de controle over de Senaat bepaalt.

De aanhouding is de afgelopen dagen omgezet in actie, waarbij de Republikeinen de laatste wanhopige pogingen om hun pad naar de nominaties te blokkeren, in elkaar hebben geflanst.

Volgens verschillende bronnen die bekend zijn met de zaak, hebben verschillende andere republikeinse gouverneurscampagnes gesproken over het samengaan achter één alternatief voor Mastriano.

Voormalig vertegenwoordiger Lou Barletta (R) heeft een late stroom van goedkeuringen gewonnen van de staat Sen. Jake Corman en de voormalige staat Sen. Melissa Hart, twee andere kandidaten met een lage peiling die afhaakten, evenals Rep. Fred Keller en voormalig sen. Rick Santorum (R-Pa.).

“Lou Barletta is de enige kandidaat die zowel de partij kan verenigen als Josh Shapiro kan verslaan”, zegt Tim Murtaugh, een Barletta-adviseur.

Toch steken andere grote kanshebbers zoals de voormalige Amerikaanse procureur Bill McSwain en de commissaris van Ridley Township Dave White het uit.

“Bill McSwain is niet van plan om af te haken”, zegt McSwain-woordvoerder Rachel Tripp.

Voormalig president Trump bezwoer de gubernatorial zaterdag verder met een goedkeuring voor Mastriano, een laatste zetje dat de nagel aan de doodskist zou kunnen zijn voor Mastriano’s tegenstanders en externe tegenstanders.

Dat heeft de gesprekken niet gestopt, maar zelfs deelnemers geven toe dat het soort samensmelting dat ze nodig hebben bijna onmogelijk is.

Op de vraag of kandidaten zullen afhaken, lachte Sam DeMarco, de voorzitter van de Allegheny County GOP die bij de gesprekken betrokken is, en antwoordde: “Nee.”

“Waarom ik dit doe, is omdat ik niet wil dat mijn partij een Thelma en Louise trekt en over de klif gaat als we een kans hebben om dit gemenebest weer op de rails te krijgen”, zei hij. .

De angsten van de Republikeinen zijn niet alleen theoretisch.

DeMarco een pollingmemo getweet over een enquête die aantoont dat Mastriano uniek zwak is tegen procureur-generaal Josh Shapiro (D), die vrijwel ongehinderd deelneemt aan de Democratische voorverkiezingen. EEN Fox News-poll vanaf deze maand toonde Mastriano ook een voorsprong van 11 punten op Barletta, vergeleken met een achterstand van 1 punt in maart.

En Shapiro is ook uit met een advertentie het benadrukken van Mastriano’s conservatieve staat van dienst en banden met Trump in een achterbakse poging om hem een ​​boost te geven in de primaire GOP.

“Ze weten tegen wie ze het willen opnemen, en ze delen het met de rest van ons, en geven geld uit om Doug de genomineerde te maken”, zegt Jeff Piccola, voorzitter van de GOP van York County, die McSwain steunt. “Shapiro’s advertenties zijn de beste advertenties [Mastriano] heeft. ”

Soortgelijke zorgen komen aan de kook in de Senaatsrace.

Barnette heeft een late stijging in de peilingen gezien, met de recente Fox News-enquête die haar, beroemdheidschirurg Mehmet Oz en voormalig hedgefondsmanager Dave McCormick liet zien voor de eerste plaats.

Bovendien won ze late goedkeuringen van groepen zoals de Club for Growth en Susan B. Anthony List, die van plan zijn respectievelijk zeven en zes cijfers te besteden aan pro-Barnette-advertenties.

Die out-of-left-field opkomst heeft geleid tot een stroom van aanvallen van Republikeinen die probeerden hun eigen favoriete kandidaten in de voorverkiezingen een boost te geven – inclusief de feitelijke leider van de GOP.

“Kathy Barnette zal nooit de algemene verkiezingen kunnen winnen tegen de radicaal-linkse democraten”, zei Trump, die Oz steunde, in een verklaring. “Een stem op iemand anders in het jeugdwerk is een stem tegen Victory in the Fall!”

Haar opkomst stopte ook tijdelijk een brutaal heen en weer tussen Oz en McCormick.

De consultants van McCormick, die wekenlang bezig waren met het pompen van Oz, hebben een stortvloed van berichten naar verslaggevers gestuurd waarin Barnettes weigering werd benadrukt om vragen te beantwoorden over haar vroegere militaire dienst, professionele carrière en meer, en Oz-woordvoerder Brittany Yanick waarschuwde dat “Kathy een duidelijk patroon heeft van proberen om haar achtergrond te verdoezelen en te verfraaien.”

Naast haar biografie moest Barnette zich verantwoorden voor een reeks eerdere opmerkingen, waaronder: dat zeggen “Pedofilie is een hoeksteen van de islam” en beweren dat de “homoseksuele AGENDA” op zoek is naar “overheersing”.

Een pro-Oz super PAC is ook uit met een selectief bewerkte advertentie noemde Barnette “Pennsylvania’s gekste kandidaat voor de senaat.” Oz sloeg vorige week ook Barnette in elkaar tijdens een optreden in de show van Sean Hannity.

De campagne van Barnette schoot terug in een verklaring en noemde de weerhaken misleidend.

“De advertenties zijn vervormd en zeer venijnig”, zegt Barnette-campagneleider Bob Gillies. “Kathy blijft echter gefocust en de campagne zal op een positieve manier doorgaan.”

Toch hebben critici aan de alarmbel getrokken over Barnettes verkiesbaarheid.

“Mijn zorg, of het nu terecht is of niet, is dat ik er zeker van wil zijn dat ze is doorgelicht, zodat we niet iemand voordragen dat de Democraten na de verkiezingen een vrachtwagen vol oppositieonderzoek gaan dumpen”, zei DeMarco. zei. . “We weten hoe politiek tegenwoordig is. Je wilt je op je gemak voelen bij de persoon die je nomineert.”

Oz en McCormick hebben echter een klein venster om de kiezers op tijd voor dinsdag tegen Barnette te zetten.

Gezien Barnette’s middelmatige status in het veld gedurende bijna de hele voorverkiezing, legde geen enkele kandidaat haar een handschoen op. En aangezien berichten tijd nodig hebben om in de hoofden van de kiezers te verzadigen, is het onduidelijk of de tegenstanders van Barnette in staat zullen zijn hun oppositieonderzoek breed genoeg te verspreiden om haar opkomst te stoppen, vooral gezien het lage plafond dat nodig is om te winnen in het drukke veld.

“De winnaar van de voorverkiezing zal ervoor zorgen dat tweederde van de Republikeinen in Pennsylvania tegen hen stemt”, zei de in Pennsylvania geboren GOP-strateeg Chris Mottola. “Ze kan absoluut de nominatie winnen. Het moeilijkste om te stoppen in de politiek is een stijgende kandidaat dicht bij een verkiezing.”

Bondgenoten van Mastriano en Barnette beweren dat de zorgen over de verkiesbaarheid overdreven zijn, ze beweren dat ze een echte band hebben met de basis en dat het rode tij dit jaar hoog genoeg zal stijgen om alle boten op te tillen.

“Zelfs ik zou dit jaar de verkiezing voor gouverneur kunnen winnen met een R naast mijn naam”, zei Gary Smith, de voorzitter van de constitutionele republikeinen van West-Pennsylvania in Jefferson County. “Het is een tsunami. En het idee dat je in de herfst niet kunt winnen, is een nep, red herring-argument.”

Maar zelfs als dat waar is, betreuren de Republikeinen de hoofdpijn waarmee ze te maken hebben zo dicht bij de voorverkiezingen tijdens een golfjaar na een reeks overwinningen in Pennsylvania.

“Het is frustrerend omdat je een kans weggooit. Je hebt al deze successen gehad, je hebt de wetgevende macht gewonnen, je hebt de auditor-generaal gewonnen en gekoesterd met twee kandidaten die enorm werden uitgegeven waarvan je nooit dacht dat ze zouden kunnen winnen, en ze winnen, en je denkt dat je de wind in je rug krijgt , “Zei de GOP-strateeg met ervaring in Pennsylvania. “En dan laat je eigenlijk een granaat in je korte broek vallen.”

Leave a Comment