Hacks seizoen 2: de subversieve fantasie om je door je baan te laten verslinden

Hacken is een show over komedie, maar de beste stukjes zijn helemaal niet grappig.

Zijn geweldig eerste seizoen is zowel een inleiding tot als een scherp portret van Deborah Vance (Jean Smart), een ouder wordende headliner in Vegas die de voorwaarden van haar dienstverband manoeuvreert en tegelijkertijd nadenkt over haar angst voor veroudering en haar ambitie om geliefd te worden. Alle verlangens en angsten van Deborah overlappen elkaar en bloeden door alle mogelijke persoonlijke en professionele grenzen heen. Op de een of andere manier vindt deze natuurkracht duidelijkheid in een vervelende biseksuele millennial genaamd Ava (Hannah Einbinder), een komedieschrijver die naar verluidt enigszins amusant is op Twitter.

De wake-up call die Ava brengt is niet prettig. Ava denkt dat Deborah op cruise control zit en op veilig speelt met haar komedie omdat het publiek in Vegas niet durft te worden uitgedaagd. Ava heeft gelijk en Deborah weet het, maar erkent dat het vernederend is. Het is beschamend, niet alleen omdat Ava het recht heeft en onuitstaanbaar is en toegeven dat ze gelijk heeft, zou die kwaliteiten alleen maar verergeren, maar omdat het ook betekent dat Deborah Vance het contact heeft verloren met wie ze is.

Voor Ava is schrijven voor Deborah op zijn eigen manier nederig. Ze vervreemdt van anderen en ze heeft haar eigen naam niet gemaakt; ze heeft geen andere opties.

De symbiotische relatie van Deborah en Ava, vooral de rare stukjes en vluchtige momenten, brengen elkaar dichter bij een beter idee van wie ze zijn – een geschenk, vooral in het eenzame landschap dat komedie is.

Deborah en Ava maken een roadtrip in seizoen twee van Hacken.
Hacks / HBO Max

Het fantastische tweede seizoen bouwt voort op dat eerste hoofdstuk. Hacken gaat van start, met Deborah en Ava die terugvliegen van de begrafenis van Ava’s vader ter voorbereiding op Deborah’s Noord-Amerikaanse tournee. Na haar laatste optreden in het Palmetto, haar residentie op de Strip, gebombardeerd te hebben, weet Deborah dat haar materiaal nog niet goed is. Ze hebben allebei een uitdaging nodig. Dus doen ze het logische: Deb en Ava stappen op een bus. (Een luxe tourbus, maar toch.)

Zelfontdekkingsreizen zijn een obsessie in de Amerikaanse kunst. Versleten door het leven, verruilt de hoofdpersoon na de hoofdpersoon het comfort van hun leven voor de bossen, of de canyons, of plaatsen waar ze opnieuw kunnen leren eten, bidden en liefhebben. Deze ongemakkelijke tochten worden kansen voor het kristalliseren van zelfonderzoek die de ziel voeden en de vonk van het leven opnieuw doen ontbranden. Misschien vinden ze zelfs liefde.

Deborah Vance zou dat allemaal niet erg vinden, maar ze wil gewoon betere grappen.

Dus verruilt ze het kosmopolitische Las Vegas (niet te verwarren met het Cosmopolitan hotel in Las Vegas) voor meer landelijk Amerika, zoals Memphis, een lesbische cruise en een staatsbeurs in een van de Springfields – rigoureuze, straffende plaatsen. Deborah hoopt haar weerhaken te slijpen, haar overgangen af ​​te slanken en het gekraak in haar sputterende punchlines te vinden.

De roadtrip maakt Deborah’s innerlijke strijd echt. Ze heeft moeite om contact te maken met haar publiek, en deze ongemakkelijke locaties hebben hun eigen defensieve uitdagingen, zoals cultuurkloven of een publiek dat niet helemaal bij Deborah hoort. Elk is meer vreemd voor Deborah dan de vorige. Ze bombardeert op sommigen. Ze doet het beter bij anderen. Afgezien van een paar pure slapstick-momenten, zien we haar niet echt optreden – een bewuste keuze.

Hacken is er nooit mee bezig geweest je ervan te overtuigen dat Deborah de grappigste vrouw ter wereld is. Het is altijd een show geweest over een vrouw die beseft wie ze is en eerlijk is tegen die persoon, wie dat ook mag zijn. Een avondje lachen met een publiek gaat dat niet oplossen.

Het optreden van Jean Smart is (terecht) overladen met lof, maar ik ben nog steeds onder de indruk van hoe ze Deborah Vance doordrenkt met delicate waardigheid. Het kan zich manifesteren in iets kleins als een onbewaakte blik in een spiegel.

Of het ontvouwt zich zo krachtig dat het het enige is waar je nog aan denkt lang nadat de aflevering is afgelopen.

In de aflevering van de Springfield State Fair ontmoet Deborah een voormalige rivaal die de komedie opgaf. Haar vriend is nu een grootmoeder met een oninteressant leven, medelijden met Deborah. Maar na hun korte ontmoeting, wanneer Deborah zich realiseert dat haar voormalige landgenote eigenlijk blij is met haar keuzes, zie je Smart de trots in Deborah’s ogen dimmen en haar gezicht met twijfel vullen.

Op die kleine momenten kun je de flitsen zien van het leven dat Deborah Vance heeft geleefd en bijna betrekking hebben op deze gemene, chique vrouw die je absoluut niet hoort.

Deborah is weemoedig, maar ze wenst geen seconde dat ze een volwaardig leven zou kunnen leiden zonder komedie. In plaats daarvan heeft ze spijt dat ze geen volledig komedieleven leidt zonder de afleiding van familie, vrienden en huwelijken.

De manier waarop Deborah de wereld om haar heen interpreteert – zijn kwalen, zijn tragedie, zijn geluk – is door middel van komedie, een notoir wispelturige kunstvorm. Als Deborahs leven voor haar ogen zou flitsen, zou het bestaan ​​uit stand-up, haar nachtelijke show, haar gemiste kansen, haar residentie in Vegas. De montage zou haar man, haar kind, het verraad van haar zus of de dood van haar man niet bevatten. Voor Deborah doet niets er echt toe als het niet met komedie te maken heeft.

Kaitlin Olson en Jean Smart in Hackeneen show die ondanks zijn naam niet over cybersecurity gaat.
Hacks / HBO Max

Hacken werkt dit seizoen omdat je langzaam beseft dat deze roadtrip een totale gok is voor Deborah. Er is geen back-upplan. Wie ze is, de manier waarop ze de wereld nodig heeft om haar te zien, haar begrip van vreugde en pijn – het staat allemaal op het spel. Deze comedy-tour is een kwestie van haar eigen overleving.

Maar is dat allemaal te griezelig, te narcistisch om toe te geven?

Het is dan ook logisch dat Deborah zich omringd heeft met mensen zoals haar toegewijde CEO Marcus (Carl Clemons-Hopkins) en Ava, haar koppige protégé. Deze twee mensen – naar keuze of omdat ze geen andere opties hebben – zijn precies zoals Deborah: volledig verteerd en bepaald door de baan. Marcus gebruikt Deborah’s afhankelijkheid van hem die haar bedrijf runt als een anker; het voorkomt dat hij wegdraait. Ava’s optreden met Deborah is meer een reddingsboei. Schrijven voor Deb is het enige wat er in haar leven gebeurt, aangezien Ava onfatsoenlijk goed is in het benutten van kansen.

Like trekt like aan, denk ik. Ava en Marcus zijn het daar misschien niet mee eens. Ze hebben net genoeg afstand (voorlopig) om zichzelf al dan niet in Deborah te zien. Ze kruipen langzaam naar een punt waar geen terugkeer meer mogelijk is, of, als ze geluk hebben, een “stop voordat het te laat is”-moment.

Maar Hacken valt niet helemaal in die modus. Het is meer een kwestie van: zijn Marcus en Ava gebouwd zoals Deborah of niet? Zouden ze een leven kunnen hebben dat alleen aan werk is gewijd en gelukkig is? Zou het niet fijn zijn om verliefd te zijn op je werk en te weten dat je dat wilt? Dat is op zijn eigen manier een subversieve kleine fantasie.

De eerste twee afleveringen van Hacken zijn beschikbaar om te streamen op HBO Max.

Leave a Comment