Honkbalprogramma Las Vegas teruggeroepen voor het produceren van 9 draft picks

Het is bijna 50 jaar geleden dat een groep jongeren die samen opgroeiden met honkbal voor het laatst bij elkaar kwamen in Tonopah Park in North Las Vegas en partij kozen.

Vier zouden gaan spelen in de grote competities.

Negen werden gedraft door clubs uit de Hoofdklasse.

Er zal waarschijnlijk nooit een andere verzameling spelers zijn zoals degenen die Rancho High School en het American Legion-team eind jaren zeventig vertegenwoordigden.

“Dat krijg je nu niet eens meer uit (Bisschop Gorman)”, zei Mike Guerra, wiens vader, Manny, 31 jaar als scout in de hoofdklasse doorbracht en meestal die pick-upgames en strategiesessies voorzat.

Het heette geen reisbal of clubbal of een Major League-showcase, hoewel dat precies was wat het was. Bovendien kostte het de spelers geen cent.

“Toen die jongens klein waren, kwamen ze op eerste kerstdag langs en wilden ze honkbal spelen”, zei Manny Guerra voor zijn dood in 2018.

Die jongens waren Marty Barrett, zijn broer Tommy, Mike Maddux en Mike Morgan, die allemaal de grote competities haalden. En Mike Guerra, Mark Bloomfield, John Huntington, Perry Swanson en Jeff Wolfe, die de kans kregen nadat ze ook waren gedraft door Hoofdklasse-clubs.

“Dat is verbazingwekkend, nietwaar?” zei Marty Barrett, die in 1986 een MLB-record vestigde met 24 hits in 14 ‘postseason’-wedstrijden als tweede honkman voor de Boston Red Sox. “Toen was er nog geen reisbal. Little League was alles wat we hadden. De meeste van die negen jongens speelden ook in hetzelfde Little League-team.

“We speelden lang niet zoveel wedstrijden als tegenwoordig met clubbal. Ik denk dat we misschien 12, 13 jongens in (de profs) hadden gestopt als we er toen zoveel moeite in hadden gestopt.

Guerra zei tegen die Rancho-spelers van weleer, Tonopah Park was het equivalent van de sandlot in de coming of age-film met dezelfde naam.

“Papa stopte ons midden in een wedstrijd en hij ging over het slaan heen – het was een ophaalwedstrijd, ja, maar iedereen leerde het spel te spelen”, zei de voormalige outfielder en derde honkman die voor UNLV speelde. en werd opgesteld in de 17e ronde in 1978 door de Seattle Mariners.

“Dat zie je niet meer. Het is allemaal gestructureerd.”

Barrett zei dat hij nam wat hij van Manny Guerra had geleerd en de bal rondgooide met zijn voormalige Rams-teamgenoten en het goed gebruikte als een professional. Hij gooide slechts 209 keer drie slag in 3.378 Major League-slagbeurten en leidde de American League in drie opeenvolgende seizoenen met opofferingsstootslagen.

Samen met Morgan, die zijn MLB-debuut maakte slechts enkele dagen na zijn afstuderen aan de middelbare school en 22 seizoenen in de majors gooide, is Barrett de meest gedecoreerde van de Rancho Nine. Maar hij zei dat wat hij zich het meest herinnerde van het spelen met een bal in Tonopah Park, was hoe leuk het allemaal leek.

“Dat is alles waar we voor leefden; we wilden de hele tijd spelen ‘, zei Barrett, die nu het grootste deel van zijn tijd golft in Las Vegas en San Diego, waar hij huizen bezit. “Ik herinner me dat er een A&W Root Beer-kraam om de hoek was, en we gingen allemaal voor een wortelbier nadat we hadden gespeeld.

“Het was een leuke tijd. Ik voel me echt bevoorrecht dat ik in die tijd ben opgegroeid. Onze ouders zeiden altijd dat we thuis waren als de straatverlichting aanging, en we kwamen nooit in de problemen.

“Ik weet niet zeker of dat tegenwoordig zou kunnen gebeuren.”

Neem contact op met Ron Kantowski via rkantowski@reviewjournal.com of 702-383-0352. Volgen @ronkantowski op Twitter.

Leave a Comment