Imperienforschung: Fokus Landwirtschaft und Militärtechnik – Die Welt


Forscher wollen die Gründe für den Aufstieg und Fall von Imperien wissen: Landwirtschaft und Militärtechnologie.
© APA / HELMUT FOHRINGER (Avatar)

Größere und komplexere Gesellschaften haben sich vor etwa 10.000 Jahren entwickelt. Die Motive der Staatsbildung und der Organisation der Gesellschaft sind Gegenstand vieler Theorien. Forscher wollen nun wissen, warum Imperien kommen und gehen: die Weiterentwicklung von Landwirtschaft und Militärtechnik.

Das Team um den russisch-amerikanischen Komplexitätsforscher Peter Turchin vom Center for Complex Science (CSH) in Wien stützte die im Fachblatt Science Advances veröffentlichte Studie auf die ursprünglich von Turchin entwickelte „Seshat World History Database“. Dies ist ein Satz historischer und archäologischer Daten für 373 Gesellschaften auf der ganzen Welt. Die Wissenschaftler konzentrierten sich in der Studie auf den Zeitraum vom Beginn der „Holozän“-Ära vor etwa 10.000 Jahren bis zum Jahr 1900 n. Chr.

Forschungsdaten zeichnen den Aufstieg und Fall von Imperien nach

Diese Daten verfolgen die Bildung und Auflösung größerer Gemeinschaften im Laufe der Zeit. Etwa 5.000 Jahre lang dominierte hier die Organisationsform des Staates in ihren verschiedenen Ausprägungen. Basierend auf den gesammelten Informationen verwendeten Wissenschaftler mathematische und statistische Methoden, um mehrere Theorien über den “Holozän-Übergang” experimentell zu testen.

Landwirtschaft und Militärtechnik im Fokus

Während sich einige primär auf die Entwicklung der Landwirtschaft konzentrieren, konzentrieren sich andere mehr auf Konflikte, wie z. B. Konflikte zwischen sozialen Klassen oder militärische Bedrohungen durch andere Mächte. Andere sehen die beobachteten Entwicklungen als komplexe Bewältigungsstrategie für soziale Probleme, so die CSH-Sendung.

17 Mögliche Einflussfaktoren

Obwohl alle diese Ideen auf plausiblen Beispielen beruhen, “hat sich keine davon als überzeugender erwiesen als die anderen”, sagt Turchin. Gemeinsam mit Kollegen hat er nun in diversen Gruppen 17 mögliche Einflussfaktoren untersucht, die verschiedene Theorien für wichtig für den „Holozän-Übergang“ halten. Zwei kombinierte Faktoren erwiesen sich als am besten geeignet für Daten über die Bildung und Veränderung staatlicher Strukturen: die gesteigerte landwirtschaftliche Produktivität und die Erfindung oder Einführung militärischer Technologien, wie z. B. aus Eisen geschmiedete Waffen oder die Entwicklung zusammengesetzter Armeen oder Schießpulver.

Konflikte um Land und Ressourcen üben großen Druck auf die Menschen aus

Letztlich lassen sich soziale, politische und kulturelle Entwicklungen am besten damit erklären, dass Land- und Ressourcenkonflikte die Menschen stark belasten. Dies wiederum hat zu Gesellschaften mit dem Vorteil geführt, dass sie mehr Wohnraum haben, aus mehr Menschen bestehen, mehr Informationen sammeln und speichern können, effektiver über größere Entfernungen kommunizieren und mehr Menschen haben, die sich dem Bau von Infrastruktur oder Militär widmen Zwecke. Menge.

Der Umgang mit Bronze und Eisen vergrößerte den Einflussbereich der Gesellschaften

Für die Forschung stellt sich das Bild der sich wiederholenden Geschichte wie folgt dar: Gesellschaften, die beispielsweise Bronze und später Eisen oder eine militärische Innovation für sich nutzen konnten, weiteten ihren Einflussbereich rasch aus. Dann war da noch die relative Stabilität seiner Größe. Infolgedessen entstanden weitere kulturelle Neuerungen und Errungenschaften, bis ein neuer Durchbruch kam und sich wieder festsetzte und bald andere Gesellschaften sich ausbreiteten und manchmal festsetzten, bis der Prozess wieder von vorne begann. Als Beispiele nennen die Forscher die alten und modernen Königreiche Ägyptens ebenso wie die ersten großen Reiche im Nahen Osten oder in China, das Römische Reich oder die riesigen Kolonialreiche europäischer Länder, die teilweise bis ins 20. Jahrhundert bestanden. .

Forschung als Denkanstoß zu etablierten Theorien

Wissenschaftler sehen ihre Arbeit als Anlass, über die Plausibilität einiger etablierter Theorien auf diesem Gebiet nachzudenken. Empirische Tests haben für Turchin das Potenzial, Hypothesen, die solchen Tests nicht standhalten, endgültig zu verwerfen.

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