Jimmy Butler leidt de Miami Heat terug naar de Eastern Conference Finals

PHILADELPHIA – De Miami Heat gaan voor de tweede keer in drie jaar naar de finale van de Eastern Conference, nadat ze donderdagavond de Philadelphia 76ers 99-90 in Game 6 van hun tweede ronde-serie hebben uitgeschakeld.

Zoals het geval was in de hele serie, was het Jimmy Butler die voorop liep toen zijn team hem het meest nodig had. Nadat hij in de eerste helft slechts 3-uit-10 had geslagen, kwam Butler in het derde kwartaal aan het rollen en scoorde 14 van zijn 32 punten terwijl hij zijn team over de finish sleepte.

“Jimmy is een geweldige concurrent”, zei Heat-coach Erik Spoelstra over Butler. “Ik denk dat hij een van de ultieme concurrenten in dit vak is. Dus ik denk dat er veel dingen verloren gaan in de vertaling. Omdat deze competitie soms jonger wordt, denk ik dat het uiteindelijk gaat om dingen die niet over winnen gaan.

“Hij concurreert aan beide kanten. Hij is een uiterst efficiënte aanvallende speler. En als zijn enige focus is om een ​​team te laten winnen, zijn alle andere dingen gewoon niet relevant – dat veel spelers en teams erin verstrikt raken. Hij is niet verstrikt in dat soort dingen. Het gaat er gewoon om te doen wat nodig is om de wedstrijd te winnen. “

Warmtecentrum Bam Adebayo noemde Butler de “motor” van de Heat-groep en op 32-jarige leeftijd speelt Butler met het soort vertrouwen dat hij toonde tijdens de Bubble playoff-run van 2020, waar hij de Heat binnen twee overwinningen van een NBA-kampioenschap afleverde.

Butler legde uit dat de reden dat hij zich zo op zijn gemak voelt bij het afsluiten van grote wedstrijden, is vanwege het geloof dat de rest van de Heat-groep hem heeft bijgebracht.

“Ik denk dat het vertrouwen van mijn teamgenoten en mijn coaches mij veel hebben gegeven”, zei Butler. “Ze maken me daar echt hyped en ik ga gewoon spelen. Ik doe alles wat in mijn macht ligt om ervoor te zorgen dat we winnen … ze vertrouwen me gewoon met alles.”

Afgezien van Butlers geïnspireerde spel, Max Strus pakte de offensieve speling op voor de tweede game op rij, goot 16 van zijn 20 punten in de eerste helft en zette de toon voor een Heat-team dat ervan overtuigd was dat het schoten zou neerhalen nadat het slechts 14-uit-65 had geslagen van voorbij de boog tijdens verliezen in Games 3 en 4 in Philadelphia.

Joel Embiid‘s verwondingen waren de belangrijkste verhaallijnen, zowel in als tijdens de serie. Maar het waren de algemene prestaties van Butler die de afgelopen anderhalve week op de voorgrond kwamen toen Embiid, die ook te maken had met een ligamentische blessure in zijn duim en een orbitale breuk, worstelde om hetzelfde type MVP-prestaties neer te zetten. dat definieerde zijn reguliere seizoen.

Butler sprak openlijk voor en tijdens de serie over hoeveel respect hij had voor Embiid en hoeveel hun vriendschap is gegroeid sinds ze teamgenoten waren gedurende het grootste deel van het seizoen 2018-19. Butler erkende dat er een moment was waarop hij dacht dat hij lange tijd teamgenoten zou zijn met Embiid in Philadelphia, maar “het is niet gelukt.”

‘Ik klaag niet,’ zei Butler. “Ik vind het heerlijk om hier in Miami te zijn. Ik hou van de groep jongens die we hebben en ik verander niets wat er is gebeurd. Ik ben hier met een reden en we gaan deze golf berijden en terugbrengen naar de 305 Maak je klaar voor de volgende ronde en werk ons ​​een weg naar dit kampioenschap.”

Butler zei dat hij niet werd gevoed door het spelen tegen zijn voormalige team in deze serie, en merkte op dat hoewel er een moment was dat hij dacht dat hij zou blijven, “er iets gebeurde”, en hij ging verder.

“Nu ben ik waar ik thuishoor”, zei Butler. “Ik denk waar ik lang geleden had moeten zijn, een plek waar ik welkom ben. Ik ben zo dankbaar dat coach Pat [Riley] geloofde in mij, coach Spo, en toen zeiden ze ‘Yo, ga gewoon. Bedenk een manier om ons te brengen waar we heen willen.’ En ik ben op weg om dat te doen. Ik probeer jullie allemaal te vertellen dat ik dat niet kan doen zonder deze jongens op deze lijst. Zij geloven in mij, ik geloof in hen en dat is wat werkt.”

Na een wankele Game 1 waar hij slechts 5-uit-16 van het veld sloeg, vond Butler zijn ritme en duwde zijn spel dicht bij het niveau dat hij presteerde tijdens de play-offs in 2020. Butler had 73 punten gecombineerd in Games 3 en 4 en behaalde tot 23 punten, negen rebounds en zes assists tijdens een cruciale Game 5 overwinning op dinsdagavond.

Nu wacht de Heat op de winnaar van de Milwaukee Bucks-Boston Celtics-serie. De Bucks hebben een 3-2 serie voorsprong. Game 6 van die serie is vrijdagavond in Milwaukee. Een Bucks-Heat matchup zou het derde opeenvolgende seizoen markeren dat de twee teams elkaar in de play-offs ontmoeten. The Heat versloeg de Bucks in de halve finales van de Eastern Conference in 2020, voordat de Bucks de Heat versloegen in de kwartfinales van de Eastern Conference in 2021.

Met Butler voorop, blijft de Heat ervan overtuigd dat ze een weg kunnen vinden door het team dat ze hierna spelen.

“Hij wordt ongelooflijk wanhopig in close games of wanneer hij het licht aan het einde van de tunnel ziet om een ​​team te sluiten”, zei Spoelstra over Butler. “Hij zal het niet aan het toeval overlaten. En je hebt het vanavond gezien. Hij was de hele serie briljant … hij zag de kans,” Hé, we hebben een kans om dit vanavond te beëindigen. “Hij was niet van plan dit ga naar [Game] zeven.”

.

Leave a Comment