Jusuf Nurkic centraal in de toekomst van het team ondanks inconsistent verleden: Trail Blazers seizoensoverzicht, vooruitblik

De Oregonian / OregonLive bekijkt speler per speler de Portland Trailblazers selectie op weg naar het laagseizoen.

Andere berichten: Josh Hart; Nassir Little; Justine Winslow; Trendon Watford; Greg Brown III; Keon Johnson; CJ Elleby; Brandon Williams; Ben McLemore; Drew Eubanks; Elia Hughes; Keljin Blevins; DiDi Louzada; Joe Ingles; Eric Bledsoe; Reggie Perry; Chris Dunn.

• • •

Vandaag: Jusuf Nurkic, 27, 1,80 meter, midden.

Contract status: Nurkic wordt een onbeperkte vrije agent na het verdienen van $ 12 miljoen dit seizoen.

Kans op terugkeer: Het is zo zeker als het kan worden gegeven dat Nurkic de vrijheid heeft om de open markt te testen. Maar algemeen directeur Joe Cronin heeft duidelijk gemaakt dat de Blazers van plan zijn om Nurkic deze zomer opnieuw te tekenen.

2021-22 bijdragen: Nurkic begon alle 56 wedstrijden waarin hij verscheen en had een gemiddelde van 15 punten, 11,1 rebounds en 2,8 assists. Hij schoot 53,5% van het veld terwijl hij 28,2 minuten per wedstrijd speelde.

Sterktes zwaktes: Een van Nurkic’s topdoelen dit seizoen was om zijn accuratesse dicht bij de basket te verbeteren. Missie volbracht. Hij schoot 62,1% van binnenuit, vergeleken met 56% vorig seizoen. Hij schiet echter tussen de 5 en 9 voet, zijn aantal daalde licht van 43,2% naar 42,3%.

Ter vergelijking: Nikola Jokic uit Denver, de tweevoudig regerende MVP, schoot 70,9% binnen 1,5 meter en 60,6% op opnames van 5 tot 9 meter. Jokic versloeg ook Nurkic van alle andere reeksen.

Natuurlijk mag niemand verwachten dat Nurkic op het niveau van Jokic speelt. Maar de ongelijkheid is van belang bij het proberen te beslissen wat Nurkic’s gebruik in de overtreding eigenlijk zou moeten zijn.

Hij wil een groter deel van de aanvallende taart, maar moet nog bewijzen dat de overtreding meer door hem heen moet gaan dan het al doet.

Waar Nurkic goed past in het delict van coach Chauncey Billups is als facilitator. Billups vindt het niet erg dat Nurkic de bal in handen krijgt binnen de stroom van de aanval, omdat hij meestal slim speelt.

Bij de verdediging had Nurkic een defensieve beoordeling van 110,1, onder zijn normale prestaties toen hij tussen 103,1 en 108,2 zweefde. De verdediging van Blazers was dit seizoen echter zo slecht dat de individuele beoordelingen van iedereen omhoogschoten.

Dat gezegd hebbende, moet Nurkic het anker van de verdediging van het team zijn om het te laten werken, vooral gezien het feit dat de Blazers van plan zijn om Damian Lillard en Anfernee Simons op de wachtposten te starten.

Trail Blazers-centrum Jusuf Nurkic (# 27) scoort langs Sacramento’s Tristan Thompson terwijl de Portland Trail Blazers het NBA-seizoen 2021-22 openen tegen de Sacramento Kings in Moda Center op woensdag 10 oktober. 20, 2021.Sean Meagher / The Oregonian

vooruitzichten 2022-23: Nurkic is tijdens zijn zes seizoenen bij de Blazers inconsistent geweest en enige frustratie van fans kwam voort uit het feit dat hij flitste dat hij zo veel beter zou kunnen zijn dan hij vaak is.

Maar als je Nurkic puur beschouwt voor wat hij is, valt niet te ontkennen dat het “Bosnische beest” een NBA-centrum van hoge kwaliteit is dat toevallig net zijn hoogtepunt betreedt.

Om die redenen zou het dwaas zijn geweest als de Blazers Nurkic op de handelsdeadline hadden verscheept, alleen maar om de beschikbare activa te krijgen. Kwaliteitscentra zijn een zeldzaam goed in de NBA en de kans was groot dat de Blazers geen betere optie zouden hebben gekregen in een handel of als vrije ondertekenaar.

Cronin en Billups hebben duidelijk gemaakt dat ze de vaardigheden van Nurkic waarderen en geloven dat hij zijn potentieel niet volledig heeft gerealiseerd. De partijen bereikten vrijwel zeker een akkoord over zijn terugkeer naar de Blazers, want anders is er geen denkbare manier waarop Nurkic ermee instemde om te worden uitgeschakeld met “fasciitis plantaris” terwijl hij midden in een van de meest dominante delen van zijn carrière zat.

Het prijskaartje van Nurkic ging met elk optreden omhoog. Zijn laatste wedstrijd was in februari. 16 tijdens een overwinning met 123-119 in Memphis, waarin hij 32 punten, acht rebounds en vier assists had terwijl hij 12 van 17 vanaf de vloer ging.

Er kan niet op Nurkic worden gerekend dat hij elke avond zo verschijnt. Maar de dreiging van dergelijke uitvoeringen maakt Nurkic een waardevol stuk om binnen te hebben, de aandacht trekkend en voedend met de perimetervaardigheden van Lillard en Simons.

En natuurlijk kan het Lillard-Nurkic pick-and-roll-spel soms subliem zijn.

Denk dat Nurkic een contract zal krijgen dat waarschijnlijk vergelijkbaar is met het contract dat het team aan Norman Powell afgelopen zomer gaf toen hij tekende voor $ 90 miljoen over een periode van vijf jaar.

Hoewel het misschien schandalig lijkt dat Nurkic van $ 12 miljoen per seizoen naar ongeveer $ 18 miljoen naar $ 20 miljoen zou springen na weer een seizoen met veel schommelingen, onthoud dan dat Powell een van de vier goede maar kleine bewakers op het roster was. Nurkic was de enige levensvatbare grote man van het team en niet zo gemakkelijk te vervangen.

Nurkic staat op het punt betaald te worden en een deal is waarschijnlijk al grotendeels uitgewerkt. Blazers-fans moeten gewoon hopen dat Nurkic gemotiveerd genoeg blijft om Cronins geloof in zijn talenten waar te maken.

– Aaron Fentress | afentress@Oregonian.com | @AaronJFentress (Twitter), @AaronJFentress (Instagram), @AaronFentress (Facebook).

Abonneer je op Oregonian / OregonLive nieuwsbrieven en podcasts voor het laatste nieuws en topverhalen

Leave a Comment