Marcus Smart en Derrick White versterken de verdedigingshelft van Boston in Game 6 overwinning

Met hun seizoen op het spel, de boston Celtics verhinderde eliminatie op vrijdagavond, het verslaan van de Milwaukee Bucks 108-95. Het verhaal van het spel was Jayson Tatum’s elektrische 46-punts prestatie. Hij sloeg de grote schoten wanneer het er het meest toe deed. Wat echter onder de radar vloog, waren twee topprestaties van de twee combo-bewakers van het team, Marcus Smart en Derrick White.

Boston’s startpuntwacht deed het aan beide kanten van de vloer in Game 6. Boston’s drive-and-kick-aanval leverde hem een ​​ton op in het eerste kwartaal, en hij aarzelde niet om de verdediging van Milwaukee te laten renderen. Hij liet 14 punten in het eerste kwartaal vallen op weg naar een prestatie van 21 punten op de avond.

Na de wedstrijd werd hem gevraagd naar zijn warme start. Smart zei dat hij wist dat hij ‘de toon moest zetten’. Net zoals ‘Amerika draait op Dunkin’, rennen de Celtics op Smart. Zowel hij als zijn teamgenoten weten dat:

We gaan zoals ik ga. Ik ben het hart en de ziel van dit team. Dat zeggen mijn teamgenoten altijd tegen me. En weet je, ik probeer dat voor hen te zijn. De energie die ik breng is aanstekelijk, en dat weet ik, en ik probeer het gewoon elke wedstrijd te brengen.

Voor een man die niet bekend staat om zijn driepuntsschieten, was dat precies wat hij de Celtics voorzag in Game 6. Hij schoot 5-van-9 van een afstand, waarvan er vier alleen in het eerste kwart kwamen. Maar de invloed van Smart was niet alleen voelbaar aan de offensieve kant.

De verdedigende speler van het jaar bewaakte meer dan normaal tweevoudig MVP Giannis Antetokounmpo. Ondanks het verschil in grootte hield Smart zich staande en kwam hij meer overeen met Antetokounmpo dan welke Celtic dan ook. De Griekse Freak verloor nog steeds 44 punten, maar dat was niet genoeg om de overwinning binnen te halen.

Toen hem werd gevraagd of het spelplan hem opriep om Antetokounmpo te bewaken, zei Smart van niet. Hij merkte op dat het plan van de Celtics is om het leven van Antetokounmpo zo moeilijk mogelijk te maken wanneer hij de bal heeft:

Het spelplan was gewoon, wie er ook op hem zit, maak het gewoon zo moeilijk als we kunnen. Ik werd een paar keer op hem gematcht en probeerde gewoon mijn best te doen. Kerel is een beest. Zeven meter plus en zeven plus spanwijdte, en neemt die lange stappen. Het is zwaar. Dus, weet je, we willen het gewoon zo moeilijk mogelijk maken, ongeacht wie er op hem zat.

Smart vocht tegen de demonen van Game 5 toen hij vrijdag het Fiserv Forum binnenliep. Hoewel hij niet de enige reden was voor de ineenstorting van Boston in de late wedstrijd, waren zijn twee omzetten in de laatste momenten van de wedstrijd de laatste twee dagen het gesprek van de dag. Tijdens zijn interview na de game onthulde Smart hoeveel het einde van Game 5 hem achtervolgde. Hij gaf toe dat het resulteerde in een paar slapeloze nachten:

Ik zeg gewoon dat het de eerste nacht sinds die wedstrijd is dat ik ga slapen. Ik ben nog niet gaan slapen. Direct na die wedstrijd ging ik meteen terug naar de oefenfaciliteit. Ik heb net mijn gedachten goed en heb net geprobeerd alles te doen wat ik kan voorbereiden voor vanavond. Zorg ervoor dat wij en ik terugveren.

Met zijn optreden in Game 6 is het veilig om te zeggen dat Smart zijn spelfouten in Game 5 meer dan goedmaakte. Hij eindigde als tweede in het team bij het scoren, leidde de Celtics in assists met zeven, en speelde een geweldige verdediging op een van de stopsupersterren van de competitie.

Maar terwijl Smart drieën spijkerde en dubbeltjes uitdeelde, ging White in de verf en deed het vuile werk. White’s schietnummers (3-uit-9 vanaf het veld, 1-uit-5 van achter de boog) vertellen niet het volledige verhaal van hoe impactvol hij was voor Boston aan beide kanten van het veld.

Na de wedstrijd haalde Al Horford Abby Chin van NBC Sports Boston in en prees White voor zijn inspanningen door simpelweg te zeggen: ‘hij is een winnaar’:

Spelen winnen. Derrick, hij is een winnaar. Hij weet hoe hij moet spelen. Hij probeert op de juiste manier te spelen. Ik ben zo blij voor hem, de manier waarop hij vanavond speelde. Hij hing daar en maakte toneelstukken voor ons langs het traject.

White eindigde de nacht met vijf rebounds, waarvan er twee aan de aanvallende kant van de bal kwamen. Vijf lijkt misschien geen toon, maar het was de timing van de borden van White die ertoe deed. Drie daarvan kwamen in de laatste drie minuten van de wedstrijd.

Aan het offensieve einde was White in staat om te doen wat maar weinig andere Celtics konden – in de verf komen. Milwaukee’s verdediging is ontworpen om gemakkelijk kijken in de verf te voorkomen. Hoewel hij niet in staat was om zich een weg naar de rand te banen, zorgde White’s vermogen om zich een weg te banen door de tanden van de verdediging voor gemakkelijke looks voor anderen.

In dit spel slaagt White erin George Hill te passeren, waardoor de verdediging van Milwaukee instort. Als gevolg hiervan staat Smart wijd open voor een gemakkelijke drie.

De bijdragen van wit in de verdediging waren net zo cruciaal. Hij was een bedreiging op de perimeter en slaagde er zelfs in om Antetokounmpo in de overgang aan te vallen.

Smart en White kwamen allebei goed uit de verf toen het er het meest toe deed voor de Celtics. Ze maakten aanvallende acties, lieten de planken crashen en hielden zelfs stand tegen een bulldozer van zeven voet. Nu draait het allemaal om Game 7.

Het seizoen van Boston staat deze zondag opnieuw op het spel, maar deze keer in TD Garden. Game 7 is ingesteld om te tippen om 15:30 uur EST op ABC.

Leave a Comment