Mets’ Pete Alonso ontdekt dat honkbal ‘iets anders aan de hand heeft’

NEW YORK – Het wonder van moderne technologie zorgt ervoor dat de algemene specificaties van elke homerun in een oogwenk bekend zijn: toonhoogte, uitgangssnelheid, lanceringshoek – de esoterische formules die de verwachte afstand uitspugen en hoe elke geslagen bal in elk park zou spelen .

Het is allemaal binnen enkele seconden beschikbaar. Maar er is nog steeds iets heel bevredigends aan het vertrouwen op het onwetenschappelijke, op het anekdotische bewijs van de zintuigen, en als je naar de MetsPete Alonso zet een vat op een 91 mph fastball van Mariners reliever Paul Sewald op vrijdagavond op Citi Field had je waarschijnlijk maar één gedachte: homerun.

Alonso had die gedachte. Het was een mistige nacht in Citi Field. Lichte regen. De lucht was zwaar. Het was niet bepaald een ideale avond om homeruns te slaan, maar toen Alonso contact maakte in de achtste, met de Mets op een achterstand van Seattle Mariners met één punt, geloofde hij dat de wedstrijd gelijk was.

‘Het geluid,’ zei Alonso. “Absoluut, ik dacht dat het genoeg had om over de muur te gaan. Maar het gebeurde gewoon niet, helaas.”

Alonso liep meestal op zijn tenen rond de olifant in de marge. Aanval is gedaald in honkbal. Vliegballen vliegen niet langer zoals Titleists op het bereik. Het honkbal kan anders zijn, maar het is hetzelfde voor beide teams.

“Het is wat het is”, zei Alonso.

En dus verloren de Mets met 2-1 van de Mariners, en dat deden ze omdat de aanval niet meer dan één punt kon opleveren tegen de Mariners-starter Marco Gonzalesen opluchter Drew Smith struikelde in opluchting van Max Scherzer, twee vrije lopen weggeven en een punt toestaan ​​in de achtste. Als de slagmensen van de Mets gefrustreerd waren door de bal – en het theoretische gebrek aan sap – leken ze de hypocrisie te begrijpen bij het ventileren van die gedachten. Beschouw de volgende observatie van de Mets’ Buck Showalter dus meer als een beschrijving van een aanhoudend fenomeen dan als een verklaring van een manager na een verlies.

“Het is vrij duidelijk dat er iets anders aan de hand is,” zei Showalter.

De Mets, 22-12, moeten zaterdag en zondag winnen om te voorkomen dat ze hun eerste reeks van het seizoen verliezen. Chris Bassitt zal zaterdagavond beginnen. Carlos Carrasco staat opgesteld om zondag te gooien. Als ze deze reeks inderdaad verliezen, kunnen ze vrijdag terugkijken op een gemiste kans. En het was niet alleen de bal.

Scherzer stond slechts één punt toe in zeven innings, waarmee hij zijn dominante kwaliteiten en vurige veerkracht liet zien. In de 1e7, met een stand van 1-1, zorgden de Mariners voor volle honken met één uit toen Mike Ford een 3-2 wissel nam die over de plaat leek te gaan, helemaal onderaan de zone. Scherzer slaakte een oerkreet toen hij niet werd gebeld. Toen ging hij aan het werk, waarbij hij een dubbelspel van de grondbal overhaalde van Steven Souza Jr. dat werd onderbroken door een andere schreeuw.

“Als mens zul je een emotionele bevrijding hebben”, zei Scherzer. “Natuurlijk wil je dat veld. Maar dat moet je kunnen verwerken, de pagina omslaan, verder gaan en de volgende pitch gooien.”

Scherzer sloot af met zes strikeouts en verlaagde zijn ERA naar 2.66. Toch kon de aanval van de Mets daarna niet doorbreken Brandon Nimmo sloeg een honkslag en scoorde op een opofferingsslag van Francisco Lindor onderaan de eerste. Smith stond zijn eerste run van het seizoen toe in de achtste, waarmee hij zijn beste serie van 13 1/3 puntloze innings in zijn loopbaan beëindigde. Dat zette de toon voor Alonso versus Sewald in de achtste.

De bal sprong van Alonso’s knuppel met een snelheid van 103 mph. Het had veel loft. Het klonk goed. Het stierf op de waarschuwingsbaan.

“Of het nu de bal is of de slechte omstandigheden”, zei hij, “het is wat het is.”

Alonso heeft 114 homeruns geslagen in zijn eerste vier Major League-seizoenen. Hij heeft de Home Run Derby van de All-Star Game tot zijn persoonlijke speeltuin gemaakt. Als iemand het gevoel van een homerun kent, is hij het wel. Hij dacht dat het weg was. Showalter had ook een gevoel. Toen hem werd gevraagd of hij dacht dat Alonso’s schot zou gaan, begon hij met één woord: normaal gesproken.

“Ik ga niet ingaan op alle dingen die overal in het honkbal gebeuren”, zei hij. “De geruchten zijn wat ze zijn.”

Een paar minuten later, tegen het einde van zijn persconferentie na de wedstrijd, werd Showalter gevraagd of er spelers hadden geklaagd over de grip op het honkbal. Geen enkele had, zei hij, en als er een ander probleem is met gladde honkballen, suggereerde Showalter dat het iets was dat kon worden opgelost met warmer weer en een beetje zweet. Hij merkte nogmaals op dat de ballen voor beide clubs hetzelfde zijn. Maar dat, zei hij, zou de vragen over de… ander ding.

‘Het andere gesprek,’ zei Showalter, ‘gaat volgens mij niet over.’

04.30 Foto van Pete Alonso: Elsa / Getty Images

.

Leave a Comment