Migrantenboot kapseist in de buurt van Puerto Rico, waarbij 13 doden vallen, zeggen functionarissen

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Een geïmproviseerde boot vol migranten kapseisde donderdag op weg naar Puerto Rico, zeiden functionarissen, waarbij ten minste 13 mensen omkwamen terwijl tientallen anderen werden gered.

“We hopen nog meer overlevenden te vinden”, zei Ricardo Castrodad, een woordvoerder van de San Juan-sector van de Amerikaanse kustwacht, donderdagavond terwijl de reddingsoperatie werd voortgezet. “Maar het kan twee kanten op.” Hij zei dat het niet duidelijk is hoeveel mensen er op de boot zaten, die hij omschreef als ‘overladen met mensen’. Bemanningen hebben geen reddingsvesten gezien, voegde hij eraan toe.

De kustwacht zei kort voor 12.00 uur te hebben gehoord dat de bemanning van een vliegtuig van de douane en grensbewaking de boot en de mensen in het water had gezien. De autoriteiten zeiden dat de boot ongeveer 10 zeemijlen ten noorden van het eiland Desecheo werd gevonden – een stuk land in de Mona Passage, de zeestraat tussen Puerto Rico en het Caribische eiland dat de Dominicaanse Republiek en Haïti omvat.

Het schip wordt “verdacht van deelname aan een illegale reis”, zei de kustwacht in een persbericht. Een toenemend aantal migranten heeft soortgelijke verraderlijke reizen over zee gemaakt, op de vlucht voor landen waar de coronavirus pandemie heeft de al lang bestaande problemen van armoede en geweld verergerd.

Eenendertig overlevenden – 11 vrouwen en 20 mannen – werden naar Crash Boat Beach in Aguadilla gebracht Jeffrey Quiñones, een regionale woordvoerder van Customs and Border Protection. Hij zei dat de boot vertrok uit de Dominicaanse Republiek, maar voegde eraan toe dat slechts twee overlevenden uit dat land komen.

Onder de geredden zijn acht Haïtianen die werden vervoerd naar een ziekenhuis in Aguadilla, een stad in het noordwesten van Puerto Rico, zei Quiñones.

Betsy Rivera, woordvoerder van Puerto Rico’s Institute of Forensic Sciences, zei dat het bureau 13 lichamen heeft ontvangen als gevolg van het zee-ongeluk. Zij hebben nog geen identiteiten of nationaliteiten van de overledene. Vrijdag zullen autopsies plaatsvinden en ze hopen DNA te extraheren om de doden te identificeren.

Het instituut heeft contact gehad met het Dominicaanse Mensenrechtencomité, een organisatie waarmee ze doorgaans contact hebben bij dit soort incidenten, om familieleden op het naburige eiland te helpen identificeren.

Puerto Rico heeft een grote Dominicaanse bevolking en illegale overtochten over zee komen vaak voor. Videos die op sociale media circuleert, vangen migranten op die aankomen op populaire stranden, waar de lokale bevolking hen soms verwelkomt en aanmoedigt terwijl ze wegrennen van de autoriteiten.

Maar de overtochten kunnen levensgevaarlijk zijn. Vorige week stierf een vrouw nadat een boot kapseisde tijdens een illegale reis door de Mona Passage. De Amerikaanse kustwacht en de marine van de Dominicaanse Republiek hebben nog eens 68 mensen gered nadat ze hadden gezien dat ze “consistent water uit het geïmproviseerde schip haalden”, zeiden functionarissen.

“Deze zaak benadrukt de gevaren van illegale reizen aan boord van geïmproviseerde en zwaar overbelaste schepen in de Mona Passage,” zei Capt. José E. Díaz, waarnemend commandant van de US Coast Guard Sector San Juan, zei zaterdag in een verklaring.

Castrodad zei dat het soort schip dat donderdag kapseisde staat bekend als een “yola” – een boot met “slechte constructie, die altijd water opneemt, niet zeewaardig is en ontworpen is om te proberen deze mensen in één poging over te steken.”

De boten kunnen moeilijk te detecteren zijn, zei hij, dus het was een geluk dat de bemanningen van de douane en grensbescherming de noodsituatie zagen.

Ambtenaren zeiden dat ze eraan werken om de overlevenden te interviewen en meer te weten te komen over de situatie.

Volgens gegevens van de Amerikaanse kustwacht zijn de afgelopen jaren steeds meer Dominicanen en Haïtianen onderschept in Puerto Rico en de Mona Passage op “illegale reizen”. In het fiscale jaar 2021 – dat liep van okt. 1 september 2020 tot sept. 30, 2021 – 463 Dominicaanse en 15 Haïtianen werden onderschept door de kustwacht.

Drieënvijftig van dergelijke reizen werden vanaf oktober onderschept door de kustwacht en haar partneragentschappen. 1 van vorig jaar tot 31 maart. Ongeveer 1.308 migranten – waaronder 940 Dominicanen en 298 Haïtianen – werden aangehouden, aldus de kustwacht.

Volgens gegevens van de Amerikaanse kustwacht werden 1.527 Haïtianen, 742 Dominicanen en 838 Cubanen die “illegale reizen” maakten onderschept in Florida en het Caribisch gebied in het jaar dat eindigde op september. 30, 2021.

Minority Rights Group International, een non-profitorganisatie voor mensenrechten, zegt ongeveer 30.000 van de 100.000 Dominicanen die in Puerto Rico wonen, worden verondersteld immigranten zonder papieren te zijn. De meeste van die immigranten blijven op het eiland in plaats van naar andere delen van de Verenigde Staten te gaan, zegt de non-profitorganisatie.

Leave a Comment