Minnesota Republikeinen steunen nieuwkomer als AG hoopvol

Bezorgdheid over electorale integriteit en misdaad stonden op de voorgrond toen de Republikeinen van Minnesota zich vrijdag verzamelden voor hun staatsconventie, waar ze de politieke nieuwkomer Jim Schultz voor de race van de procureur-generaal en Kim Crockett als staatssecretaris steunden.

De twee functies over de hele staat – de ene de hoogste advocaat van de staat, de andere met toezicht op de staatsverkiezingen – zijn jarenlang door de Democraten geblokkeerd.

De Republikeinen steunden ook advocaat Ryan Wilson voor staatsauditor, terwijl duizenden afgevaardigden zich in Rochester verzamelden om te proberen zich te verenigen rond kandidaten voor belangrijke kantoren over de hele staat voorafgaand aan de voorverkiezingen van augustus.

Zaterdag brengt de grootste taak: het kiezen van een kandidaat voor het gouverneurschap uit een overvol veld.

“De strijd tegen Keith Ellison begint morgen”, zei Schultz, terwijl hij naar een waarschijnlijke match-up in november draaide met de zittende procureur-generaal, die op zoek is naar een tweede termijn.

Schultz noemde Ellison ‘radicaal’ en zei dat de toename van gewelddadige misdaad in de afgelopen jaren ‘een schande en een schande is, en we zullen Keith Ellison er verantwoordelijk voor houden’.

Democraten richtten zich snel op Schultz, waarbij DFL-partijvoorzitter Ken Martin hem een ​​”hedgefondsadvocaat zonder ervaring in een rechtszaal in Minnesota” noemde.

“Meer dan ooit hebben de inwoners van Minnesota een ervaren procureur-generaal nodig die hun rechten en portemonnee zal beschermen”, zei Martin in een verklaring. ‘En dat is Jim Schultz niet.’

Kandidaten die aantekeningen winnen, kunnen putten uit de middelen van de partij die naar de voorverkiezingen en naar de algemene verkiezingen gaan. Republikeinen hopen een lei van democratische gevestigde exploitanten te verdrijven, waaronder Ellison, minister van Buitenlandse Zaken Steve Simon, accountant Julie Blaha en Gov. Tim Walz.

Meerdere kandidaten voor de procureur-generaal verwierpen de toename van gewelddadige misdaad in de Twin Cities en de nu ingetrokken COVID-19-beperkingen van Walz. Schultz, afgestudeerd aan de Harvard Law School en bedrijfsjurist, won zijn goedkeuring nadat hij had beweerd dat hij het beste team had samengesteld en de basisondersteuning had opgebouwd die nodig was om over de hele staat te winnen.

De rechten van Amerikanen zijn de afgelopen jaren “verscheurd en in brand gestoken”, zei hij.

“We lieten de media ons in elkaar slaan; we lieten de Democraten ons in elkaar slaan”, zei Schultz. “Deze campagne zal niet over verdediging gaan. Het wordt aanval, aanval, aanval.”

Schultz versloeg nipt Doug Wardlow, een voormalige staatswetgever voor één termijn die in 2018 de goedkeuring van de partij voor de functie won, maar verloor van Ellison.

“De politieke wind is gedraaid, ze zitten in de rug”, zei Wardlow vrijdag.

Na zijn verlies tegen Ellison, werkte Wardlow voor MyPillow CEO Mike Lindell als algemeen adviseur van het bedrijf. Hij helpt ook bij het beheren van Lindell’s verdediging tegen lasterrechtszaken die zijn aangespannen door stemmachinebedrijven waarvan Lindell beweerde dat ze samenspanden om de verkiezingen van 2020 te stelen. Lindell verscheen op de conventie om Wardlow te steunen.

‘Ik ben hier nu voor Doug,’ zei Lindell terwijl hij door het Mayo Civic Center liep. Hij deed zijn vaak herhaalde en lang in diskrediet geraakte beweringen dat voormalig president Donald Trump de verkiezingen van 2020 had gewonnen en dat elektronische stemmachines buiten gebruik moesten worden gesteld.

Sommige afgevaardigden zeiden dat Tad Jude, die districtsrechter, commissaris van Hennepin County en staatswetgever is geweest, de meest ervaren keuze was voor de goedkeuring van de procureur-generaal. Maar Jude stopte met vechten na een paar stemrondes en steunde Schultz. Lynne Torgerson, een advocaat uit Minneapolis die haar steun voor Trump heeft benadrukt, vroeg ook om goedkeuring.

Schultz neemt het in de voorverkiezingen van augustus op tegen de Republikein Dennis Smith, een voormalig staatswetgever. Smith omzeilde het goedkeuringsproces nadat hij het “een spel voor insiders” noemde.

In de race voor staatssecretaris versloeg Crockett Kelly Jahner-Byrne in een tweemansgevecht om de goedkeuring.

“We moeten terugkeren naar de burgerlijke tradities die ons verenigen, zoals persoonlijk stemmen”, zei Crockett. “We moeten jaren van hyperpartijdige verkiezingsprocessen uitroeien.”

Crockett werkt als juridisch beleidsadviseur bij de Minnesota Waters Alliance, die meerdere rechtszaken heeft aangespannen tegen Simon over de verkiezingsadministratie van de staat. Ze was geschorst van een denktank in 2019 voor opmerkingen over Somalische Amerikanen voor een artikel in de New York Times. Haar opmerkingen, waaronder de opmerkingen “dit zijn geen mensen die uit Noorwegen komen”, werden algemeen gezien als islamofoob.

“Kim Crockett is een verkiezingscomplottheoreticus die heeft beloofd vroegtijdig stemmen te beperken, stemmen per post terug te draaien en het voor oudere Minnesotans en mensen in het grotere Minnesota moeilijker te maken om hun stem uit te brengen”, zei Martin, de DFL-voorzitter, nadat ze werd onderschreven.

Jahner-Byrne, een ondernemer en filantroop uit Woodbury, was op zoek naar de Republikeinse nominatie na een mislukte run voor het Minnesota House in 2020. Ze had een campagne geleid voor de voormalige staatssecretaris van Minnesota, Mary Kiffmeyer, die nu met pensioen gaat als staatsenator en de laatste Republikein die tot staatssecretaris wordt gekozen.

“We hebben de zuiverste vorm van electorale integriteit nodig; we hebben kiezersidentificatie nodig”, zei Jahner-Byrne tegen de congresgangers. Haar campagneaankondiging van vorig jaar bevatte beschuldigingen van een “gebrek aan management, toezicht en duidelijke onzekerheden” in Simons kantoor.

Simon, die staats- en federale beoordelingen aanhaalt, heeft de verkiezingen van 2020 een van de veiligste ooit genoemd. Hij wijst vaak op Minnesota’s hoogste opkomstpercentage als een duidelijk signaal van groot vertrouwen in het verkiezingssysteem van de staat.

De opmerkingen van de kandidaten en de machinaties van de conventie van vrijdag benadrukten de blijvende verdenkingen onder de Republikeinen over de verkiezingsveiligheid en het vertrouwen van de kiezers in de staat en het hele land sinds de stemming van 2020. Voordat er goedkeuringen werden gegeven, streden conventieafgevaardigden over hun eigen stemproces. Afgevaardigden discussieerden over het gebruik van elektronische stemmen of papieren stembiljetten om hun goedkeuringsbeslissingen te nemen.

“Als we zijn wie we zeggen dat we zijn, kunnen we het proces vertrouwen”, zei congresganger Don Raleigh III, die neigde naar elektronische stembiljetten. “Ik zie de roep om papieren stembiljetten niet nodig zijn. Het zal heel, heel lang duren.”

Sommige Republikeinen pleitten ervoor om door te gaan met de elektronische methode, bang dat ze geen tijd meer zouden hebben om een ​​keuze te maken in de race van de gouverneur, terwijl tegenstanders van het elektronische systeem zich onderdompelden in samenzweringspraat. De poging om over te schakelen op papieren stembiljetten mislukte.

Terwijl de andere goedkeuringsgevechten werden betwist, was Wilson de… eenzame kandidaat op zoek naar de goedkeuring van de GOP voor auditor om Blaha in november op zich te nemen. Wilson, een advocaat in Maple Grove, is de voormalige CEO en medeoprichter van een bedrijf dat zich richtte op klinische proeven met medische hulpmiddelen.

“Als we samen kunnen komen, als we de kandidaten kunnen vinden die willen vechten voor Minnesota, onze manier van leven, dan zullen we winnen”, zei Wilson.

Stafschrijver Stephen Montemayor heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment