Oekraïne: Russen trekken zich terug uit rond Charkov, slag naar het oosten

KYIV, Oekraïne (AP) – Russische troepen trokken zich terug uit de op een na grootste stad van Oekraïne, nadat ze deze wekenlang hadden gebombardeerd, zei het Oekraïense leger zaterdag, terwijl de troepen van Kiev en Moskou verwikkeld waren in een slepende strijd voor het oostelijke industriële hart van het land.

Het Oekraïense leger zei dat de Russische troepen zich terugtrokken uit de noordoostelijke stad Charkov en zich concentreerden op het bewaken van bevoorradingsroutes, terwijl ze mortieren, artillerie en luchtaanvallen lanceerden in de oostelijke provincie Donetsk om “de Oekraïense troepen uit te putten en vestingwerken te vernietigen”.

Minister van Defensie Oleksiy Reznikov zei dat Oekraïne “een nieuwe – langdurige – fase van de oorlog ingaat”.

Als steunbetuiging heeft een Amerikaanse senaatsdelegatie onder leiding van minderheidsleider Mitch McConnell zaterdag in Kiev een ontmoeting gehad met de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy. Een video op Zelensky’s Telegram-account toonde McConnell, die de staat Kentucky vertegenwoordigt, en mede-Republikeinse senatoren Susan Collins uit Maine, John Barrasso uit Wyoming en John Cornyn uit Texas die hem begroetten.

Hun reis kwam nadat de andere senator van Kentucky, Rand Paul, tot volgende week de goedkeuring van de Senaat van 40 miljard dollar om Oekraïne en zijn bondgenoten te helpen de drie maanden oude invasie te weerstaan, blokkeerde.

Na er niet in te zijn geslaagd Kiev vast te leggen na de 24 invasie, heeft de Russische president Vladimir Poetin zijn focus naar het oosten verlegd naar de Donbas, een industriële regio waar Oekraïne sinds 2014 door Moskou gesteunde separatisten heeft gevochten.

Het offensief is gericht op het omsingelen van de meest ervaren en best uitgeruste troepen van Oekraïne, die in het oosten worden ingezet, en het veroveren van delen van de Donbas die nog in handen zijn van Oekraïne.

Luchtaanvallen en artillerievuur maken het extreem gevaarlijk voor journalisten om zich in het oosten te verplaatsen, wat de pogingen om een ​​volledig beeld van de gevechten te krijgen belemmert. Maar het lijkt een heen-en-weer lettergreep te zijn zonder grote doorbraken aan beide kanten.

Rusland heeft enkele Donbas-dorpen en -steden ingenomen, waaronder Rubizhne, dat een vooroorlogse bevolking van ongeveer 55.000 had.

Zelenskyy zei dat de Oekraïense troepen ook vooruitgang hebben geboekt in het oosten door de afgelopen dag zes steden of dorpen te heroveren. In zijn nachtelijke toespraak zaterdag zei hij dat “de situatie in Donbas erg moeilijk blijft” en dat Russische troepen “nog steeds proberen om op zijn minst enigszins te overwinnen”.

verhouding
YouTube-videominiatuur

“Stap voor stap”, zei de president Zelenskyy, “dwingen we de bewoners het Oekraïense land te verlaten.”

Kharkiv, vlakbij de Russische grens en slechts 80 kilometer (50 mijl) ten zuidwesten van de Russische stad Belgorod, heeft wekenlang hevige beschietingen doorgemaakt. De grotendeels Russisch sprekende stad met een vooroorlogse bevolking van 1,4 miljoen was een belangrijk militair doel eerder in de oorlog, toen Moskou grote steden hoopte te veroveren en te behouden.

Oekraïne “lijkt de slag om Charkov te hebben gewonnen”, zei het Institute for the Study of War, een in Washington gevestigde denktank. “Oekraïense troepen hebben voorkomen dat Russische troepen omsingelden, laat staan ​​Charkov innemen, en verdreven ze vervolgens uit de hele stad, zoals ze deden met Russische troepen die probeerden Kiev in te nemen.”

Regionale overheid Oleh Sinegubov zei via de Telegram-berichtenapp dat er de afgelopen dag geen beschietingen op Kharkiv waren geweest.

Hij voegde eraan toe dat Oekraïne een tegenoffensief lanceerde in de buurt van Izyum, een stad 125 kilometer (78 mijl) ten zuiden van Charkov die sinds ten minste begin april in handen is van Rusland.

De gevechten waren hevig op de Siversky Donets-rivier in de buurt van de stad Severodonetsk, waar Oekraïne tegenaanvallen heeft ingezet maar de opmars niet kon stoppen, zei Oleh Zhdanov, een onafhankelijke Oekraïense militaire analist.

“Er wordt beslist over het lot van een groot deel van het Oekraïense leger – er zijn ongeveer 40.000 Oekraïense soldaten”, zei hij.

Russische troepen leden echter zware verliezen bij een Oekraïense aanval waarbij een pontonbrug werd vernietigd die ze gebruikten om dezelfde rivier in de stad Bilohorivka over te steken, zeiden Oekraïense en Britse functionarissen.

Het Britse ministerie van Defensie zei dat Rusland “aanzienlijke gepantserde manoeuvre-elementen” van ten minste één tactische bataljonsgroep verloor bij de aanval. Een Russisch bataljon tactische groep bestaat uit ongeveer 1.000 troepen.

Het ministerie zei dat de riskante rivieroversteek een teken was van “de druk die de Russische commandanten uitoefenen om vooruitgang te boeken bij hun operaties in Oost-Oekraïne.”

Zelenskyy heeft gewaarschuwd voor een wereldwijde voedselcrisis nu Rusland Oekraïens graan blokkeert om de haven te verlaten.

De groep van zeven toonaangevende economieën herhaalde die zaterdag en zei dat “de agressieoorlog een van de ernstigste voedsel- en energiecrises in de recente geschiedenis heeft veroorzaakt, die nu de meest kwetsbaren over de hele wereld bedreigt.”

Poetin lanceerde de oorlog in Oekraïne met als doel de uitbreiding van de NAVO in Oost-Europa te dwarsbomen.

Maar de invasie heeft andere landen langs de stijgende flank bezorgd gemaakt dat zij de volgende zouden kunnen zijn, en deze week zeiden de president en de premier van Finland dat ze er de voorkeur aan geven om NAVO-lidmaatschap te zoeken. Ambtenaren in Zweden zullen naar verwachting zondag een beslissing aankondigen over het al dan niet toetreden tot de westerse militaire alliantie.

In een telefoontje zaterdag vertelde Poetin de Finse president Sauli Niinisto dat er geen bedreigingen zijn voor de veiligheid van Finland en dat toetreding tot de NAVO een “fout” zou zijn en “een negatieve invloed zou hebben op de Russisch-Finse betrekkingen”.

Het Kremlin zei dat de twee leiders een “openhartige gedachtewisseling” hadden.

Niinisto zei dat de discussie “rechtstreeks en ondubbelzinnig was en zonder overdrijving werd gehouden. Het vermijden van spanningen werd belangrijk gevonden.”

De reactie van Rusland op de stappen van Finland en Zweden is tot dusver gedempt, hoewel vice-minister van Buitenlandse Zaken Alexander Grushko zei dat hun toetreding tot de NAVO de veiligheidsspanningen in het Noordpoolgebied zou vergroten, “waardoor het in een arena van militaire concurrentie zou veranderen”.

Het Russische energieconcern Inter RAO heeft zaterdag de leveringen van elektriciteit aan Finland opgeschort, volgens een verklaring van de Finse nationale elektriciteitsnetbeheerder. Maar slechts ongeveer 10% van de Finse elektriciteit komt uit Rusland en de autoriteiten verwachtten geen tekorten.

De potentiële biedingen van de Scandinavische landen werden in twijfel getrokken Vrijdag, toen de Turkse president Recep Tayyip Erdogan zei dat zijn land “geen gunstig advies” heeft.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zou dit weekend in Duitsland zijn NAVO-collega’s ontmoeten, waaronder de Turkse minister van Buitenlandse Zaken.

Bij andere ontwikkelingen:

– Oekraïense strijders die zich verschansten in een staalfabriek in de verwoeste zuidelijke haven van Mariupol werden geconfronteerd met voortdurende aanvallen op het laatste verzetsbolwerk van de stad. De Oekraïense vice-premier Iryna Vereshchuk zei dat de autoriteiten onderhandelden over de evacuatie van 60 zwaargewonde troepen, maar Rusland had niet ingestemd met de evacuatie van alle gewonde strijders bij de staalfabriek, waarvan het aantal in de honderden loopt.

– Een adviseur van de burgemeester van Mariupol, Petro Andryushenko, zei via Telegram dat een konvooi van tussen de 500 en 1.000 auto’s met burgers uit de stad het door Oekraïne gecontroleerde gebied mocht betreden en op weg was naar Zaporizja, de eerste grote stad voorbij de frontlinies.

– De plaatsvervangend voorzitter van het parlement, Anna Kuznetsova, heeft een bezoek gebracht aan Cherson, een regio aan de Zwarte Zee die sinds het begin van de oorlog in handen is van Rusland. Rusland heeft een pro-Moskou regionale regering geïnstalleerd, en het Britse ministerie van Defensie zei dat Rusland een lokaal referendum zou kunnen organiseren over toetreding tot Rusland, waarbij de resultaten waarschijnlijk worden gemanipuleerd om meerderheidssteun te tonen.

– Zelenskyy heeft een wet ondertekend die het mogelijk maakt om politieke partijen te verbieden die de invasie van Rusland steunen of verdedigen, meldde het hoofd van de commissie voor juridisch beleid van het nationale parlement.

____

Yesica Fisch in Bakhmut, Yuras Karmanau in Lviv, Mstyslav Chernov in Kharkiv, Elena Becatoros in Odessa, Jill Lawless in Londen en andere AP-medewerkers over de hele wereld hebben bijgedragen aan dit rapport.

____

Volg AP’s berichtgeving over de oorlog in Oekraïne: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

.

Leave a Comment