Omdat het water in Californië opraakt, wijst de commissie een ontziltingsinstallatie van $ 1,4 miljard af


Los Angeles
CNN

Terwijl Californië worstelt met een historische droogte en een watercrisis weefgetouwen, verwierp het agentschap voor kustbescherming van de staat donderdag unaniem de ontwikkeling van een ontziltingsinstallatie van $ 1,4 miljard in Huntington Beach die oceaanwater zou hebben omgezet in gemeentelijk water voor inwoners van Orange County.

Elf leden van de California Coastal Commission stemden tegen de faciliteit, die waterzuiveringsontwikkelaar Poseidon Water al tientallen jaren probeert te bouwen.

Poseidon zei dat de fabriek in staat zou zijn om tot 50 miljoen gallons drinkwater per dag te produceren, waardoor de regio beter bestand zou zijn tegen droogte.

De commissie, die is belast met het “beschermen en verbeteren” van de uitgestrekte kustlijn van de staat, hoorde de hele donderdag openbare opmerkingen over het project, waarbij een meerderheid van de sprekers ertegen was. Anderen die hun bezorgdheid uitten over een gebrek aan watervoorraden in de toekomst, voerden aan dat, waar mogelijk, extra watervoorraden moeten worden ontwikkeld.

Poseidon bracht na de stemming een verklaring uit waarin hij Gov. Gavin Newsom voor zijn steun en voor het herhalen van haar overtuiging dat de plant een belangrijk hulpmiddel zou zijn bij het in stand houden van de watervoorziening van de staat.

“Dit was niet de beslissing waar we vandaag op hoopten”, zegt Poseidon Communications Director Jessica Jones. “Californië wordt nog steeds geconfronteerd met een slopende droogte, waarvan het einde nog niet in zicht is. … Elke dag zien we nieuwe oproepen tot instandhouding als de reservoirniveaus tot gevaarlijke dieptepunten dalen. We zijn er vast van overtuigd dat dit ontziltingsproject een duurzame, droogtetolerante waterbron zou hebben gecreëerd voor Orange County, net als voor San Diego County. ”

Maar tegenstanders van ontzilting beweren dat minder dure en minder schadelijke instandhoudingstactieken het eerste redmiddel moeten zijn.

De commissie wordt benoemd of gekozen door staatswetgevers en de gouverneur. Voorafgaand aan de stemming raadde het personeel de faciliteit af, deels wijzend op het ongelooflijke energieverbruik van ontzilting, de impact ervan op het leven in zee, de verwachte zeespiegelstijging en de kosten van het resulterende water zelf – en die kosten worden doorberekend aan klanten.

Het personeel van de Commissie erkende in het rapport dat haar bevindingen niet betekenen dat het project “niet-goedgekeurd” is, noch dat het volledig tegen ontzilting is, en schreven: “Het personeel erkent de noodzaak om nieuwe, betrouwbare waterbronnen in Zuid-Californië te ontwikkelen, en gelooft dat goed geplande en gelegen ontziltingsfaciliteiten waarschijnlijk een rol zullen spelen bij het leveren van deze voorraden. ”

Ontzilting werkt door watermoleculen te scheiden van zout zeewater door middel van omgekeerde osmose. De overgebleven zorg met een hoog zoutgehalte wordt teruggestuurd naar de oceaan.

Eén fabriek van deze omvang – de ontziltingsfabriek Claude “Bud” Lewis Carlsbad in San Diego County – is al in gebruik. Poseidon begon die faciliteit eind 2015 te exploiteren, waarbij de volledige productie werd verkocht aan de San Diego County Water Authority in een contract van 30 jaar.

Wetenschappers meldden eerder dit jaar dat de huidige megadroogte is de ergste in minstens 1200 jaar. Zuid-Californiërs zien al ongekende waterbeperkingen voor de zomer.

Newsom heeft zijn steun uitgesproken voor de bouw van de fabriek en wijst op de langdurige droogte in Californië en de problematische watervoorziening. Hij vertelde onlangs aan de redactieraad van Bay Area News Group: “Wat voor meer bewijs heb je nodig dat je meer tools in de toolkit nodig hebt dan wat we hebben meegemaakt? Zeven van de laatste tien jaar waren ernstige droogte.”

Maar degenen die tegen de ontziltingsinstallatie zijn, beweren dat er andere manieren zijn om de droogte te bestrijden.

Op haar website gewijd aan de bestrijding van de Huntington Beach-fabriek, geeft de non-profit Surfrider Foundation aan dat het water dat het project zou leveren niet nodig is, en noemt de potentiële fabriek ‘geldverspilling’.

Uit onderzoek van het Pacific Institute, een op water gerichte denktank, bleek zelfs dat Californië het stedelijk watergebruik met bestaande en geavanceerde technologieën aanzienlijk zou kunnen verminderen met 30 tot 48%. In zijn recente rapport betoogde het instituut dat “waterefficiëntiemogelijkheden overal in de staat te vinden zijn, maar het grootst zijn in de hydrologische regio aan de zuidkust.” Het wees op oplossingen die heel weinig kosten in vergelijking met ontzilting, waaronder meer recycling van afvalwater en opvang van regenwater – waarbij ongeveer tweederde van de potentiële waterbesparing in de regio afkomstig is van de residentiële sector.

“Ontzilting van zeewater is een van de duurste opties voor watervoorziening”, vertelde Heather Cooley, onderzoeksdirecteur van het Pacific Institute, aan CNN. “Vanuit een kostenperspectief, vanuit een milieuperspectief, vanuit een energieperspectief, is het het meest logisch om deze andere alternatieven eerst te doen voor Californië.”

.

Leave a Comment