Randy Weaver, de man die vocht tegen federale agenten in Ruby Ridge, is overleden

Randy Weaver, de blanke supremacist die een held werd van de moderne militiebeweging na een 11-daagse impasse met federale agenten in Ruby Ridge, is overleden.

De 74-jarige overleed woensdag, volgens een Facebook-bericht van de dochter van Weaver, Sara Weaver.

Sara Weaver, die in Marion, Montana woont, deelde geen details over de dood van haar vader en was niet bereikbaar voor commentaar. Het Sheriff’s Office van Flathead County, dat ook dienst doet als lijkschouwer, zei dat ze geen informatie hadden over Weaver. Logan Health Medical Center, het grootste ziekenhuis in de regio, beantwoordde geen vragen of hij een patiënt was.

Weaver, een Iowan die in de jaren tachtig met zijn gezin naar Noord-Idaho verhuisde, werd in augustus 1992 een begrip.

US Marshals probeerden hem te arresteren nadat hij niet voor de rechtbank was verschenen om te worden aangeklaagd voor het vervaardigen en bezitten van illegale jachtgeweren. Weaver weigerde zich over te geven en verschanst zich in de met de hand gebouwde hut van de familie bovenop Ruby Ridge, in de buurt van Napels in Boundary County.

Op aug. Op 21 maart kwamen zes marshals die de hut van Weaver inspecteerden hem tegen, zijn 14-jarige zoon Samuel en vriend Kevin Harris. De ontmoeting leidde tot een vuurgevecht en de dood van de Amerikaanse plaatsvervangend maarschalk William Degan en Sammy Weaver.

Honderden federale agenten stroomden naar de afgelegen locatie na het incident en het 11-daagse beleg begon.

Het geweld ging door op 2 augustus. 22 toen FBI-sluipschutter Lon Horiuchi de vrouw van Weaver, Vicki Weaver, doodschoot.

“Het was een tragedie aan beide kanten”, zegt Tony Stewart, een van de oprichters van de Kootenai County Human Rights Task Force on Human Relations. “Er waren geen winnaars.”

De impasse fascineerde de natie. Miljoenen Amerikanen keken naar het zich ontvouwende evenement op tv en in gedrukte vorm tot het eindigde op augustus. 31. Weaver werd gearresteerd en naar Boise gebracht terwijl zijn dochters bij familieleden gingen wonen.

De federale regering beschuldigde Weaver en Harris van een lijst van misdaden, waaronder de moord op Degan, maar een jury in 1993 sprak de mannen vrij van vrijwel alle aanklachten. Weaver werd alleen veroordeeld voor twee kleine vuurwapentellingen.

Het ministerie van Justitie heeft 12 federale agenten gedisciplineerd voor hun acties bij Ruby Ridge en het agentschap betaalde in 1995 Weaver 3,1 miljoen dollar voor de dood van zijn vrouw en zoon.

Dertig jaar na de rampzalige impasse blijft Ruby Ridge een strijdkreet voor anti-regeringsextremisten.

John Allison, een advocaat uit Spokane die verslag deed van de belegering als tv-reporter voor KXLY, zei dat Ruby Ridge het publiek liet zien dat extremisme tegen de regering echt was en vaker voorkomt dan mensen hadden gedacht.

“Dat was echt, denk ik, een wake-up call voor de natie,” zei Allison. “Het was zeker voor mij en ons in de Pacific Northwest, de mate waarin er een factie van mensen was die erg wantrouwend en boos was op de regering.”

Voormalig woordvoerder-recensieverslaggever J. Todd Foster, nu redacteur van The Cleveland Daily Banner in Tennessee, deed verslag van Ruby Ridge voor de krant samen met Bill Morlin en Jess Walter. Hij zei dat Weaver een tweeledige erfenis achterlaat.

“Het is er een van een racist, ook al noemde hij zichzelf een blanke separatist”, zei Foster. “Hij is ook een voorbeeld van een te grote reikwijdte van de overheid.”

In de nasleep van Ruby Ridge gaven de federale wetshandhavingsinstanties toe dat ze de belegering vreselijk hadden aangepakt. De tragische impasse, samen met de belegering in Waco, Texas, die zes maanden later plaatsvond, veranderde de manier waarop wetshandhavers omgingen met patstellingen met voortvluchtigen.

Wetshandhavers begonnen meer nadruk te leggen op de-escalatie en het wachten op voortvluchtigen om het op te geven.

Walter, wiens boek uit 1995 “Every Knee Shall Bow” vaak wordt aangeduid als het definitieve verslag van de impasse, zei in een interview in 2017 met The Spokesman-Review dat noch Weaver noch de regering de schuld kreeg. Het boek werd later opnieuw uitgebracht als ‘Ruby Ridge’.

“Er waren zoveel misstappen in dit geval dat het echt een leerboek is over wat je niet moet doen bij wetshandhaving”, zei Walter. “Het is ook een leerboek over hoe paranoia ervoor kan zorgen dat een man zijn gezin in gevaar brengt en twee leden van hen verliest.”

Weaver bleef in de jaren na het beleg populair onder blanke supremacisten en extreemrechtse extremisten. Hij zag hem vaak zijn boek ‘The Federal Siege at Ruby Ridge’ verkopen op wapenshows en exposities van survivalisten.

Hij blijft een icoon: 30 jaar later zorgde zijn dood voor een stortvloed van verdriet op sociale media.

Allison deed verslag van het Weaver-proces in Boise, terwijl hij de overgang van journalistiek naar recht begon.

Hij zei dat hij zich herinnert dat hij naar de argumenten van Gerry Spence, de advocaat van Weaver, had geluisterd. Allison zei dat Spence’s verdediging veel problemen met de overheid onder zijn aandacht bracht.

“Op de een of andere manier verdient de regering het wantrouwen dat veel mensen voelen”, zei hij.

Allison zei dat hij denkt dat er een belangrijke les te leren is van Ruby Ridge.

“Ik denk dat we allemaal moeten blijven luisteren naar mensen die boos zijn”, zei hij. “We moeten proberen te begrijpen waarom en het in het juiste perspectief plaatsen en die woede niet afwijzen of wantrouwen.”

Leave a Comment