Rangers-Penguins bewijzen verder dat zeven games de juiste lengte hebben voor series

Op de een of andere manier leken de mensen die onze favoriete sporten hebben uitgevonden en ontworpen zo ongeveer alles goed te krijgen. In honkbal is 90 voet tussen de basispaden een perfecte geometrie. In hoepels is het zelfs onmogelijk om een ​​vrije worp van 17 voet of een 13 voeter te toveren; 15 klopt precies. Voetbalvelden moesten 100 meter lang zijn (sorry, Canada).

Soms was er wat bijsturing nodig. Een man genaamd Danny Biasone, eigenaar van de Syracuse Nationals, vond de schotklok uit om basketbal kijkbaar te maken. De voorwaartse pass, zoals Knute Rockne een eeuw geleden deed, was een goed idee, zo blijkt. Het elimineren van buitenspel met twee lijnen was een belangrijke verandering in het hockey.

Het is moeilijk om er iets van te betwisten. Veel ervan is perfect.

Seven is perfect, zoals in de best-of-seven playoff-serie, zoals in de absoluut perfecte formule om te bepalen wie door moet gaan en wie naar huis moet en, soms, wie er over twee dagen een parade moet plannen.

Mika Zibanejad van de Rangers viert het winnende doelpunt van Chris Kreider vrijdag om een ​​Game 7 af te dwingen tegen de Penguins.
Mika Zibanejad van de Rangers viert het winnende doelpunt van Chris Kreider vrijdag tegen de Penguins.
Charles Wenzelberg / NY Post

Nu ben je het misschien niet eens met deze perfectie op zondagochtend en -middag als je hockey-neigingen in het voordeel zijn van de Rangers, die de Penguins zullen ontmoeten in Game 7 van hun Eastern Conference-serie in de eerste ronde in Madison Square Garden. Je begint te ijsberen tijdens de brunch. Niet lang daarna ga je je mede Rangers-fans bellen en sms’en. Je zult stress-eten en zweten en je vingernagels bijten tot het uiterste.

Game 7 doet dat met je. Kijk, de Rangers hebben al twee eliminatiewedstrijden overleefd en leefden om over beide te vertellen, zelfs nadat ze Pittsburgh in elk twee vroege doelpunten hadden gezien. Maar dat was anders. Dat was wanhoop en overleven. Een overwinning stuwt de Rangers nu naar de halve finales van de conferentie. Nu is er in gelijke mate iets te winnen en iets te verliezen. En wie er ook wint, verdeeld over zeven games, dat is een eerlijke arbiter van wie er moet winnen.

We mogen honkbal bedanken dat het ons hiermee de weg heeft gewezen. De eerste World Series in 1903 was een best-of-nine, voordat het in 1905 koos voor de best-of-seven. Maar in 1919 was het spel zo enorm populair geworden, dat de eigenaren dachten dat meer beter is. In ’19 -21 keerde het terug naar best-of-nine. De karmische sportgoden uitten hun luide ongenoegen door het Black Sox-schandaal te introduceren, dat de sport bijna vermoordde.

In 1922 was het terug naar de best-of-seven, en daar is het gebleven.

Bill Mazeroski sloeg een walk-off homerun tegen de Yankees in Game 7 van de World Series 1960.
De Pirates’ Bill Mazeroski sloeg een walk-off homerun tegen de Yankees in Game 7 van de 1960 World Series.
AP

Soms vereist pure logistiek een ‘korte reeks’. Honkbal gebruikte de one-game play-in voor wildcard-teams (en wordt nu twee-uit-drie), daarna een best-of-five in de Division Series voordat het terugkeerde naar best-of-seven in de LCS en World Series. Er zijn tijden geweest dat zowel de NHL als de NBA een reeks van vijf wedstrijden hadden in de eerste ronde van de play-offs.

Ga nog verder terug en je stuit op de betreurenswaardige “miniserie”: beste twee-van-drie. Nu gebruikte de National League dat formaat vier verschillende keren om de eerste plaats te vereffenen, en dat is logisch. Maar bij basketbal en hockey introduceerde de miniserie een ongewenst toevalsscenario in de procedure.

(Rangers-fans van een bepaald jaartal kunnen ongetwijfeld hoofdstuk en couplet reciteren van de miniserie uit 1975 met de Islanders, die in wezen het leven schonk aan de Islanders als een legitieme franchise en als een van de meest verhitte rivaliteiten in de sport.)

Dit is anders. Dit is beter. Dit is perfect. Dit is Game 7, de finale van een best-of-seven, en als de Penguins misschien liever hadden dat dit een best-of-five was (aangezien ze al naar de volgende ronde zouden gaan en Sidney Crosby’s oren dat niet zouden doen) niet overgaan)… nou, dit is geen 1983 meer. Je moet vier van de zeven winnen.

En nu heb je er maar één op één nodig.

Hoewel, wat Pittsburgh en New York betreft, dit ook de laatste game is van een van die helse miniseries. In 2014 versloegen de Rangers de Penguins in een 2-1 thriller in Game 7, nadat ze hersteld waren van een 3-1 achterstand. En de enige andere keer dat de steden elkaar hebben ontmoet in een Game 7? De World Series 1960. Bill Mazeroski.

En daar heb je alle schoonheid van Game 7. Agony. Extase. In gelijke mate.

Vac’s whacks

De geweldige Bob Ryan heeft een scorekaart bijgehouden bij elke honkbalwedstrijd – bij elke – die hij ooit heeft bijgewoond. Hij heeft daar een slim en boeiend boek van gemaakt, ‘In Scoring Position: 40 Years of a Baseball Love Affair’, mede geschreven door Bill Chuck. Het is gewoon heerlijk en leuk om te lezen.


John Stearns
John Stearns
Jeff Zelevansky

Gedachten gaan uit naar ex-Mets-catcher en coach John Stearns, die in Denver vecht tegen een ernstige ziekte. Zijn Mets-teamgenoten hebben er een punt van gemaakt om hem dagelijks te bereiken – georganiseerd door Doug Flynn, die meldt dat Johnny Bench ook contact heeft opgenomen met The Bad Dude.


We hebben altijd gedacht dat deze groep Yankees erg leuk zou kunnen zijn als ze ooit een klik zouden krijgen. En nu hebben we het bewijs.


Het meest onderschatte deel van ‘Winning Time’, dat vorige week seizoen één op HBO afsloot? Wood Harris als Spencer Haywood. Het kostte me een paar afleveringen om de voormalige Avon Barksdale (uit “The Wire”) te herkennen, en hij is nog steeds een opwindende acteur.

Whack Back at Vac

Allen Rijk: Dit is een interventie. Word niet langer verliefd op deze Mets voordat ze je hart breken. Heb je hun slaggemiddelden opgemerkt? Drie runs per game zullen het niet redden als ze de krachtpatsers gaan spelen. Een verliesreeks is onvermijdelijk. Neem het van een wijze 68-jarige Mets-fan: Red jezelf, zoon, voordat het te laat is.

stofzuiger: Weet je nog dat ik afgelopen zondag zei dat het een beetje schokkend was om zoveel gelukkige Mets-fans te zien…?

Frank Giordano: Ik zet het geluid meestal uit voor Joe Buck en Chris Collinsworth. Volgend jaar mag ik de zogenaamde GOAT uitzetten. Verlangen we niet naar de dagen van Marty Glickman?

stofzuiger: Curt Gowdy zou over zijn eigen vloot van privévliegtuigen kunnen beschikken als hij pas een paar decennia later werd geboren.

Bob Lanier werd herinnerd tijdens Game 6 van de Heat-76ers playoff-serie in Philadelphia.
Bob Lanier werd herinnerd tijdens Game 6 van de Heat-76ers playoff-serie in Philadelphia.
NBAE via Getty Images

@Zekezaleski: Als jonge jongen uit Olean, NY, St. Bonaventure-basketbal in 1970 was magisch, en Bob Lanier was het. God zegene.

@MikeVacc: Het was een zeer droevige week voor mijn alma mater, die voor altijd zal worden opgeluisterd door het feit dat Lanier meer dan een halve eeuw als beroemdste alumnus heeft doorgebracht.

Arthur van Bulin: Ik geloof dat als de scheidsrechters teruggingen naar de oude borstbescherming, ze gecentreerd konden blijven op de thuisplaat en niet zouden gissen naar externe worpen terwijl ze zich verschuilen achter catchers en slagmensen.

stofzuiger: Veel geluk om scheidsrechters daarmee te laten instemmen, maar ik denk dat dit juist is.

.

Leave a Comment