Republikeinen steunen Scott Jensen in de race van de gouverneur van Minnesota

Scott Jensen won zaterdag de goedkeuring van de Minnesota Republikeinse Partij voor gouverneur en kreeg de steun van zijn partij op basis van een campagne die was opgebouwd rond verzet tegen pandemische beperkingen en bezorgdheid over COVID-19-vaccins.

Afgevaardigden verzameld op de GOP-conventie in Rochester kozen de voormalige senator en arts van de staat als hun beste keuze om het op te nemen tegen DFL Gov. Tim Walz in november na een verhitte goedkeuringsstrijd die begon met een druk deelnemersveld en meerdere stemrondes omvatte.

“We moeten ons afvragen: hoe gaan we winnen?” Jensen vertelde de menigte. “Dit is ongeveer onze laatste, beste kans. We kunnen dit samen doen. … Samen kunnen we absoluut die boodschap naar Tim Walz brengen: ‘Game over, je bent klaar.'”

Het valt nog te bezien of Jensen in de voorverkiezing van augustus met GOP-uitdagers te maken krijgt. De goedkeuring van de partij maakt meestal degene die het wint de koploper. In een verklaring op Facebook op zaterdagavond zei Kendall Qualls: hij en zijn vrouw waren van plan “terug te keren naar het privé-leven.” Walz gaat de race in met fondsenwerving die zijn GOP-rivalen gemakkelijk overtreft en het hoge profiel dat zijn ambtsperiode biedt.

Jensen en running mate Matt Birk, een voormalig Vikingcentrum, versloegen andere kandidaten die streden om de goedkeuring van de partij in een strijd die negen stemrondes vergde. Qualls kreeg de op een na meeste steun van afgevaardigden. De burgemeester van Lexington, Mike Murphy, die uiteindelijk Jensen steunde, werd derde.

De boodschap van Jensen vond weerklank bij de ongeveer 2.200 partijactivisten. Nu moet hij het verkopen aan een breder publiek van kiezers, terwijl hij probeert een GOP-lossing streak te doorbreken in races over de hele staat die dateert uit 2008. Jensen en anderen proberen te grijpen naar wat lijkt op een veelbelovend jaar voor GOP-kandidaten in het hele land. De peilingen van president Joe Biden blijven achter en de partij van de president doet het historisch slecht bij tussentijdse verkiezingen.

Supporters zeiden dat Jensen de meest verkiesbare keuze is.

“Ik denk dat hij in november de beste kansen heeft om te winnen van gouverneur Walz”, zei congresganger Kyle Christensen, die in de marketing werkt voor een IT-bedrijf in de gezondheidszorg. “Hij heeft alle aanvallen van Democraten en anderen overleefd, dus ik denk dat hij getest is.”

De huisarts uit Chaska bracht een termijn door in de wetgevende macht, waar hij als gematigd werd beschouwd. Hij werkte met de Democraten aan rekeningen om lagere prijzen voor geneesmiddelen op recept en universele achtergrondcontroles vereisen voor wapenverkoop en overdrachten, naast andere maatregelen. Hij verontschuldigde zich bij de afgevaardigden van zaterdag voor de wapenwetgeving en zei dat hij aan de “verkeerde kant” van de kwestie had gestaan.

Democratische staat Sen. Matt Klein, een dokter uit Mendota Heights, mikte op de senator met wie hij in het Capitool diende tijdens een evenement op vrijdag in de straat van de GOP-conventie.

“Als artsen zweren we een eed van Hippocrates om geen kwaad te doen. Maar voor Scott Jensen was dit gewoon iets dat hij kon opofferen op het altaar van zijn politieke ambities,” zei Klein.

“Niemand heeft meer gedaan dan Scott Jensen heeft gedaan om mensen ervan te overtuigen dat de veilige, effectieve maatregelen die we hebben om COVID-19 te voorkomen en te behandelen niet helpen en dat het COVID-19-vaccin ineffectief en gevaarlijk is.”

Jensen zwenkte scherp naar rechts op het campagnepad. Zaterdag zei hij dat zijn topprioriteiten zouden zijn het herschrijven van de wetgeving inzake noodbevoegdheden – een favoriet doelwit van de Republikeinen tijdens de pandemie – en het doorvoeren van een constitutionele draagwet op wapenbezit en wetten voor kiezersidentificatie. Als hij wordt gekozen, zei Jensen, “komt de Metropolitan Council naar beneden”, en hij zou er hard aan werken om de inkomstenbelasting te laten vallen.

Jensen herhaalde zijn suggestie dat minister van Buitenlandse Zaken Steve Simon gevangen moet worden gezet voor hoe hij de verkiezingen van de staat heeft afgehandeld – er zijn geen beschuldigingen dat Simon een misdaad heeft begaan – en in zijn toespraak omarmde hij onbewezen, marginale ideeën over het stemmen van dode mensen. Hij zei in zijn eerste maand dat hij zou pendelen voormalig Brooklyn Center politieagent Kim Potter’s straf voor haar fatale schietpartij op Daunte Wright, hoewel gouverneurs niet de bevoegdheid hebben om eenzijdig straffen om te zetten.

Tijdens de campagne heeft Jensen zich vaak gericht op de pandemie, waarbij hij de uitvoerende beslissingen van Walz veroordeelde en aandringen op “burgerlijke ongehoorzaamheid” onder Minnesotans als reactie op eventueel resterende maskerbeleid en vaccinvereisten.

Hij sloot zich aan bij een federale rechtszaak om COVID-19-vaccinaties voor kinderen te pauzeren en heeft gezegd dat hij niet is ingeënt omdat hij dat wel heeft natuurlijke immuniteit tegen een eerdere infectie. Zijn opmerkingen die zorgen opriepen over COVID-19-vaccins op Fox News en sociale media hebben hem in de nationale schijnwerpers gebracht.

Jensen was een van de eerste kandidaten die meedeed aan de race van de gouverneur en werd een vroege koploper, die andere Republikeinen vorig jaar dramatisch buitenspel zette.

Zijn campagne heeft geld in de strijd om de goedkeuring gestoken. Jensen en Birk lieten hun naam en campagnelogo op kamersleutels drukken in een hotel bij het gemeentehuis en maakten neptruien die ze op de conventie voor $ 50 verkochten. Vrijdagavond hielden ze een grote afterparty in de openlucht, waar een lange rij door het blok liep om binnen te komen en de menigte at, dronk en danste op een DJ onder lichtslingers.

Terwijl Jensen vorig jaar het meeste geld ophaalde, ontving Qualls, die in januari aan de race meedeed, meer in het eerste kwartaal van 2022. Qualls, een veteraan van het leger en voormalig directeur van de gezondheidszorg uit Medina, kreeg snel een sterke positie. Hij verloor van de Amerikaanse Rep. Dean Phillips in de race van 2020 voor het derde congresdistrict met 11 procentpunten. Hij heeft nooit een gekozen ambt bekleed en heeft zich als een politieke buitenstaander geprofileerd.

Voor congresafgevaardigde Patrick Staley, die een Qualls-shirt droeg, was dat een belangrijk verkoopargument.

“Als buitenstaander heeft hij de kans om contact te zoeken en waarschijnlijk mensen aan de Republikeinse coalitie toe te voegen die in het verleden misschien niet onze kant op keken”, zei Staley.

Qualls beschuldigde zaterdag dat de Democraten “Minnesota hebben veranderd in het volgende Californië”, om boos te worden van de menigte.

“Ik word de ergste nachtmerrie van Joe Biden en Tim Walz… omdat ik het levende bewijs ben dat de Amerikaanse droom springlevend is”, zei hij. “Iedereen in deze conferentiezaal wil Tim Walz verslaan. Met jouw hulp ben ik de enige kandidaat die dat kan.”

Samen met Murphy, dermatoloog en eerste kandidaat Neil Shah, staat Sen. Paul Gazelka en voormalig sheriff Rich Stanek van Hennepin County streden om Walz uit te dagen. Murphy leidde zaterdag kort het peloton bij de stemming van afgevaardigden terwijl ze zich een weg baanden door vele stemrondes, maar hij hielp het tij te keren in Jensen’s favoriet toen hij de dokter steunde en Qualls een ‘uitverkocht’ noemde.

Stanek, die verwondingen heeft opgelopen door een auto-ongeluk in april, was niet op de conventie. Een groot spandoek met de tekst “Beterschap, rijk!” opgehangen in het gemeentehuis, waar de muren en tribunes waren bedekt met borden van de campagnes. De campagne van Stanek zei dat hij zijn opties evalueert.

De race van de gouverneur was de laatste van vier goedkeuringsrondes, waarbij de Republikeinen op vrijdag Jim Schultz kozen als procureur-generaal, Kim Crockett als staatssecretaris en Ryan Wilson als staatsauditor. Schultz, een 36-jarige politieke nieuwkomer die opgroeide in South Haven en naar de Harvard Law School ging, versloeg Doug Wardlow die zijn tweede bod op de procureur-generaal deed. Maar Wardlow liet zaterdag op sociale media doorschemeren dat hij misschien niet uit de race ligt.

“Ik voel me nederig door uw steun”, plaatste Wardlow op Facebook. ‘Gooi je bordjes nog niet weg.’

Leave a Comment