Russen trekken zich terug uit Oekraïne Charkov, slag naar het oosten

Toen de hoogste aanklager van het land een Russische soldaat berecht voor oorlogsmisdaden, de eerste van tientallen die aangeklaagd kunnen worden, zei president Volodymyr Zelenskyy dat de Oekraïners hun “maximum” deden om de indringers te verdrijven en dat de uitkomst van de oorlog zou afhangen van steun van Europa en andere bondgenoten.

“Niemand kan vandaag voorspellen hoe lang deze oorlog zal duren”, zei Zelenskyy eind vrijdag in zijn nachtelijke videotoespraak.

Het offensief in de Donbas, een mijnbouw- en industriële regio die door Moskou gesteunde separatisten sinds 2014 gedeeltelijk in handen hebben, leek te veranderen in een heen-en-weer-stijl zonder grote doorbraken aan beide kanten.

Nadat het Russische leger Kiev, de hoofdstad van Oekraïne, niet had ingenomen, besloot het zich te concentreren op de Donbas, maar zijn troepen hebben moeite om terrein te winnen en te behouden. Voor de oorlog had Oekraïne zijn best opgeleide soldaten in de regio om de door Rusland gesteunde rebellen af ​​te wenden.

Rusland heeft tijdens zijn invasie enkele dorpen en steden ingenomen. De Oekraïense militaire leider van de Donbas-provincie Luhansk zei vrijdag dat Russische troepen bijna de volledige controle hadden over Rubizhne, een stad met een vooroorlogse bevolking van ongeveer 55.000.

Zelenskyy zei dat de Oekraïense troepen ook vooruitgang hebben geboekt door de afgelopen dag zes Oekraïense steden of dorpen te heroveren.

Westerse functionarissen zeiden dat Oekraïne Russische troepen had teruggedreven rond Charkov. De grotendeels Russisch sprekende stad was een Russisch militair hoofddoel in de vroege fase van de oorlog, toen Moskou nog steeds hoopte grote Oekraïense steden te veroveren en te behouden.

Het Institute for the Study of War, een in Washington gevestigde denktank, zei dat Oekraïne “de slag om Charkov lijkt te hebben gewonnen”. Het zei: “Oekraïense troepen hebben voorkomen dat Russische troepen omsingelden, laat staan ​​Charkov innemen, en verdreven ze vervolgens uit de hele stad.”

Regionale gouverneur Oleh Sinegubov zei in een bericht op de Telegram-berichtenapp dat er de afgelopen dag geen beschietingen op Kharkiv waren geweest.

Hij zei dat Oekraïne een tegenoffensief had gelanceerd in de buurt van Izyum, een stad 124 mijl ten zuiden van Charkov die sinds ten minste begin april onder effectieve Russische controle staat.

Er werd hevig gevochten op de Siversky Donets-rivier in de buurt van de stad Severodonetsk, waar Oekraïne tegenaanvallen heeft ingezet maar de opmars niet kon stoppen, zei Oleh Zhdanov, een onafhankelijke Oekraïense militaire analist.

“Er wordt beslist over het lot van een groot deel van het Oekraïense leger – er zijn ongeveer 40.000 Oekraïense soldaten”, zei hij.

Russische troepen leden echter zware verliezen bij een Oekraïense aanval waarbij een pontonbrug werd vernietigd die ze gebruikten om dezelfde rivier – de grootste in Oost-Oekraïne – in de stad Bilohorivka over te steken, zeiden Oekraïense en Britse functionarissen in een ander teken van Moskou’s strijd om een ​​uit de hand gelopen oorlog te redden.

Het luchtlandingscommando van Oekraïne heeft foto’s en video vrijgegeven van naar eigen zeggen een beschadigde Russische pontonbrug over de Siversky Donets-rivier en minstens 73 vernietigde of beschadigde Russische militaire voertuigen in de buurt.

Het Britse ministerie van Defensie zei dat Rusland “aanzienlijke gepantserde manoeuvre-elementen” van ten minste één tactische bataljonsgroep verloor bij de aanval. Een Russisch bataljon tactische groep bestaat uit ongeveer 1.000 troepen. De It zei dat de riskante rivieroversteek een teken was van “de druk die de Russische commandanten uitoefenen om vooruitgang te boeken bij hun operaties in Oost-Oekraïne.”

Zelensky zei in zijn nachtelijke videotoespraak tot de natie dat Oekraïners er alles aan deden om de Russen te verdrijven, maar “niemand kan vandaag voorspellen hoe lang deze oorlog zal duren.”

“Dit zal helaas niet alleen afhangen van onze mensen, die al het maximale geven”, zei hij. “Dit zal afhangen van onze partners, van Europese landen, van de hele vrije wereld.”

De Russische president Vladimir Poetin voerde de oorlog in Oekraïne met als doel de uitbreiding van de NAVO in Oost-Europa te dwarsbomen. Maar de invasie van Oekraïne heeft andere landen langs de linie bang gemaakt dat zij de volgende zouden kunnen zijn.

Deze week hebben de president en premier van Finland aangekondigd dat ze willen dat de Scandinavische natie het NAVO-lidmaatschap zoekt. Ambtenaren in Zweden zouden binnen enkele dagen kunnen volgen. De potentiële biedingen van de Scandinavische landen om zich bij de westerse militaire alliantie aan te sluiten, werden in twijfel getrokken toen de Turkse president Recep Tayyip Erdogan zei dat zijn land “niet positief” stond tegenover het idee.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken heeft dit weekend een ontmoeting met zijn NAVO-collega’s, waaronder de Turkse minister van Buitenlandse Zaken, in Duitsland.

In de verwoeste zuidelijke haven van Mariupol werden Oekraïense strijders die zich verschansten in een staalfabriek geconfronteerd met voortdurende Russische aanvallen op het laatste verzetsbolwerk in de stad. Sviatoslav Palamar, plaatsvervangend commandant van het Oekraïense Azov-regiment, zei dat zijn troepen het “zo lang als ze kunnen” zullen volhouden, ondanks een tekort aan munitie, voedsel, water en medicijnen.

De vice-premier van Oekraïne, Iryna Vereshchuk, vertelde zaterdag aan de nieuwszender Suspilne dat de Oekraïense autoriteiten onderhandelen over de evacuatie van 60 zwaargewonde troepen uit staalfabrieken. Ze zei dat Rusland niet had ingestemd met de evacuatie van alle gewonde strijders in de fabriek, dat zijn er honderden.

Een medewerker van de burgemeester van Mariupol zei dat er tussen de 150.000 en 170.000 burgers in de stad zijn, die een vooroorlogse bevolking van meer dan 400.000 had. In een Telegram-bericht zei Petro Andryushchenko dat de bewoners ‘gijzelaars’ waren van de bezettende Russische troepen, ‘met bijna geen kans om naar Oekraïne te ontsnappen’.

In Kiev laadden Oekraïense soldaten gekleed in witte beschermende pakken lichamen van Russische soldaten op gekoelde treinwagons. De lichamen waren in witte lijkzakken gewikkeld en meerdere lagen diep gestapeld.

Kol. Volodymyr Lyamzin, die toezicht hield op de operatie, zei dat honderden lichamen werden opgeslagen in de treinen in de hoofdstad en in verschillende andere opslagtreinen elders. Hij zei dat Oekraïne klaar was om de lichamen aan Rusland over te dragen, maar dat er tot nu toe geen overeenstemming was om dat te doen.

Journalisten pakten vrijdag een kleine rechtszaal in Kiev in voor het proces tegen een gevangengenomen Russische soldaat die beschuldigd wordt van het doden van een Oekraïense burger in de begindagen van de oorlog – de eerste van tientallen gevallen van oorlogsmisdaden die volgens de Oekraïense topaanklager door haar kantoor worden vervolgd.

Shyshimarin kan levenslang krijgen als hij wordt veroordeeld voor het in het hoofd schieten van een 62-jarige Oekraïense man door een open autoraam in een dorp in de noordoostelijke regio Sumy op 2 februari. 28, vier dagen na de invasie.

Shyshimarin, een lid van een tankeenheid die werd gevangengenomen door Oekraïense troepen, gaf toe dat hij de burger had neergeschoten in een video die was geplaatst door de veiligheidsdienst van Oekraïne, en zei dat hij daartoe opdracht had gekregen.

Het proces, dat woensdag wordt hervat, zal nauwlettend worden gevolgd door internationale waarnemers om ervoor te zorgen dat het eerlijk verloopt.

De Oekraïense procureur-generaal Iryna Venediktova zei dat ze klaar is voor oorlogsmisdaden tegen 41 Russische soldaten voor misdrijven, waaronder het bombarderen van civiele infrastructuur, het doden van burgers, verkrachting en plundering.

Leave a Comment