Stijgende prijs voor vrijlating Brittney Griner kan beruchte wapenhandelaar zijn

Voor het eerst sinds Brittney GrinerNa de arrestatie van bijna drie maanden geleden, lijkt Rusland publiekelijk de vraagprijs voor haar veilige terugkeer te hebben gesignaleerd, als we meerdere berichten van Russische staatsmedia mogen geloven.

Rusland wil de WNBA-ster ruilen voor een gevangenenruil voor de beruchte veroordeelde wapenhandelaar Viktor Bout, verschillende Russische staatsnieuwszenders meldden vrijdagonder vermelding van niet nader genoemde overheidsbronnen.

Bout, wiens heldendaden hem de bijnaam de “Merchant of Death” opleverden, overspoelde hevige conflicten in Afrika en het Midden-Oosten met wapens, zeggen de Amerikaanse autoriteiten. Hij werd gearresteerd tijdens een geheime operatie in Thailand in 2008, uitgeleverd aan de VS en veroordeeld tot 25 jaar voor samenzwering om Amerikaanse burgers te doden, het afleveren van luchtafweerraketten en het verlenen van hulp aan een terroristische organisatie.

Na de arrestatie van Bout beweerden de VS dat zijn Russische bondgenoten zijn uitlevering van Thailand aan Amerika probeerden te blokkeren door belangrijke getuigen om te kopen om een ​​valse getuigenis af te leggen. Sinds zijn veroordeling in 2012 staat Bout bovenaan de Russische verlanglijst voor de uitwisseling van gevangenen en is hij herhaaldelijk in de Russische staatsmedia in verband gebracht met mogelijke ruilen met gevangengenomen Amerikanen die niet zijn uitgekomen.

WNBA-ster en tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar Brittney Griner verlaat vrijdag een rechtszaal na een hoorzitting in Khimki, net buiten Moskou. Griner, een tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar, werd in februari aangehouden op de luchthaven van Moskou nadat naar verluidt vapenpatronen met olie afkomstig van cannabis in haar bagage waren gevonden, waarop een maximumstraf van 10 jaar gevangenisstraf kan staan. (AP Foto / Alexander Zemlianichenko)

De Amerikaanse ambassadeur in Rusland John Sullivan bezocht woensdag het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken in Moskou, maar het ministerie van Buitenlandse Zaken maakte niet bekend wat ze bespraken. Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde vrijdag commentaar aan Yahoo Sports toen hem werd gevraagd of onderhandelingen over de vrijlating van Griner aan de gang waren en of Rusland een ruil voor Bout zocht.

“Vanwege operationele en privacykwesties kunnen we geen specifieke details bespreken”, aldus de woordvoerder.

Terwijl een bericht in de Russische staatsmedia citeerde een niet nader genoemde bron die een mogelijke Griner-for-Bout-uitwisseling als “waarschijnlijk” beschreef, experts in de Russische diplomatie bekeken dat sceptisch. William Pomeranz, een professor in Russisch recht en waarnemend directeur van het Kennan Institute, vertelde Yahoo Sports dat hij de rapporten interpreteert als een signaal dat “Rusland die handel echt wil maken”, maar waarschuwde dat ze geen indicatie geven van Amerikaanse bereidheid.

“Dit is Rusland dat zegt: ‘Zou dit geen geweldig idee zijn?'”, zei Pomeranz. “Dit is niet de VS die zegt dat ze geïnteresseerd zijn. We hebben in het verleden andere kansen gehad om van Viktor Bout af te komen en dat hebben we niet gedaan.”

Griner zit sinds februari achter de tralies. 17 toen ze naar een luchthaven in Moskou vloog en Russische douanebeambten zouden in haar bagage vape-patronen met hasjolie hebben gevonden. Er loopt een onderzoek naar haar voor het grootschalige transport van drugs en bij veroordeling riskeert ze tot 10 jaar in een Russische gevangenis.

Griner verscheen vrijdag op een hoorzitting in een rechtszaal buiten Moskou en haar voorlopige hechtenis met een maand verlengd. Op de foto’s die tijdens de hoorzitting zijn gemaakt, is te zien dat Griner geboeid de rechtszaal verlaat, de capuchon van een oranje sweatshirt over haar hoofd trekt en haar kenmerkende dreadlocks naar buiten gluren.

Vorige maand hebben de VS en Rusland een gevangenenruil afgerond, ondanks de verslechterende betrekkingen tussen de twee naties. Trevor Reed, de voormalige marinier die volgens de VS bijna drie jaar onterecht werd vastgehouden in Rusland, kwam thuis in ruil voor Konstantin Yaroshenko, een Russische piloot die veroordeeld was voor drugshandel.

Door de vrijlating van Reed blijven ten minste twee Amerikanen in Rusland achter die door de VS als onterecht worden vastgehouden: Griner en Paul Whelan, een andere voormalige marinier die is veroordeeld tot 16 jaar wegens spionage. Hun zaken zijn nu in handen van het Office of the Special Presidential Envoy for Hostage Affairs, dat zich richt op onderhandelingen over de vrijlating van Amerikaanse gijzelaars en anderen die geacht worden onterecht vastgehouden te worden in het buitenland.

Een 1-op-1 ruil voor Griner zou vooral onsmakelijk kunnen zijn voor de VS als Rusland in ruil daarvoor op Bout aandringt. Bout is een veel beruchter figuur dan Yaroshenko, die het personage van Nicolas Cage inspireerde in de film “Lord of War” uit 2005. Bouts wapenhandelgeschiedenis maakt de aantijgingen tegen Griner in vergelijking ook minimaal.

Voormalig topfunctionaris van het Pentagon, Evelyn Farkas, hoopt dat de regering-Biden alle opties onderzoekt om Griner en Whelan naar huis te krijgen, maar ze wijst erop dat er een keerzijde is aan de uitwisseling van gevangenen.

“Dit is het soort situatie dat we willen vermijden”, zei Farkas, uitvoerend directeur van het McCain Institute, “omdat de Russen de Amerikanen zullen blijven grijpen als handelsaas als we instemmen met dergelijke ruilen.”

Leave a Comment