Strandhuizen aan de buitenste oevers worden opgeslokt door de zee

RODANTHE, NC – Net als miljoenen andere mensen deze week, verbaasde Hien Pham zich over de online video van het twee verdiepingen tellende, erwtgroene strandhuis terwijl het instortte in een stijgende zee, achtergelaten om als een gigantische kurk in de opgewonden branding te dobberen.

Deze specifieke gigantische kurk, voorheen gevestigd op 24265 Ocean Drive, was Mr. Phams. Hij had het huis met vier slaapkamers gekocht in november 2020 voor $ 275.000.

“Het is absoluut een gevoel dat je niet kunt verklaren”, zei dhr. Pham, 30, een Knoxville, Tenn., Makelaar, in een telefonisch interview. “Gewoon om iets te zien dat er ooit was, en het is er niet meer.”

Het gevoel, voegde hij eraan toe, “is behoorlijk leeg.”

Drie eersteklas kavels aan het strand zijn nu leeg aan Ocean Drive, een klein stukje van een charmant smerig Outer Banks-onderdeel genaamd Trade Winds Beaches dat, tot ergernis van de eigenaren, een soort posterwijk is geworden voor zeespiegelstijging – vooral sinds het filmpje van dhr. Pham’s huis, dat dinsdag instortte, werd massaal gedeeld op sociale media. Het ooit zo royale strand voor de huizen is de afgelopen maanden grotendeels verdwenen, waardoor ze kwetsbaar zijn voor de vernietigende kracht van de Atlantische Oceaan.

Het was feb. 9 toen het eerste huis aan de straat wegdreef. Enkele uren voordat Mr. Phams.

“Ik sprak met een aannemer die ons helpt met opruimen; hij zei dat er niets meer over was van ons huis, “Mr. zei Patricelli. “We weten niet waar het is gebleven. Maar het is gewoon helemaal weg.”

Het geleidelijke karakter van de zeespiegelstijging betekent dat het voor veel kustgemeenschappen als een verre bedreiging kan voelen. Dat is niet het geval op de Outer Banks van North Carolina, de delicate keten van barrière-eilanden aan de Atlantische Oceaan. Federale functionarissen zeggen dat de zeespiegel in het gebied elke vijf jaar ongeveer een centimeter is gestegen, waarbij klimaatverandering een belangrijke reden is. Staatsfunctionarissen zeggen dat sommige Outer Banks-stranden in sommige gebieden meer dan 14 voet per jaar krimpen.

“Het water is al hoog en de golven komen zo veel verder landinwaarts en vreten het zand weg op een manier die niet zou zijn als de zeeën lager waren”, zegt William Sweet, een expert op het gebied van zeespiegelstijging bij de National Oceanic en Atmosferische administratie.

Deskundigen en de lokale bevolking merken op dat stranderosie op plaatsen als Hatteras Island, een dunne strook land waar Trade Winds Beaches een van de vele bedreigde buurten is, een natuurlijk en onvermijdelijk proces is. Barrière-eilanden worden aan de oceaanzijde geteisterd door stormen, waarbij het zand naar het westen verschuift en zich aan de baaizijde opbouwt.

David Hallac, hoofdinspecteur van de Nationale Parken van Oost-Noord-Carolina, zei dat stijgende zeeën, en de toegenomen frequentie en intensiteit van stormen, waarschijnlijk de erosie op Ocean Drive, die grenst aan de Hatteras Island National Seashore, zal intensiveren. Dhr. Patricelli, die nooit twijfelde aan klimaatverandering, zei dat de verdwijning van zijn huis de kwestie uit het rijk van de abstractie heeft gehaald.

“Ik denk dat ik naïef ben geweest dat het me niet zal beïnvloeden op het niveau dat het net deed”, zei hij. “Na dit te hebben meegemaakt, heb ik een heel nieuw niveau in mijn hoofd van hoe ernstig klimaatverandering is.”

De laatste twee huizen werden verwoest tijdens een meerdaags noordoosten dat zand en wind op North Carolina Highway 12 duwde, waardoor de essentiële tweebaansroute naar Hatteras Island meer dan een dag werd afgesloten. Op donderdag was Ocean Drive een puinhoop na de storm. Het trottoir was bedolven onder een meter zand, als in een sneeuwstorm. Versplinterd hout en ander puin van de twee huizen werden verspreid en verspreidden zich langs de kust naar het zuiden. Strandverhuur met vrolijke namen (“Kai Surf House”) waren meestal onbezet. Televisienieuwsploegen sjokten rond. Mark Gray, een arbeider bij een schoonmaakbedrijf, was bezig met het schrapen van resten van Mr. Patricelli’s huis met een graafmachine.

‘Moeder Natuur is kwaad,’ zei hij, ‘of zoiets.’

Dhr. Hallac stond voor de plaats waar dhr. Vroeger was Patricelli’s huis, zijn neus rimpelde toen de stank van het kapotte septische systeem naar hem toe kwam. Niets van dit alles, zei hij, was verrassend. Rond de tijd dat het eerste huis instortte, zeiden functionarissen in Dare County, NC, zijn kantoor op de hoogte dat acht huizen in de straat onveilig waren verklaard voor bewoning.

“Dus ik stak mijn hand uit naar huiseigenaren en zei: ‘Hé, kun je je huis verplaatsen of verwijderen?'” zei Hallac.

Beide opties bleken problematisch te zijn voor Ocean Drive-huiseigenaren op een manier die veel meer eigenaren van onroerend goed in de komende 30 jaar zullen ervaren, een tijdsperiode waarin de zeespiegel langs de kusten van de VS waarschijnlijk gemiddeld met een voet zal stijgen, wat resulteert in meer kustoverstromingen, volgens een federaal rapport van meerdere instanties vrijgelaten in februari.

Robert Coleman, de eigenaar van het huis dat in februari viel, had overwogen om het huis te verhuizen of af te breken. Hij ontdekte dat verzekeringsmaatschappijen hem het huis zouden betalen als het door de oceaan zou worden verwoest, maar niet als hij het zelf zou afbreken. Dhr. Coleman zei dat hij contact had opgenomen met een bedrijf dat zijn huis 10 meter landinwaarts zou verhuizen voor een bedrag van $ 185.000. Het was te veel voor hem om te verteren. Dus het tij nam het weg.

“Ik kreeg een telefoontje van de parkdienst die zei:” Je huis is net gevallen. Kom het opruimen, ‘”Mr. zei Coleman. Het puin spoelde kilometerslang langs de kust. De totale schoonmaak, zei hij, kostte hem 57.000 dollar.

Dhr. Patricelli zei dat twee van zijn buren hun huizen landinwaarts hebben verplaatst. Maar hij zei dat het alleen maar wat tijd leek te winnen. “Het huis verhuizen betekent niet dat je geen problemen zult hebben”, zei hij. “We kunnen zien wat de oceaan kan doen.”

Elders op Hatteras Island hebben sommige gemeenschappen een oplossing omarmd die strandsuppletie wordt genoemd, waarbij het strand wordt aangevuld met zand dat van de kust wordt opgepompt. Maar dat is duur werk, en Danny Couch, een lid van de Dare County Commission, zei dat hij… was sceptisch dat hij de parkdienst ervan kon overtuigen dat een dergelijk project nodig was om vitale infrastructuur te beschermen, deels omdat er binnenkort een nieuwe verhoogde weg zal worden geopend naast een overstromingsgevoelig stuk Highway 12 bij Ocean Drive.

Voor nu is dhr. Patricelli’s droom om een ​​investeringspand te huren – een waar zijn bicoastal familie ook zou kunnen verzamelen en herinneringen maken – is verloren gegaan. Maar sommige huizen aan het strand trekken nog steeds bezoekers. Net op het strand van Mr. Patricelli’s lot, Stephanie Weyer, een vrachtwagenchauffeur uit Pennsylvania, genoot zo goed mogelijk van een vakantie met haar familie, gezien het weer en het drama. Ze zei dat ze van plan was volgend jaar terug te komen naar hetzelfde huis – maar 20 jaar later vroeg ze zich af of de buurt zou verdwijnen.

Een paar huizen verderop ijsbeerde Matt Storey op het buitenterras van het huis aan het strand dat hij in november had gekocht en ‘Mermaid’s Dream’ had gedoopt. Hij schatte dat er ongeveer 70 voet zand was tussen het huis en het strand toen hij het terrein sloot. Donderdag kabbelden de golven tegen de palen van het huis.

Dhr. Storey, die in Raleigh, NC woont, zei dat hij er enigszins zeker van was het huis te kopen, vooral omdat het in 2018 was teruggehaald uit de oceaan voor een bedrag van $ 200.000. Hij bezit een andere plaats in de buurt, en hoewel hij op den duur mogelijke erosieproblemen verwachtte, had hij niet verwacht dat ze zo snel zouden komen.

Voorlopig, zei hij, was hij van plan om de zaak te blijven huren. Maar hij zei dat hij bang was zijn investering te verliezen.

“We zijn gestrest”, zei hij. “Het ergste dat kan gebeuren, is dat ik het niet kan verkopen, ik kan het niet verplaatsen, ik kan het niet kwijt en ik kan het niet verhuren.”

Dhr. Storey zei dat zijn “nucleaire optie” was om naar Ocean Drive te verhuizen en fulltime in zijn huis te gaan wonen, maar dat bracht ook duidelijke risico’s met zich mee. ‘Ik heb geen plan’, zei hij. “Mijn plan is om het uit te rijden.”

Alain Delaquérière onderzoek bijgedragen.

Leave a Comment