Terug naar normaal? Filmfestival van Cannes maakt zich op voor feest

Na het filmfestival van Cannes 2020 werd geannuleerd door de pandemie en de editie van 2021 werd teruggeschroefd – zelfs kussen waren verboden op de rode loper – de uitbundige bioscoopavond van de Franse Rivièra komt terug met een festival dat belooft iets als normaal te worden.

Of in ieder geval Cannes’ zeer specifieke merk normaal, waar gedurende 12 dagen formele kleding en film in zonovergoten pracht vermengen, stopwatch-getimede staande ovaties zich minutenlang uitstrekken en regisseursnamen als “Kore-eda” en “Denis” zijn met gedempte eerbied gesproken.

Wat in Cannes voor het gebruikelijke doorgaat, is nooit bijzonder gewoon geweest, maar het is opmerkelijk veerkrachtig gebleken tegen de schommelingen van de tijd. Sinds het eerste festival, in 1946 op de hielen van de Tweede Wereldoorlog, heeft Cannes standgehouden als een maximalistisch spektakel dat wereldcinema en glamour aan de Côte d’Azur in de schijnwerpers plaatst. Dit jaar markeert het 75-jarig jubileum van Cannes.

“Hopelijk wordt het nu weer een normaal Cannes”, zegt Ruben Östlund, die dit jaar terugkeert met de sociale satire “Triangle of Sadness”, een vervolg op zijn met een Palme d’Or bekroonde film “The Square” uit 2017.

“Het is een fantastische plek als je filmmaker bent. Je hebt het gevoel dat je de aandacht van de filmwereld hebt”, voegt Östlund toe. “Om de buzz te horen die er gaande is, mensen die praten over de verschillende films. Hopelijk hebben ze het over jouw film.”

Cannes dit jaar, die dinsdag begint met de première van de zombiefilm ‘Z’ van Michel Hazanavicius, zal zich niet alleen ontvouwen tegen de late eb van de pandemie en het opkomende tij van streaming, maar ook tegen de grootste oorlog die Europa sinds de Tweede Wereldoorlog heeft meegemaakt, in Oekraïne. Begonnen als een product van oorlog – het festival werd aanvankelijk gelanceerd als een Franse rivaal van het filmfestival van Venetië, waar Benito Mussolini en Adolf Hitler zich mee begonnen te bemoeien – zal Cannes dit jaar opnieuw weerklinken met de echo’s van een niet zo ver- conflict weg.

De organisatoren van Cannes hebben Russen die banden hebben met de regering van het festival uitgesloten. Er worden verschillende films vertoond van prominente Oekraïense filmmakers, waaronder Sergei Loznitsa’s documentaire ‘The Natural History of Destruction’. Beeldmateriaal dat de Litouwse filmmaker Mantas Kvedaravičius maakte voordat hij in april werd vermoord in Mariupol, zal ook worden getoond door zijn verloofde, Hanna Bilobrova.

verhouding
YouTube-videominiatuur

Tegelijkertijd zal Cannes meer Hollywood-sterren wattage ontvangen dan in drie jaar. Joseph Kosinski’s door pandemie vertraagde “Top Gun: Maverick” zal worden vertoond kort voordat het in de theaters wordt geopend. Tom Cruise zal op het tapijt lopen en zitten voor een zeldzaam, carrière-overspannend interview.

“De droom van elke regisseur is om ooit naar Cannes te kunnen gaan”, zegt Kosinski. “Om daarheen te gaan met deze film en met Tom, om hem daar te vertonen en deel uit te maken van de retrospectieve die ze voor hem gaan doen, het wordt een once in a lifetime ervaring.”

Warner Bros. zal de spetterende “Elvis” van Baz Luhrmann in première gaan, met Austin Butler in de hoofdrol en Tom Hanks. George Miller, de laatste in Cannes met “Mad Max: Fury Road”, zal zijn fantasie-epos “Thee Thousand Years of Longing” debuteren met Idris Elba en Tilda Swinton. Ethan Coen zal zijn eerste film in première brengen zonder zijn broer Joel, “Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind”, een documentaire over de rock-‘n-roll-legende gemaakt met archiefmateriaal. Ook debuteert: James Gray’s “Armageddon Time”, een semi-autobiografisch coming-of-age-verhaal in New York met Anthony Hopkins, Anne Hathaway en Jeremy Strong.

Lang niet heel Hollywood zal aanwezig zijn. De voorschriften van Cannes met betrekking tot de bioscooprelease hebben streamingdiensten in wezen uitgesloten van de competitie-opstelling waaruit de winnaar van de Palme d’Or wordt gekozen. De jury staat dit jaar onder leiding van de Franse acteur Vincent Lindon.

De Palme-winnaar van vorig jaar, Julia Ducournau’s explosieve “Titane”, met in de hoofdrol Lindon, was pas de tweede keer dat de hoogste eer van Cannes naar een vrouwelijke filmmaker ging. Dit jaar zijn er vijf door vrouwen geregisseerde films in competitie voor de Palme, een record voor Cannes maar een laag percentage in vergelijking met andere internationale festivals.

De line-up van dit jaar zit ook vol festivalveteranen en voormalige Palme-winnaars, waaronder Hirokazu Kore-eda (“Broker”), Christian Mungiu’s (“RMN”) en Jean-Pierre en Luc Dardennes (“Tori en Lokita”). Iconoclast-filmmakers zoals Claire Denis (“Stars at Noon”), David Cronenberg (“Crimes of the Future”) en Park Chan-wook (“Decision to Leave”) zijn ook in voor de Palme, net als Kelly Reichardt, die opnieuw samenwerkt met Michelle Williams in ‘Opdagen’.

Zelfs met een robuuste leisteen vol Cannes-all-stars, in hoeverre kan het festival echt teruggaan naar oude tijden? De light-on-crowds-editie van vorig jaar omvatte maskers in theaters en regelmatige COVID-19-tests voor aanwezigen. Het produceerde nog steeds enkele van de meest geprezen films van dit jaar, waaronder de voor beste foto genomineerde ‘Drive My Car’. ‘De slechtste persoon ter wereld’ en ‘Een held’. Cannes blijft een ongeëvenaard platform voor het beste in de cinema, hoewel het nog steeds vatbaar is voor kritiek op representatie.

Wat waarschijnlijk niet snel zal terugkeren, is dezelfde hoeveelheid feesten die de jaren kenmerkte waarin Harvey Weinstein een alomtegenwoordige figuur was op het festival. De zorgen over COVID-19 zijn niet weg. Deelnemers worden niet getest en worden sterk aangemoedigd om te maskeren. Weinig niet-streamingbedrijven hebben de budgetten voor uitbundige feesten. Het publiek komt terug in Cannes, maar in welke mate?

“Het wordt anders dan ooit tevoren”, zegt Tom Bernard, co-president van Sony Pictures Classic en een vaste klant van Cannes. ‘Gaan ze feesten? Gaan ze zich zorgen maken over COVID? Of gaat iedereen daarheen en proberen dingen gewoon te negeren?”

Bernard heeft gemerkt dat sommige praktijken op de markt van Cannes, waar distributierechten voor films worden gekocht en verkocht, virtueel blijven. De eerste meet-and-greets met verkopers, waarbij executives en producers doorgaans tussen hotels langs de Croisette hoppen, hebben vóór het festival grotendeels op Zoom plaatsgevonden, zegt hij. Het maken van deals is meer gefocust. Cannes, bekend als zowel hooghartig als frivool, is misschien iets nuchterder geworden.

“Het is een herschikking van een evenement dat altijd een beetje hetzelfde is geweest, in alle opzichten”, zegt Bernard. “De routine zal, denk ik, veranderen.”

Een ding waarop men in Cannes met ijzersterke zekerheid kan vertrouwen, is de frequente en vurige toenadering tot het primaat van het grote scherm, ondanks de voortdurende veranderingen in de filmindustrie. Sommige films, zoals die van Östlund, waarin Woody Harrelson samenspeelt, hopen de ongelijksoortige filmwerelden die in Cannes met elkaar in botsing komen te overbruggen.

“Het doel dat we voor onszelf hadden gesteld”, zegt Östlund, “was om de beste delen van de Amerikaanse cinema te combineren met de Europese cinema, om te proberen iets te doen dat echt vermakelijk en tegelijkertijd tot nadenken stemmend is.”

____

Volg AP-filmschrijver Jake Coyle op Twitter op: http://twitter.com/jakecoyleAP

____

Ga voor meer verslaggeving over het filmfestival van Cannes naar: https://apnews.com/hub/cannes-film-festival

.

Leave a Comment