Thompson: De terugkeer van ‘Game 6 Klay’ en de volharding die het heeft aangewakkerd

SAN FRANCISCO – Klay Thompson was razend na de Beatdown op Beale Street. Maar zijn woede nam af naarmate Game 6 dichterbij kwam. Het moest. Hoe vreselijk het ook was om vernederd te worden door Memphis, dit was geen tijd voor woede. In plaats daarvan reflectie.

Thompson bereidde zich voor op de eliminatiewedstrijd van vrijdag door zich de reis te herinneren. De 941 dagen. De belasting van zijn lichaam en geest verduurde. Het lef dat nodig was om terug te keren naar basketbal na het seizoen. Hij zei dat hij zijn geest voorbereidde op de confrontatie met de… Grizzly’s in Chase Center door hoogtepunten van eerdere Game 6-uitvoeringen te bekijken, gewoon om te onthouden die zeldzame lucht die hij ooit inademde. Een playoff-record 11 3s en 41 punten in Oklahoma City in 2016. En 35 punten tegen Houston in Oracle Arena in 2018. En 27 in Houston de volgende play-offs, waaronder zeven 3s. Zelfs zijn 30 tegen Toronto in de finale in Oakland, vóór de blessure die zijn vastberadenheid tot nieuwe diepten bracht.

Daarna bracht hij wat tijd door met Rocco, zijn geliefde buldog die zo ongeveer alles bij hem heeft meegemaakt. Ze namen samen de bezienswaardigheden van de Bay Area in zich op. Genieten van het landschap, badend in dankbaarheid. Deze keer zou waardering “Game 6 Klay” voeden.

“Ik hou van de momenten”, zei Thompson. “Ik hou van de druk. Ik hou van basketballen op het hoogste niveau. Onze carrières, we zijn geen zangers, we zijn geen acteurs. We kunnen dit niet doen tot onze oudere jaren. Dus terwijl we het doen, moet je gewoon elke avond waarderen, want het gaat heel snel.”

Met nog drie minuten te gaan in de wedstrijd, wanneer Kevon Looney greep zijn zoveelste offensieve rebound en hem vond, was Thompson in zijn meest kalme wezen. Hij was niet overdreven enthousiast, zoals hij kan krijgen. Geen persing. Niets geforceerd, zelfs geen dribbel. De vlinders van voor de wedstrijd waren al lang weggefladderd. Hij was puur hem: in ritme, perfecte balans, leerboekvorm, pittoreske plons van het net.

Zijn achtste driepunter bracht de krijgers op 13, alles behalve het bezegelen van de ondergang van de Grizzlies en het begin van de viering van de terugkeer van Golden State naar de finale van de Western Conference. Maar bovenal onderbrak het de terugkeer van de iconische vertolking van nr. 11.

Met zijn 30 punten in de 110-96 overwinning van de Warriors op Memphis, waarmee hij deze best-of-seven-serie met 4-2 behaalde, bereikte hij opnieuw het hoogtepunt. Game 6 Klay is het toppunt van zijn krachten. Het is niet alleen hij die grote cijfers neerzet in de zesde game van de serie. Het gaat over de Warriors die wanhopig zijn, grootsheid nodig hebben om ze te redden, en Thompson die levert. Het gaat erom magie te toveren op het moment dat het lijkt alsof de Warriors op zijn.

De traditie gaat verder. Memphis duwde de Warriors tot het punt waar Game 6 Klay nodig was. Het is 35 maanden geleden dat hij weer deze versie van zichzelf werd, om dit niveau van intensiteit door zijn psyche te voelen stromen. Maar hij is hier teruggekomen. Hij begon te herstellen wat hij verloor met twee aanzienlijke beenverwondingen. Vrijdag beweerde hij het.

De vreugde van die realiteit nam de overhand na zijn dolk driepunter. Hij sprong en huppelde en balde met zijn vuist toen Chase Center nieuwe niveaus van razernij bereikte. Thompson stak zes vingers op om iedereen eraan te herinneren dat Game 6 Klay in het gebouw was. Dit was niet zijn gebruikelijke spel voor het publiek, maar ongebreideld geluk. De voldoening van het overwinnen vermengd met de euforie van de overwinning. De mensen die het dichtst bij hem stonden, konden het niet helpen dat hij zijn gelukzaligheid opmerkte.

“Nou, 30 klinkt veel beter dan 27,” zei Thompson. “Bovendien had ik de afgelopen jaren veel opgekropte energie, en om in deze situatie te verkeren en het spel daar te bezegelen, kwam het allemaal naar buiten. Ik weet gewoon hoe moeilijk het is om dit deel van het seizoen te bereiken, en het kwam er allemaal net uit voor mij. Om de Warrior-fans te zien, het is een moment dat ik probeerde te genieten van de paar seconden die ik had.”

De terugkeer naar actie was emotioneel bevredigend. Weer goed spelen was de moeite waard. Het feit dat hij in de play-offs was, was zijn eigen bevestiging.

Maar games zoals vrijdag zijn waar Thompson voor leeft. Hij groeide uit tot een speler die van de moeilijkheidsgraad houdt. Hij wil in de grootste wedstrijden zijn tegen de taaiste vijanden en de grootste schoten nemen. Game 6 Klay is de nakomeling van zijn mentaliteit.

Daarom was deze Game 6 zo bijzonder. Het is het bewijs dat hij nog steeds de speler is die hij gelooft. Het is een rechtvaardiging voor het nooit wankelen, voor het doorstaan ​​van de slechte dagen en ruige optredens. Bijna drie jaar lang verwijdert hij twijfel uit zijn systeem, beschermt hij ijverig zijn gezond verstand en absorbeert hij de lessen van tegenspoed. Thompson kwam uit deze beproeving tevoorschijn als een veranderde man met een verbeterd perspectief en een hernieuwd besef van zijn capaciteiten. Hij heeft meer doorstaan ​​dan ooit en werd uitgedaagd op manieren die hij zich nooit had kunnen voorstellen. En het was allemaal op zoek naar de speler die vrijdag opdook.

Dit was misschien wel het meeste dat hij zich sinds juni 2019 als zijn oude zelf voelde. Ondanks twee grote operaties, toen hij 32 jaar oud was, zijn laterale snelheid een klap kreeg en de rest van de competitie een speelstijl aannam die hij hielp populariseren, beloofde Thompson zichzelf dat hij dat zou doen. terug naar dit niveau.

Hij wilde zo graag weer deze speler zijn. Hij heeft zoveel werk verzet om klaar te zijn wanneer de volgende Game 6 aan zijn deur klopte.

Soms werkt het tegen hem. Hij wilde het te graag, te onmiddellijk, en zijn angst heeft een paar keer het stuur overgenomen. Dat heeft een aantal clunkers opgeleverd – geforceerde schoten, loskomen van de aanval, veel dribbelen. Thompsons niet aflatende geloof in zichzelf liet soms geen ruimte over voor de onvermijdelijke worstelingen na zoveel vrije tijd. Er bestond enige bezorgdheid over het feit dat hij Game 6 Klay probeerde op te roepen.

Wat zou er met zijn zelfvertrouwen gebeuren als hij het gewoon niet meer kon? Wat als het achtervolgen van de legende hem tot een slechte prestatie zou verleiden? De mentale tol van deze reis is al enorm geweest. Hoeveel teleurstelling kan hij nog hebben?

Maar Game 6 Klay is niet uit twijfel geboren. Hij bestaat vanwege zijn bereidheid om mislukkingen te riskeren bij het nastreven van glorie. Hij zou nu geen zin meer hebben in angst. Hij trok naar de grootste wedstrijd van het seizoen, zijn grootste sinds juni 2019, gekleed in een spijkerbroek en een blazer op een fiets met een helm over zijn muts. Krimpen zit niet in zijn aard.

Hij maakte zijn eerste 3 van diep, waarmee hij duidelijk maakte dat hij deze kans om het icoon nieuw leven in te blazen niet voorbij zou laten gaan.

“We hadden een onderbreking van twee jaar in de play-offs, grotendeels vanwege zijn afwezigheid en wat hij naar de tafel brengt,” Draymond Groen zei. “Ik weet voor de meeste mensen dat dat 3-punts schieten is. Voor ons is dat een concurrentievoordeel dat niemand anders in dit team heeft. Ik weet dat ik veel lof krijg voor die kant van de dingen en dat ik gewoon de intensiteit breng. Maar zoals ik jullie de hele tijd zeg, een van de stoerste en meest competitieve jongens waarmee ik ooit heb gespeeld – nee, waarschijnlijk de sterkste en meest competitieve speler waar ik ooit mee heb gespeeld – en het kwam vanavond opdagen.”

De Warriors waren, na een hete start uit de 3-punts range, koud geworden. Een golf van zenuwen golfde door Chase Center toen de Warriors 12 rechtstreeks van diep misten en Memphis de wedstrijd controleerde. Stephen Curry en Jordan Poole worstelden met hun schoten. Andrew Wiggins een moeilijke helft gehad. De Warriors hadden wat leven nodig en wat vertrouwen van de Grizzlies.

Het was het perfecte moment voor Thompson, die in de eerste helft 6-uit-10 sloeg en vijf 3en maakte. Hij voelde het nog steeds.

Thompson sloeg een corner 3 op een drive-and-dish van Green. De volgende keer dat hij naar beneden ging, krulde hij zich van een Wiggins-scherm en boorde er nog eens 3 over Desmond Bane. Het net bewoog nauwelijks. De volgende keer dat hij naar beneden ging, viel hij in een pull-up van 18 voet met Bane in zijn gezicht. Acht rechte punten.

“Vanaf het eerste schot dat hij trof,” zei Curry, “heeft hij ernaar uitgekeken sinds hij geblesseerd raakte in de 2019 Finals. Het is een andere vreugde. Het is een andere energie. Als je hem ziet afstappen, vooral voor ons thuispubliek, is dat gewoon leuk om te zien.”

Ze hadden ook een extra saus erop. Bane zei vorige week dat hij de op één na beste schutter in de competitie was, achter Curry. Thompson was geschokt door zo’n verklaring. Alleen zijn kenmerkende eerlijkheid stelt hem in staat toe te geven dat Curry een betere schutter is, hoewel het elke vezel van zijn wezen schendt. Een tweedejaarsspeler die hem naar de derde plaats laat vallen?

“Guy zei dat hij een betere schutter was dan ik”, spotte Thompson na Game 3 tegen een kennis in de gang van Chase Center.

Dit is de reden waarom Game 6 Klay moest terugkeren. Omdat 941 dagen van de game lang genoeg is om te vergeten waarom hij een legende is. Hij bereikte net een ander niveau toen hij geblesseerd raakte, maar hij kon niet lang genoeg blijven om zijn stoel veilig te stellen. Dus zwoer hij iedereen eraan te herinneren, inclusief hijzelf. Hoewel hij nog wat ruimte te gaan heeft om zijn vroegere grootsheid terug te winnen, komt het hoogtepunt van basketbalelitisme tot stand wanneer de inzet hoog is.

Na een overgangslayup voorbij Grizzlies point guard Tyus Jones, Thompson had 10 punten in twee minuten en 42 seconden. De aanval van de Warriors werd uit het slop gewekt. Memphis moest noodgedwongen overstappen Dillon Brookszijn beste perimeterverdediger, van Curry en op Thompson.

Wiggins kwam op gang in het vierde kwartaal, en Curry scoorde 11 van zijn 29 punten op het stuk om de Grizzlies uit te sluiten. Maar het was allemaal mogelijk dankzij Thompson. Zelfs de Grizzlies, met al hun talent en jeugdige kracht, ondergingen hetzelfde lot als de groten die hij jaren geleden neerhaalde.

“Hij doet zijn reputatie eer aan”, zei Looney. “Als we hem nodig hebben in grote wedstrijden, komt hij altijd opdagen. Na twee jaar out te zijn geweest en om een ​​wedstrijd als deze te spelen en een team te sluiten dat zo goed is en ons naar de finale van de Western Conference te brengen, is dat geweldig voor hem, voor ons team en voor deze organisatie. Klay zette de toon voor ons, en we volgden min of meer zijn voorbeeld. Als het langzaam of statisch werd, droeg hij ons.

“We hadden niet anders verwacht van Klay. We waren allemaal opgewonden om Game 6 Klay te zien verschijnen, en dat deed hij ook. ”

Toen het hardhout kroningsterrein werd voor de Warriors en de thuisploeg opgelucht ademhaalde, omhelsde Poole Thompson van achteren. De derdejaars bewaker die Thompson’s plek warm hield totdat hij terugkwam, kneep de Warriors-veteraan vast terwijl hij op en neer sprong en schreeuwde: “Game 6 Klay! Spel 6 Klei!” Thompson straalde.

Hij kreeg bloemen van de Grizzlies. Hij vierde feest met zijn teamgenoten en omarmde de liefde van de Warriors-fans die hem aanbidden. Daarna bleef hij nog wat langer op het hof hangen en stond hij zichzelf toe te koesteren wat zijn doorzettingsvermogen verdiende.

Het kostte hem veel tijd om deze lucht weer in te ademen.

“Het voelde beter (dan voorheen), eerlijk gezegd,” zei Thompson. “Vooral met het perspectief dat ik heb opgedaan door de blessures die ik heb gehad. Om nu op het hoogste niveau te kunnen strijden en een van de laatste vier teams te zijn, is een gevoel dat moeilijk te beschrijven is, eerlijk gezegd. Het is echt geweldig, en het inspireert me gewoon om door te gaan.”


Verwante lectuur

Amick: Warriors-Grizzlies hadden een ijzer-slijp-ijzer-gevoel
Katz: Jonge Grizzlies bewijzen dat ze bij de elite kunnen blijven

(Foto: Cary Edmondson / USA Today)

.

Leave a Comment