Trump steunt Mastiano in de voorverkiezing van de GOP-gouverneur van Pennsylvania

HARRISBURG, pa. (AP) – Donald Trump steunde zaterdag Doug Mastrian in de Republikeinse voorverkiezingen voor gouverneur van Pennsylvania, waarbij hij de kant koos van een extreemrechtse kandidaat die tijdens de verkiezingen van januari buiten het Capitool van de Verenigde Staten stond. 6 opstand en heeft hardnekkig gewerkt om de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 ongedaan te maken.

Mastriano leidde al een druk deelnemersveld, ondanks het feit dat hij tegen de gevestigde partij was, en de goedkeuring van de voormalige president geeft hem een ​​nog sterkere positie op weg naar de voorverkiezing van dinsdag.

Maar partijleiders vrezen dat Mastriano, een senator van de staat en gepensioneerd kolonel van het Amerikaanse leger, te extreem is om de democraat Josh Shapiro te verslaan bij de algemene verkiezingen van november en dat hij andere Republikeinen die in de cruciale staat strijden, zou kunnen neerhalen.

Dat omvat een zeer competitieve primaire wedstrijd van de Amerikaanse Senaat waarin Trump probeert zijn goedgekeurde kandidaat, hartchirurg die tv-beroemdheid Mehmet Oz werd, naar de overwinning te tillen – tegen een rivaal met wie Mastriano campagne voert, wat een ongemakkelijke situatie creëert. .

Mastriano kwam op de radar van Trump door te helpen bij het verspreiden van ongefundeerde beweringen van de voormalige president en zijn bondgenoten dat Democraten op frauduleuze wijze de verkiezingen van 2020 voor Joe Biden hadden gestolen – iets dat Trump aangreep in zijn goedkeuringsverklaring.

“Er is niemand in Pennsylvania die meer heeft gedaan of harder heeft gevochten voor verkiezingsintegriteit dan senator Doug Mastriano”, schreef Trump. “Hij heeft het bedrog, de corruptie en de regelrechte diefstal van de presidentsverkiezingen van 2020 onthuld en zal er iets aan doen.”

Trump noemde Mastriano “een vechter zoals weinig anderen, en is vanaf het begin bij me geweest, en nu heb ik de plicht om bij hem te zijn.”

Naast campagne voeren met sleutelfiguren in de kring van Trump die leugens hebben verspreid over de laatste verkiezingen, kwam Mastiano ook met een plan om de staatswetgevers dat verkiezingsresultaat te laten vernietigen en hun eigen beslissing te laten nemen over welke kandidaat de kiesmannen van de staat zou krijgen.

Als gevolg daarvan werd hij gedagvaard door de commissie van het Amerikaanse Huis die onderzoek deed naar de rellen in het Capitool op 21 januari. 6, 2021.

Als hij wordt gekozen, heeft Mastriano gezegd dat hij de buitengewone stap zou nemen om kiezers te verplichten zich opnieuw te laten registreren om te stemmen. “We gaan helemaal opnieuw beginnen”, zei hij vorige maand tijdens een debat.

Een dergelijke stap wordt verhinderd door de National Water Registration Act en stuit waarschijnlijk op aanzienlijke bescherming onder de federale – en mogelijk staats – grondwet en wetten, zeggen constitutionele wetgeleerden.

Trump werd verscheurd over het goedkeuringsbesluit in de race van de gouverneur.

Sommige bondgenoten drongen er wanhopig bij hem op aan om uit de race te blijven of een rivaal van Mastriano te steunen, zoals Lou Barletta, een voormalig congreslid die de door Trump gesteunde kandidaat van de partij was voor de Amerikaanse Senaat in 2018.

Met Mastriano aan het hoofd van het negenkoppige primaire veld, waren partijfunctionarissen en conservatieve gelovigen van mening dat de stemmen voor meer verkiesbare establishmentkandidaten te versplinterd zijn om zijn consolidatie van extreemrechtse kiezers te voorkomen.

Op vrijdag vertelde Mastriano in de online “War Room”-uitzending van voormalig Trump-adviseur Steve Bannon dat het Republikeinse establishment “in paniek raakt, ik bedoel, zichzelf letterlijk nat maakt” bij het vooruitzicht dat hij de genomineerde zal zijn.

Tijdens een campagne-evenement zaterdag in een buitenwijk van Philadelphia, vertelde Mastriano de menigte dat niemand hem kon inhalen, zelfs niet met de hulp van de partij.

“Met 45 die naar buiten komen met zijn goedkeuring, zijn ze klaar, ze zijn klaar”, zei Mastriano, terwijl hij een bijnaam gebruikte voor Trump, de 45e president. Mastriano beweerde dat hij een “beweging” leidt waar links en “RINO’s”, of Republikeinen in Name Only, “doodsbang voor zijn”.

Mastriano heeft grotendeels vermeden om met onafhankelijke nieuwsorganisaties te praten, waaronder The Associated Press, en heeft verslaggevers uitgesloten van zijn campagne-evenementen, waaronder die van zaterdag, die live werd gestreamd.

Barletta is de afgelopen dagen bezig geweest met het verzamelen van goedkeuringen van de gevestigde orde, ook van leden van het Congres. Hij heeft vermeden Mastriano bij naam te bekritiseren, behalve dat hij probeerde te beweren dat hij de meest verkiesbare kandidaat in de voorverkiezingen is.

Zaterdag hield hij vol dat hij Mastriano nog kon verslaan.

“Ik kijk ernaar uit om woensdagochtend de goedkeuring van president Trump te krijgen”, schreef Barletta.

Republikeinen maken zich vooral zorgen dat Mastriano in november te giftig is om gematigde kiezers te winnen in de dichtbevolkte buitenwijken van Philadelphia en Pittsburgh. Critici vrezen dat hij GOP-kandidaten in gevaar zal brengen met een matige opkomst.

Republikeinen zijn sinds 2014 buitengesloten van het kantoor van de gouverneur in Pennsylvania onder de Democratische regering. Tom Wolf, die door termijnlimieten niet meer mag rennen.

De belangrijkste focus van Trump in Pennsylvania was de voorverkiezing van de Senaat, waar zijn goedgekeurde kandidaatberoemde hartchirurg Mehmet Oz, wordt als kwetsbaar gezien.

In veel gevallen hebben gewone Republikeinse kiezers, conservatieve activisten en pro-Trump-hardliners geweigerd Oz te steunen alleen omdat Trump dat doet.

Sommige bondgenoten hadden geprobeerd de voormalige president ervan te overtuigen dat steun aan Mastriano Oz zou kwetsen, omdat Mastriano nauw samenwerkte met en campagne voerde met een van Oz’ rivalen, Kathy Barnette.

Maar terwijl Trump zich zorgen maakt over de kansen van Oz, wordt het onderschrijven van Mastriano gezien als een middel om zijn ego te beschermen, wat een waarschijnlijke overwinning oplevert als Oz uiteindelijk verliest.

Op zaterdag sprak Barnette op het campagne-evenement van Mastriano. Zij en Mastriano hebben elkaar gesteund en vele malen samen campagne gevoerd.

“Het lijkt er bijna op dat de voormalige president begint te geloven dat Barnette gaat winnen”, zegt Vince Galko, een Republikeinse campagnestrateeg uit Pennsylvania.

Mastriano, drie jaar geleden gekozen in de senaat van de staat, kreeg eerst veel aanhang door tijdens de eerste maanden van de pandemie anti-shutdown-demonstraties te leiden, en werd vervolgens een van de meest toegewijde supporters van Trump tijdens de campagne van 2020.

In online “haardvuur-chats” met supporters na de verkiezingen, pochte hij dat hij minstens 15 keer met Trump had gesproken terwijl hij met Trump werkte om te proberen het verkiezingsresultaat ongedaan te maken. Later organiseerde hij busreizen naar het Capitool van de Verenigde Staten voor Trump’s Jan. 6 “Stop the Steal”-rally, waar hij op beelden werd gezien met zijn vrouw die door de doorbroken barricades liep die waren opgezet door de politie van het Capitool.

Afgelopen mei beweerde hij in een radioprogramma dat Trump “me had gevraagd” ‘Om gouverneur te worden.

In de weken daarna probeerde hij een partijdige “audit” in Arizona-stijl van de verkiezingen van 2020 te lanceren – maar werd zijn commissievoorzitterschap ontnomen door de staat Senaat GOP leiderschap in een geschil over de financiering ervan en het inhuren van aannemers.

__

Associated Press-schrijver Jill Colvin in New York heeft bijgedragen aan dit rapport.

.

Leave a Comment