Trump steunt Mastiano voor gouverneur van Pennsylvania

“Hij heeft het bedrog, de corruptie en de regelrechte diefstal van de presidentsverkiezingen van 2020 onthuld en zal er iets aan doen. Hij zal ook gewelddadige misdaad bestrijden, onze grenzen versterken, levens beschermen, ons onderbelegde Tweede Amendement verdedigen en ons leger en onze dierenartsen helpen. Hij is een vechter zoals weinig anderen, en is vanaf het begin bij mij geweest, en nu heb ik de plicht om bij hem te zijn, ‘vervolgde Trump.

Mastriano – die ook heeft banden met de QAnon-samenzweringstheorie – stond al aan de leiding in de peilingen in de gebroken voorverkiezingen, ondanks dat hij op tv ruim werd overtroffen door kandidaten als de voormalige Amerikaanse procureur Bill McSwain en zakenman David White.

Trump belde Mastriano op vrijdag om hem op de hoogte te stellen van zijn beslissing om te steunen, volgens een persoon die bekend is met de oproep.

Maar de beslissing kwam na een terugslag van enkele van Trumps naaste adviseurs en bondgenoten, waaronder Fox News-presentator Sean Hannity.

Trump stond volgens een andere bekende sceptisch tegenover Mastriano, maar was onder de indruk van zijn voorsprong in de peilingen en focus op de verkiezingen van 2020.

“Ik ben vereerd om vandaag de goedkeuring van president Trump te ontvangen. Maar de eer is niet aan mij. Het is voor de miljoenen hardwerkende Pennsylvanians die willen dat hun individuele vrijheden worden hersteld, de macht wordt teruggegeven aan het volk, en voor hun gekozen leiders om de America First – en Pennsylvania First – agenda te vervullen”, zei Mastriano in een verklaring.

De vermoedelijke Democratische kandidaat voor gouverneur Josh Shapiro heeft Mastriano’s kandidatuur in advertenties aangemoedigd, in de overtuiging dat hij de gemakkelijkste Republikein is om te verslaan bij algemene verkiezingen. “Shapiro is zojuist de volgende gouverneur geworden en dat bedoel ik niet hyperbolisch”, zei een top GOP-medewerker van Pennsylvania.

Top Republikeinen stegen deze week een allerlaatste poging om te voorkomen dat Mastriano de partijnominatie wint in de voorverkiezingen van 17 mei. Maar die pogingen hebben schijnbaar gefaald. Sommige nu voormalige kandidaten die in de enkele cijfers peilden, zijn afgehaakt en hebben de voormalige Rep. Lou Barletta in de afgelopen dagen, met inbegrip van de staat Senaat president Jake Corman. Maar de splitsing aan de top van het veld, gecombineerd met Mastriano’s nieuwe goedkeuring van Trump, zal die inspanning waarschijnlijk tenietdoen.

“Uiteindelijk kan een goedkeuring van Trump je een paar punten opleveren en dat is misschien alles wat je nodig hebt [in a crowded primary]. Een of twee punten kunnen het verschil maken voor een kandidaat die het traject aflegt’, zei Brian Nutt, een Republikeinse strateeg in Pennsylvania, eerder deze maand.

De goedkeuring van Mastriano door Trump kan ook de voorverkiezingen van de Senaat in de staat bemoeilijken. Trump heeft zijn steun gegeven aan Mehmet Oz, bekend als “Dr. Oz, ‘in een ander druk veld. Maar Mastriano heeft zich aangesloten bij Kathy Barnette, een andere extreemrechtse kandidaat die op dezelfde manier in de peilingen is gestegen. Barnette en Mastriano voeren vaak samen campagne en steunen elkaar.

Barnette, Oz en hedgefunder Dave McCormick zijn opgesloten bovenop recente peilingen in de voorverkiezingen van de Senaat, terwijl Lt. regering John Fetterman lijkt op een glijpad te zijn om Rep te verslaan. Conor Lamb en anderen in de Democratische voorverkiezingen.

Sommige Republikeinen die dicht bij de voormalige president staan, hebben betoogd dat Trump die Mastriano steunt, averechts kan werken door Oz pijn te doen. “Mensen vertellen de president al een tijdje dat hij zijn investering in Oz niet beschermt” in de race van de gouverneurs, zei een andere Republikein die dicht bij Trump stond.

Craig Howie heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment