Ukrainischer Schwimmer überreicht seinem Vater die WM-Medaille

so es war wirklich amüsant Florian Willbrook Es geht nicht um dieses Déjà-vu. Mehr als 16 Bahnen ist die 24-jährige deutsche Schwimmerin noch nie so schnell gekrochen wie am Dienstagabend in Budapest. Insgesamt stehen nur sieben Männer auf der Bestenliste über 800 m Freistil und waren schneller als Willbrook mit seiner deutschen Rekordzeit von 7:39,63 Minuten.

Aber wie letztes Jahr in Tokio bei den Olympischen Spielen kroch Bobby Fink im selben Pool wie Willbrook und der diesjährige Absolvent der University of Florida in Gainesville, Finky „Alligator“. Und Finke schwimmt, als würde er den Titel des College-Athleten sehr persönlich nehmen. Vor einem Jahr in Tokio und am Dienstag in Budapest: 15 Pässe lang kümmert sich niemand um die Vögel, weil die anderen um die Spitze kämpfen, dann die letzte Kurve, und plötzlich springt ein Krokodil ins Wasser und frisst sie alle.

Gregorio Paltrinieri, dem Italiener bleibt nun die Rolle bei der Weltmeisterschaft, die Willbrook bei den Olympischen Spielen gespielt hat: Vierter. Mikhailo Romanchuk, Ukrainer, damals wie heute Dritter. Und Wellbrock, dessen beste Zeit ist Budapest Genug für den zweiten Platz. Wie schon in Tokio half Fink seiner Sichtweise wieder besser nach: Er schwamm Bahn sieben hinunter, atmete nach rechts, und alle Gegner waren im Blick, im Gegensatz zu den Schnellsten in den Spitzenreitern Willbrook und Romanchuk auf den mittleren Bahnen und Paltrinieri zu seiner Rechten.

Landesverteidigung in Badehose

Willbrook hatte zuvor angekündigt, dass die aktive Rolle bei der Preisverleihung sein „Claim“ sei. Und das war auch so, dass Florian Willbrook damals sogar sagen konnte, und als die erste Enttäuschung unterdrückt war, war er „sehr zufrieden“, ohne rot werden zu müssen. Wichtiger wird es für die Langstrecken-Athleten ohnehin erst am Freitag: Willbrook wird als Weltmeister in den 1.500-Meter-Läufen antreten, Finky als Olympiasieger, dann sind wieder Paltrinieri und Romanchuk dabei und der verpasste Lucas Martins Finale. 800 Meter. Willbrook will für das Finale am Samstag eine weitere Medaille. “Auf meiner Ebene gehst du an den Pool und willst Gold.”

Romanchuk (Mitte) spricht offen über seine Gefühle während des Krieges, und Willbrook (links) hört erstaunt zu.


Romanchuk (Mitte) spricht offen über seine Gefühle während des Krieges, und Willbrook (links) hört erstaunt zu.
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Foto: dpa


Zumindest am Dienstag war es nicht nötig, ihm das falsche und zu langsame Vorgehen vorzuwerfen, das er eingeschlagen hatte Tokio Seine Kosten waren ein besseres Ergebnis. Romantschuk, Trainingspartner von Wellbrock in Magdeburg, gibt seit einem Vierteljahr ab Mitte des Rennens das Renntempo vor, seit die Russen ihn außerhalb des Trainingsgeländes in seiner Heimat bombardieren. Der Vater steht an vorderster Front und schreibt seinem Sohn jeden Morgen eine SMS, um ihn wissen zu lassen, dass er am Leben ist. Die Anrufe könnten ihn das Leben kosten. Mychajlo Romantschuk sieht seine WM-Rennen als Landesverteidigung in der Badehose und lässt daran keinen Zweifel, seit Wellbrock und Bundestrainer Bernd Berkhan ihm das sportliche Asyl in Magdeburg angeboten haben.

Der 25-Jährige aus der Westukraine tätschelte bei der Siegerehrung immer wieder das ukrainische Wappen-Trio, lächelte, unterdrückte die Tränen und sagte dann, er sei stolz und enttäuscht, dass ihm seine Tempomacher-Rolle als Anführer bis zur Schlusskurve nicht mehr zur Verfügung stand zur Bronzemedaille: „Aber das Rennen hat gezeigt, dass die Ukrainer bis zum Schluss kämpfen, egal in welcher Situation.“

Bernd Berkhan sagte letzte Woche, er habe viel über den Krieg mit Romanshuk gesprochen. „Auch über das Schicksal seines Ausbilders, eines Kollegen von mir. Sie wissen einiges. Wenn Sie sich dann vorstellen, dass Mischas Vater und der Ausbilder jetzt ausgebildet sind – in Waffensystemen, Kriegsführungsstrategien, Dingen, von denen sie keine Ahnung haben – und sind jetzt an der Front, das ist für mich total fiktiv. Wir. Unglaublich. Mischa erzählt viel, zeigt Fotos und Videos. Man erfährt, was mit Menschen passiert, die man kennt. Das nimmt mich mit.“

Drei Männer mit Medaillen (von links): Romanshuk, Finky und Willbrook


Drei Männer mit Medaillen (von links): Romanshuk, Finky und Willbrook
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Foto: AP


Als Romanchuk am Dienstag nach seiner Beziehung zu russischen Schwimmern gefragt wurde, einschließlich seines Alters mit Yevgeny Rylov, dem Goldmedaillengewinner von Tokio in beiden Rückenschwimmen, sprach Romanchuk offen. Mit dem Zorn eines Mannes, der seine Mitmenschen tötet, vergewaltigt und ihr Eigentum verliert, als Opfer eines Angriffskrieges, dessen Kapitän im März im Luschniki-Stadion auch den Schwimmer Rylov in sein imperialistisches Propagandaprogramm einbezog.

“Meine Reaktion” Auf die Frage, wie er reagieren würde, wenn die russischen Schwimmer nicht von dieser Weltmeisterschaft disqualifiziert würden, sagte Romanchuk am Dienstag in Budapest: “Vielleicht war meine Reaktion aggressiv, ich weiß es nicht.” Die Russen wurden zum Ausschluss aufgefordert, mit dem unmissverständlichen Hinweis, dass jeder, der glaubt, ein Sportfest habe nichts mit Politik zu tun, sich die russische Rakete ansehen sollte, die ihre Trainingshalle in ihrem Haus demontierte.

Und das Erscheinen von Rylov in Putins Propagandaprogramm? „Innerlich war er so wütend, als er seinen Auftritt im Moskauer Stadion sah, dass ich ihn hätte umbringen können“, sagte Romanchuk. Selbst so ruhig und eintönig wie Romanshuk sprechen von den Auswirkungen des Terrors, den Russland ihnen auf ihre inneren Gedankenwelten zufügt. Es ist auch deshalb wichtig, weil das Internationale Olympische Komitee den Weltverbänden vorgeschlagen hat, die russischen Athleten auszuschließen, mit dem Argument, es gehe nicht darum, sie zu bestrafen, sondern sie vor der Eskalation von Rachegedanken zu schützen. “Rylov war ein guter Freund. Früher. Aber alles hat sich geändert”, sagte Romanchuk.

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