Voorverkiezingen belichten komende gevechten over de hoogste gerechtshoven van de staat

BESTAND - Rechter Sam J. Ervin IV legt een verklaring af tijdens het North Carolina Supreme Court Candidate Forum in Raleigh, NC, woensdag 7 september.  De komende voorverkiezingen voor zetels in het hooggerechtshof van de staat in North Carolina en Arkansas zetten de schijnwerpers op hoe dergelijke races in de VS de afgelopen jaren in belang en partijdigheid zijn gegroeid.  In North Carolina richten de Republikeinen zich op de Democratische rechter van het Hooggerechtshof Ervin IV, wiens grootvader de Watergate-hoorzittingen in de Amerikaanse Senaat voorzat.  (AP Foto / Gerry Broome, Bestand)

1 van de 2

BESTAND – Rechter Sam J. Ervin IV legt een verklaring af tijdens het North Carolina Supreme Court Candidate Forum in Raleigh, NC, woensdag 7 september. De komende voorverkiezingen voor zetels in het hooggerechtshof van de staat in North Carolina en Arkansas zetten de schijnwerpers op hoe dergelijke races in de VS de afgelopen jaren in belang en partijdigheid zijn gegroeid. In North Carolina richten de Republikeinen zich op de Democratische rechter van het Hooggerechtshof Ervin IV, wiens grootvader de Watergate-hoorzittingen in de Amerikaanse Senaat voorzat. (AP Foto / Gerry Broome, Bestand)

1 van de 2

BESTAND – Rechter Sam J. Ervin IV legt een verklaring af tijdens het North Carolina Supreme Court Candidate Forum in Raleigh, NC, woensdag 7 september. De komende voorverkiezingen voor zetels in het hooggerechtshof van de staat in North Carolina en Arkansas zetten de schijnwerpers op hoe dergelijke races in de VS de afgelopen jaren in belang en partijdigheid zijn gegroeid. In North Carolina richten de Republikeinen zich op de Democratische rechter van het Hooggerechtshof Ervin IV, wiens grootvader de Watergate-hoorzittingen in de Amerikaanse Senaat voorzat. (AP Foto / Gerry Broome, Bestand)

RALEIGH, NC (AP) – De headliners voor de voorverkiezingen van North Carolina op dinsdag zijn onder meer Republikeinen die uitdagen voor een open Amerikaanse Senaatszetel en kandidaten die hopen de GOP een kans te geven op vetobestendige meerderheden in de wetgevende macht.

Minder facturering krijgen, maar met hetzelfde politieke belang op de lange termijn, is een wedstrijd die vorm zal geven aan de herfstmatchups voor twee zetels in het Hooggerechtshof van de staat. Dit jaar staat op het spel of de rechtbank meerderheidsdemocraat blijft of overgaat op Republikeinse controle, met gevolgen voor beslissingen over herindeling en kwesties die door de democratische regering worden verdedigd. Roy Kuiper.

Het is een scène die zich dit jaar in het hele land afspeelt, nu gerechtelijke races van de staat steeds meer gepolitiseerd raken over kwesties als partijdige gerrymandering, abortus en wapenrechten. Kiezers in 32 staten zullen dit jaar stemmen op de zetels van het hooggerechtshof van de staat, die een magneet zijn geworden voor uitgaven door nationale belangengroepen.

Volgens het Brennan Center for Justice van de rechtenfaculteit van de New York University is tijdens de verkiezingscyclus 2019-2020 ongeveer 97 miljoen dollar uitgegeven aan verkiezingen voor het hooggerechtshof van de staat. Conservatieve groepen en super PAC’s hebben historisch gezien meer uitgegeven dan liberaal georiënteerde organisaties in staatsrechtbanken.

Uitgaven en campagnes rond de gerechtelijke races zouden kunnen toenemen als het Amerikaanse Hooggerechtshof Roe v. Wade, waarvan een gelekt ontwerpadvies aangeeft dat rechters bereid zijn te doen.

“Staatsrechtbanken zullen centraal staan ​​in de strijd om toegang tot abortus”, zegt Doug Keith, een advocaat bij het Brennan Center’s Democracy Program. “Deze races in sommige staten zullen waarschijnlijk een bekendheid krijgen die ze nog nooit eerder hebben gehad.”

Michigan is een van de staten waar abortus dit najaar een centrale factor zou kunnen zijn in rechtszaken. Een Democratische en een Republikeinse rechter zijn voor herverkiezing in een rechtbank waar de Democraten een 4-3 meerderheid hebben. De races zijn technisch onpartijdig, ook al worden kandidaten voorgedragen door politieke partijen.

Democratische regering Gretchen Whitmer vraagt ​​het hooggerechtshof van de staat om het recht op abortus in de staatsgrondwet te erkennen. Ze wil ook dat het een bijna volledig abortusverbod uit 1931 ongrondwettelijk verklaart, dat van kracht zou worden als Roe wordt teruggedraaid.

Michigan’s rechtbankzetels behoren tot de topprioriteiten voor het Republikeinse State Leadership Committee, dat van plan is dit jaar meer dan $ 5 miljoen uit te geven aan staatsrechtbankraces, een record voor de groep, zei woordvoerder Andrew Romeo.

Andere prioriteiten van de groep zijn races in North Carolina en die in Illinois en Ohio – voornamelijk om de Republikeinen beter te positioneren in de strijd over het tekenen van staatswetgeving en congresgrenzen.

“Vroeger dachten mensen dat herindeling een strijd van tien jaar was”, zei Romeo. “Nu wordt het elke verkiezingscyclus een strijd, omdat er elke verkiezingscyclus kritieke races van het Hooggerechtshof zijn die de redistricting kunnen beïnvloeden.”

Linkse groepen, waaronder de National Democratic Redistricting Committee, raken ook betrokken, hoewel de groep niet wil zeggen hoeveel ze in de races zal investeren.

“We zien nu al dat Republikeinen proberen het rechtssysteem te manipuleren tegen eerlijkheid, vooral in staten als Ohio, North Carolina en Michigan, en we zullen terugvechten tegen deze pogingen om de onafhankelijkheid van staatsrechtbanken te bedreigen”, zei Kelly Burton, de voorzitter van de commissie. zei in een verklaring.

De partijen hebben bitter gevochten over de herindeling in North Carolina sinds de vorige set kaarten werd opgesteld na de volkstelling van 2010.

Kiezers zullen dinsdag de Republikeinse kandidaat kiezen voor een van de twee zetels op de stemming dit najaar, een race die deel uitmaakt van verschillende trekkingen buiten geld, gevoed door geschillen over herindeling. Er is geen voorverkiezing nodig voor de tweede zetel omdat er slechts één Democratische en één Republikeinse kandidaat actief zijn.

De rechtbank vernietigde eerder dit jaar kaarten voor het Congres en de wetgevende macht van de staat die waren opgesteld door de door de Republikeinen gecontroleerde Algemene Vergadering. In zijn 4-3-uitspraak noemde het Hooggerechtshof van North Carolina de districten illegaal partijdige gerrymanders. Wetgevers krijgen volgend jaar de kans om de congreskaart opnieuw te tekenen, omdat de kaart die voor de verkiezingen van dit jaar werd gebruikt, tussentijds werd goedgekeurd, wat de Republikeinen extra motivatie gaf om te proberen de twee Democratische rechters dit jaar ten val te brengen.

Gerrymandering is niet de enige reden waarom de rechtbankraces dit najaar cruciaal zullen zijn voor de Democraten in North Carolina, zei David McLennan, een professor politieke wetenschappen aan het Meredith College in Raleigh. Het verliezen van die zetels zou ook schadelijk zijn voor Cooper, vooral als de Republikeinen veto-proof meerderheden in de wetgevende macht winnen, zei hij.

“Het zet alleen maar meer druk op de Democraten om te proberen die (rechtbank)zetels te behouden”, zei hij.

Eerder dit jaar richtte de Republikeinse staatscommissie zich op de Democratische Rechter Sam Ervin IV – wiens grootvader de hoorzittingen van Watergate in de Amerikaanse Senaat voorzat – met een advertentie waarin hij werd opgeroepen zich terug te trekken uit de herindelingszaak omdat een uitspraak de regels voor verkiezingen had kunnen beïnvloeden. dit jaar, wanneer hij op de stemming is. Ervin weigerde zich terug te trekken.

Rechter April Wood van het Hof van Beroep, een van de drie kandidaten die de GOP-nominatie zochten om Ervin ten val te brengen, zei op haar website dat ze deels meedoet om een ​​”constitutionele, conservatieve meerderheid” in de rechtbank te verzekeren. Een campagnevideo van een van haar rivalen, Trey Allen, het Administratief Bureau van de rechtbanken, noemt hem “de conservatieve leider die we nodig hebben”. Greensboro-advocaat Victoria Prince zit ook in de voorverkiezingen van dinsdag.

Een ander slagveld is Ohio, waar twee Republikeinen van het Hooggerechtshof van de staat hun zetels verdedigen. Een derde race zet een zittende Republikeinse justitie en een zittende Democratische justitie tegen elkaar op voor de zetel van de opperrechter. Hoewel de Republikeinen een krappe meerderheid in de rechtbank hebben, hebben rechters herhaaldelijk 4-3 geoordeeld tegen herindelingskaarten die zijn opgesteld door een GOP-commissie.

Arkansas heeft tijdens de recente verkiezingen enkele van de meest bittere races voor het Hooggerechtshof in het land gehad. Races om twee zetels dit jaar zouden de rechtbank verder naar rechts kunnen duwen, ook al zijn de zetels officieel onpartijdig. Rechters Robin Wynne en Karen Baker hebben in eerdere ambten als democraten gediend en worden geconfronteerd met uitdagingen van kandidaten met banden met de Republikeinse Partij die hun lidmaatschap van de National Rifle Association promoten.

Gunner DeLay, een circuitrechter en voormalig staatswetgever die Baker uitdaagt, gebruikt zijn campagnewebsite om zijn werk in de wetgevende macht te benadrukken om abortus te beperken en zijn goedkeuring van Arkansas Right to Life te prijzen.

“Ik denk dat we de pretentie moeten laten vallen”, zei hij. “Mijn geschiedenis is wat het is.”

Districtsrechter Chris Carnahan, een voormalig uitvoerend directeur van de Republikeinse Partij van de staat, en advocaat David Sterling zijn de Republikeinen die strijden om de zetel van Wynne.

De resultaten later dit jaar kunnen implicaties hebben voor een zaak over de herindeling van het congres. Rechtszaken die aanhangig zijn bij de federale rechtbank, betwisten de hertekening van de Republikeinen van een district in het Little Rock-gebied dat volgens tegenstanders de invloed van zwarte kiezers afzwakt. Tegenstanders van het herindelingsplan vechten om een ​​van de zaken terug te brengen naar de staatsrechtbank.

Sen. Joyce Elliott, een democraat uit Little Rock die zwart is, zei dat de politisering van de rechtbankraces haar irriteert, maar ze blijft hopen dat zaken zoals de redistricting-uitdaging een eerlijke behandeling krijgen.

“Ik denk niet dat mijn woede een reden moet zijn om aan te nemen dat de rechtbank niet alleen zijn werk zal doen”, zei Elliott. “Ik ben afhankelijk van hen om hun werk te doen en het op een eerlijke manier te doen.”

____

DeMillo meldde vanuit Little Rock, Arkansas. Associated Press-schrijvers David Eggert in Lansing, Michigan, en Andrew Welsh-Huggins in Columbus, Ohio, hebben bijgedragen aan dit rapport.

.

Leave a Comment