Zouden Angels en Dodgers ons een rode en blauwe oktober kunnen bezorgen? – Orange County-register

Het is vroeg – ongeveer een vijfde van MLB’s 162-game grind is gespeeld – en toch danst de verbeelding, de dagelijkse resultaten terzijde. De Dodgers en Angels bevinden zich beide in de buurt van de top van hun competities, en is het te veel om je voor te stellen dat ze eind oktober een veld delen?

We hebben het dagdromen doordesemd met de standaard disclaimer: er kan veel gebeuren tussen nu en dan, en de pitching-problemen die zich plotseling ontwikkelen met een Dodgers-team dat tot vrijdag honkbal leidde in ERA-staf, zijn een levendige illustratie. Ze staan ​​twee starters achter na de verhuizing van Clayton Kershaw naar de geblesseerde lijst op vrijdag, en Andrew Friedman is misschien op zoek naar een late-game bullpen-stuk om de langdurige afwezigheid van Blake Treinen goed te maken. Ondertussen kwamen vier stamgasten – Gavin Lux, Max Muncy, Justin Turner en Cody Bellinger – zaterdag binnen met OPS + cijfers onder de 100, het competitiegemiddelde.

Toch kun je niet wegkijken, ook niet als ze achterop raken. Ze stonden donderdagavond met 7-1 achter de Phillies en waren binnen één swing van het winnen van het duel in de negende inning. Ze stonden vrijdag vroeg in de nacht met 2-0 achter, maar eindigden in een nieuwe knokpartij, gelijkmaker van de score 9-9 op Justin Turner’s twee-run homer maar verloor in 10 innings, 12-10, hun derde opeenvolgende verlies en vierde in vijf wedstrijden.

En toch gaan ze met 20-11 het spel van zaterdag in. Ze staan ​​nog steeds op de eerste plaats met procentpunten, nadat ze hun divisie bijna een handvol dagen hebben geleid… en met al hun sterrenkracht zijn ze misschien niet eens het meest concurrerende team in hun eigen buurt.

Echt, dit is misschien wel de hoofdstad van leuk honkbal. De Angels waren 22-12 na het winnen van de opener van een drie-game series vrijdagavond in Oakland. Alleen al de afgelopen week was er een ‘walk-off’-overwinning na een 4-2 achterstand in de negende, een no-hitter en een onrechtvaardige homerun van Anthony Rendon, gewoon omdat.

(Is dat een overtreding van de ongeschreven regels, een rechtshandige slagman die linkshandig een homer slaat in een 10-0 wedstrijd? Zo ja, wat maakt het uit?)

De Angels kunnen slaan: Gebonden voor eerste in honkbal in gescoorde punten (166, met de Dodgers), tweede in homeruns (46), derde in OPS (.744) en slugging-percentage (.423). Voor de verandering mogen ze gooien: vijfde in staf-ERA (3.27), derde in WHIP (1.07) en gelijk voor eerste in slaggemiddelde van tegenstander (.208 met wederom de Dodgers). En ze hebben cowboyhoeden populair gemaakt, aangezien fans van Orange County het homerun-feest met die specifieke talisman lijken te hebben opgepikt en hun eigen hoed dragen naar het stadion.

(Gene Autry zou het goed vinden, daar ben ik zeker van.)

De Angels doen ook iets anders, terwijl ze proberen de algemene wijsheid te vernietigen – tenminste in de rest van het land – dat Mike Trout ergens anders heen moet omdat zijn team hem niet naar het naseizoen kan krijgen. Ze spannen misschien hun spieren in het midden van het Deader Ball-tijdperk, maar ze spelen ook veel kleine ballen – bijvoorbeeld vijfde in de majors bij gestolen honken en tweede bij pogingen – en misschien toont manager Joe Maddon een sjabloon voor hoe het spel eruit zou moeten zien als de verantwoordelijken eenmaal aan het sleutelen aan de regels zijn.

“Als (de bal) niet uitgaat, moet je honkbal spelen”, zei hij. ‘En ik denk… als je meer mensen voor ons spel wilt interesseren, speel dan honkbal, doe het allemaal, speel alle componenten, alle facetten van het spel. En ik denk dat dat is wat we nu doen. Ik weet dat we dat doen. Dat is alles waar we het tijdens de voorjaarstraining over hadden.”

Dat is, onthoud, het type honkbal dat Mike Scioscia naar Anaheim bracht, het type dat leidde tot het 2002 World Series-kampioenschapswimpel dat nog steeds vliegt in Angel Stadium.

Leuk om te kijken? Forel leidt honkbal in OPS (1.143) en gaat de wedstrijden van zaterdag in. Ohtani is nog steeds uniek in zijn soort. Brandon Marsh en Taylor Ward maken indruk, Rendon is weer gezond… en de frontoffice-focus op pitchen werpt eindelijk zijn vruchten af.

Algemeen directeur Perry Minasian heeft afgelopen winter $ 120,5 miljoen aan geld van Arte Moreno uitgegeven om de rotatie (Noah Syndergaard, Michael Lorenzen) en de bullpen (Raisel Iglesias, Aaron Loup, Ryan Tepera, Archie Bradley) te verstevigen.

Een jaar geleden gebruikten de Angels al hun plectrums in de 20-round draft op werpers. (Chase Silseth, een 11e ronde keuze in dat ontwerp, stond één honkslag toe in zes innings bij zijn Hoofdklasse-debuut vrijdagavond in Oakland.) Daarvoor gebruikte de toenmalige GM Billy Eppler de 10e keuze van de 2020-draft op Reid Detmers, en dat suggereert dat de no-hitter Detmers dinsdagavond tegen Tampa Bay gooide geen toevalstreffer was, maar in plaats daarvan een glimp van zijn potentieel zodra hij het ontgrendelde. .

Het meest indrukwekkende aan de Angels op dit moment? Ze laten de rest van het land echt opletten.

Ondertussen hebben de Monstars – zoals Freddie Freeman zijn nieuwe team gekscherend noemde kort nadat hij bij de Dodgers kwam – verschillende spelers die onder hun capaciteiten opereren… maar, zoals we al zeiden, het is vroeg.

Ze zijn nog steeds de favorieten, tenzij en totdat iemand ze afslaat. Ze kwamen zaterdag als tweede binnen in honkbal in het ERA-team (2,75 tegen Houston’s 2,68), eerste in WHIP (1,05) en, zoals we al zeiden, stonden ze bovenaan met de Angels in gescoorde punten en het slaggemiddelde van de tegenstander.

En in tegenstelling tot een jaar geleden, toen de Dodgers een of twee keer per week veel runs scoorden en de rest van de tijd moeite hadden om te scoren, kan deze opstelling een werper of een werpersstaf neerhalen en zijn wil opleggen in de late innings . (Zie: donderdag- en vrijdagavond, zij het tegen een lekkende Phillies bullpen.) En ze lijken niet afhankelijk van de homerun, ook een goed teken.

Nogmaals, durven we zo snel te dromen? Houd er rekening mee dat we slechts één keer in het 62-seizoenen bestaan ​​van de teams in de buurt waren om zelfs maar aan Dodgers vs. Engelen eind oktober.

Ze bereikten allebei maar vier keer het naseizoen in hetzelfde jaar: 2004, ’08, ’09 en ’14. Slechts één keer bereikten ze allebei de LCS, in 2009, toen de Angels in zes wedstrijden van de Yankees verloren, de Dodgers in vijf van de Phillies verloren, en degenen die zeiden “Wacht volgend jaar” zouden als hopeloos zijn afgedaan. dromers.

Ja, misschien – waarschijnlijk – zijn we dat nog steeds. En op momenten dat een van beide teams aan het handgemeen is, wat gegarandeerd gebeurt tijdens de beproeving van 162 wedstrijden, klinkt het gek.

Maar het zou kunnen gebeuren. En zou het niet geweldig zijn?

jalexander@scng.com

Leave a Comment